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Escuchar voces en la esquizofrenia

Las alucinaciones auditivas, o escuchar voces, son un síntoma común en las personas que viven con esquizofrenia. De hecho, se estima que entre el 70% y el 80% de las personas con esquizofrenia escuchan voces. Estas voces pueden llamar su nombre, discutir con usted, amenazarlo, provenir de su interior o de fuentes externas, y pueden comenzar repentinamente y fortalecerse con el tiempo.

Las personas que viven con otras enfermedades mentales, incluido el trastorno bipolar, el trastorno límite de la personalidad, el trastorno depresivo mayor, el trastorno de estrés postraumático y el trastorno esquizoafectivo, también pueden experimentar escuchar voces.

Las ilusiones de percepción auditiva no son tan infrecuentes como se pensaba. De hecho, hasta el 10% de la población general ha tenido la experiencia de escuchar el nombre de uno, especialmente durante los tiempos crepusculares de quedarse dormido (hipnagógico) o despertar (hipnopómpico).

Este artículo analiza los diferentes tipos de alucinaciones auditivas que pueden ocurrir cuando alguien tiene esquizofrenia. También cubre tratamientos comunes, cómo pueden ayudar los seres queridos y tácticas de afrontamiento efectivas.

Tipos de alucinaciones auditivas en la esquizofrenia

Para algunos, las alucinaciones auditivas aparecen repentinamente. Tanya Luhrmann, PhD, profesora de antropología en Stanford y autora del artículo «Viviendo con voces”, describió la experiencia de un joven que comenzó a escuchar el sonido de las ratas rascándose detrás de las orejas. Sus alucinaciones auditivas comenzaron rápidamente y poco después destruyó varios nidos de ratas.

Otro joven comenzó a escuchar de repente una voz proveniente del exterior de su apartamento que sonaba como una mujer gritando que fue violada y suplicando ayuda. Muchas veces, las voces pueden comenzar gradualmente y, a menudo, se describen como una impresión vaga o fugaz de escuchar su nombre o personas hablando de usted.

Las personas con esquizofrenia pueden escuchar una variedad de ruidos y voces, que a menudo se vuelven más fuertes, groseros y persuasivos con el tiempo.

Algunos ejemplos del tipo de sonidos que se pueden escuchar:

  • Sonidos repetitivos y chirriantes que sugieren ratas
  • Temas musicales dolorosamente fuertes y contundentes
  • Voces de personas susurrando o gritando órdenes o comentarios groseros
  • Gente hablando de ti como si ni siquiera estuvieras presente

Voces sin sentido

Como explica Eleanor Longden, una psicóloga investigadora con un diagnóstico de esquizofrenia, las voces pueden ordenarte que hagas cosas completamente absurdas, como tomar un vaso de agua y verterlo sobre tu cabeza.

Debido a su calidad repetitiva, incesante y molesta, las voces pueden distraer y abrumar profundamente a las personas hasta el punto de optar por seguir sus órdenes.

Voces de autolesión

Las voces que dan órdenes para hacerse daño a uno mismo oa otros deben abordarse con mucha cautela. Este tipo de alucinación auditiva puede ser extremadamente aterrador ya que las órdenes tienden a gritarse sin parar.

Voces amenazantes

Algunas personas escuchan voces persuasivas y repetitivas de una organización secreta, por ejemplo, que amenazan con causar daño o muerte. Una vez más, estas voces son aterradoras y aumentan el riesgo de autolesión o violencia de una persona.

Resumen

Las alucinaciones auditivas que experimentan las personas con esquizofrenia suelen ser repetitivas, que distraen y perturban. Pueden incluir voces sin sentido, amenazas u órdenes de autolesionarse.

Tratamiento para la esquizofrenia

El tratamiento de las alucinaciones auditivas en la esquizofrenia generalmente requiere una combinación de medicamentos, terapia y otros procedimientos para las personas cuyos síntomas son resistentes al tratamiento.

  • Medicamento: Los medicamentos antipsicóticos suelen ser la primera línea de tratamiento para la esquizofrenia y se ha demostrado que reducen rápidamente la gravedad de las alucinaciones auditivas.
  • Terapia cognitiva conductual (TCC): Cuando se usa en combinación con medicamentos, la TCC puede ayudar a reducir la angustia emocional de escuchar voces y ayudar a las personas a desarrollar habilidades para sobrellevar y silenciar las voces. Por ejemplo, tararear la canción «Feliz cumpleaños» o leer un párrafo al revés cuando comienzan las voces.
  • Estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS): También conocido como TMS repetitivo, este procedimiento relativamente no invasivo consiste en colocar un pequeño dispositivo magnético directamente sobre el cráneo. Se ha demostrado que reduce la frecuencia y la gravedad de las alucinaciones auditivas en personas con esquizofrenia.
  • Terapia electroconvulsiva (TEC): Considerado un tratamiento de último recurso para reducir la gravedad de las alucinaciones auditivas, la TEC implica la aplicación de un breve pulso eléctrico en el cuero cabelludo para producir una convulsión.

Resumen

Hay una serie de tratamientos que pueden ayudar a reducir la frecuencia y la gravedad de las alucinaciones auditivas en la esquizofrenia. Los antipsicóticos son la opción preferida, pero la terapia cognitiva conductual, la estimulación magnética transcraneal repetitiva o la terapia electroconvulsiva pueden ser útiles en algunos casos.

Ayudar a un ser querido con esquizofrenia

Lidiar con un ser querido que está luchando contra la esquizofrenia y escuchando voces puede pasar factura, pero trate de no perder la esperanza. Con el tratamiento adecuado, su ser querido puede controlar la frecuencia y la gravedad de estas voces.

También puede considerar la terapia familiar, que puede ayudarlos a usted y a su ser querido a reconocer estas alucinaciones auditivas y desarrollar estrategias para sobrellevarlas mejor. Para apoyarse a sí mismo y a su ser querido, puede:

  • Infórmese sobre su condición. Aprenda todo lo que pueda sobre la esquizofrenia para comprender cómo afecta a su ser querido. Esto puede ayudarlo a reconocer cuándo los síntomas están empeorando y saber más sobre lo que puede hacer para ayudar.
  • Ayúdalos a cumplir con su tratamiento.. Si tiene un rol de cuidador, es importante trabajar con el equipo de tratamiento de su ser querido para asegurarse de que esté recibiendo la ayuda que necesita. Puede alentarlos a tomar sus medicamentos y ayudarlos a ir y venir de la terapia y las citas con el médico.
  • Anota los detalles. Lleve un diario donde pueda registrar las próximas citas y cualquier información proporcionada por el médico o el equipo médico de su ser querido. Además, asegúrese de tomar notas sobre los síntomas, incluida su frecuencia, tipo y gravedad. Anote cualquier cambio importante en la vida o fuentes de estrés que su ser querido pueda estar experimentando.
  • Maneja tu estrés. Cuidar de uno mismo también es importante. Practique un buen cuidado personal y encuentre formas de lidiar con el estrés. Las estrategias de relajación como la atención plena, el yoga y la respiración profunda pueden ser útiles.

También puede resultarle útil unirse a un grupo de apoyo donde pueda hablar con otras personas que tienen experiencias similares. los Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) y La Alianza de Acción para la Esquizofrenia y la Psicosis enumere las opciones que podría considerar.

Cómo hacer frente a las alucinaciones auditivas

Si bien las alucinaciones auditivas a menudo responden al tratamiento con medicamentos antipsicóticos, es posible que una persona continúe escuchando voces a pesar del tratamiento.

Los mecanismos de afrontamiento que las personas suelen probar incluyen intentar ahogar las alucinaciones escuchando música a todo volumen, gritando a las voces o concentrándose en las voces. Desafortunadamente, la investigación sugiere que estas tácticas son ineficaces y, a menudo, resultan contraproducentes.

Según un artículo publicado en la revista Avances BJPsychlas técnicas de distracción efectivas que pueden ayudar a las personas a sobrellevar la audición de voces incluyen:

  • Escuchar periódicamente música lírica, armónica y de ritmo lento a bajo volumen.
  • Tocando un instrumento
  • Pasar tiempo con un animal
  • Ver programas de televisión no angustiantes y prestar atención a las voces de los artistas.
  • Hacer arte, que puede ayudar a inducir un estado de flujo.
  • Leer en voz baja o en voz alta (o cambiar entre los dos)

Los ejercicios de respiración también pueden ser útiles. Sin embargo, los autores señalan que esta actividad debe modelarse y practicarse cuidadosamente con la ayuda de un terapeuta antes de intentarlo por su cuenta.

Resumen

Si usted o un ser querido está experimentando alucinaciones auditivas, existen estrategias que pueden ayudar. Aprender a tocar un instrumento, pasar tiempo jugando con una mascota, hacer arte y leer son solo algunas de las estrategias que pueden resultarle útiles.

Una palabra de Psyathome

Si su ser querido está experimentando una alucinación auditiva, no debe responder argumentando o insistiendo en que no es real. El mejor enfoque es mantener la calma, tratar de ser respetuoso y comunicarse con el médico de su ser querido. Si su ser querido está experimentando un episodio psicótico o tiene comportamientos potencialmente peligrosos, comuníquese con los servicios de emergencia.

Las alucinaciones auditivas pueden ser angustiosas, pero los medicamentos antipsicóticos a menudo pueden ayudar a reducir su frecuencia y gravedad. Además de recibir el tratamiento adecuado, también existen tácticas de distracción que pueden ayudar, como leer, mirar televisión y hacer arte.

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