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Escuchar música antes de acostarse puede interrumpir el sueño

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio descubrió que es probable que las personas que escuchan música con regularidad informen tener gusanos auditivos nocturnos frecuentes y una peor calidad del sueño.
  • “Earworm” es el término para la imaginería musical involuntaria.
  • Evitar dormir antes de acostarse puede ayudar a las personas a dormir mejor.

¿Alguna vez has tenido una canción atrapada en tu cabeza que simplemente no puedes sacar? Lo más probable es que suceda al menos una vez a la semana, si no más a menudo. Pero, ¿qué pasa cuando te despiertas? ¿La canción sigue ahí?

Para Dr. Michael Scullin, profesor asociado de psicología y neurociencia en la Universidad de Baylor, la respuesta a menudo ha sido sí. Después de darse cuenta de este patrón, decidió investigar cómo las imágenes musicales involuntarias, conocidas como gusanos auditivos, pueden interrumpir el sueño.

El reciente estudio, publicado en el Revista de Ciencias Psicológicas, informa sobre tres ensayos que se sumergen en las experiencias de otras personas con gusanos auditivos. En la encuesta inicial, 199 personas que escuchaban música con frecuencia informaron tener gusanos auditivos nocturnos regulares y una peor calidad del sueño.

Sobre los Estudios

En el segundo estudio, los investigadores hicieron que 50 personas escucharan una canción lírica o instrumental antes de acostarse. Las personas que estaban en el grupo instrumental experimentaron un aumento de los gusanos auditivos nocturnos y una peor calidad del sueño. La polisomnografía midió este último. La edad promedio de los participantes fue de 35,9 años en el primer estudio y 21,2 en el segundo estudio. Los participantes en ambos estudios también experimentaron gusanos en los oídos mientras estaban despiertos.

Por último, los investigadores utilizaron electroencefalogramas (EEG) para examinar los marcadores fisiológicos en el cerebro de la consolidación de la memoria dependiente del sueño.

«Se ha demostrado que los gusanos auditivos nocturnos disminuyen la calidad del sueño y lo refrescan», dice Dr. Alex Dimitriu, doble certificado en psiquiatría y medicina del sueño y fundador de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine. “También se descubrió que la música de todo tipo beneficia el estado de ánimo, aunque algunos gusanos auditivos disminuyeron la calidad del sueño. En estos estudios, la música antes de acostarse que provocó gusanos en los oídos mantuvo el cerebro más despierto durante la noche, repitiendo la melodía y disminuyendo la calidad general del sueño”.

Alex Savy, entrenador certificado en ciencias del sueño

Es probable que escuchar algunas melodías populares o tus canciones favoritas no tenga un efecto calmante.

— Alex Savy, entrenador certificado en ciencias del sueño

Los resultados de este estudio son especialmente relevantes dado lo comunes que son los gusanos del oído. En un estudio de 2011 de más de 12 000 usuarios de Internet finlandeses, el 89,2 % de los participantes informaron experimentar gusanos auditivos al menos una vez a la semana. En cuanto a la investigación de Scullin, los resultados sorprendieron a los participantes. En un comunicado de prensa, dijo que casi todos esperaban que la música mejorara el sueño.

“La higiene óptima del sueño sería no escuchar nada y permitir que la mente y el cuerpo se relajen de forma natural, ya que, una vez que te quedas dormido, el sonido de la música puede interrumpir las etapas de sueño saludables por las que nuestro cerebro y nuestro cuerpo necesitan pasar”, dice. Lauri Leadley, educador clínico del sueño y presidente del Valley Sleep Center.

Leadley continúa: «Si la música es estimulante, puede interferir con la capacidad del cuerpo para crear melatonina, que ayuda a iniciar y mantener el sueño».

Otros hábitos ‘calmantes’ que pueden estar interrumpiendo su sueño

Escuchar música antes de acostarnos no es lo único «tranquilo» que hacemos que en realidad puede estar interrumpiendo nuestro sueño. Estos son algunos de los otros hábitos de sueño que los expertos recomiendan evitar o limitar antes de acostarse.

Comidas o bebidas nocturnas

¿A quién no le gusta un refrigerio nocturno? Desafortunadamente, ese bocado vespertino puede interferir con su sueño. “Comer demasiado antes de acostarse, aunque es relajante, puede tener el efecto de disminuir la calidad general del sueño al aumentar el metabolismo por la noche”, dice Dimitriu.

De manera similar, el alcohol puede sentirse calmante en el momento, pero puede causar una interrupción del sueño más tarde en la noche, dice Frida Rångtell, PhDeducador del sueño y asesor científico en Ciclo de sueño. “Cuando se usa a largo plazo, puede hacer que sea más difícil conciliar el sueño. Por lo tanto, tomar una copa regularmente no suele ser una buena idea si desea mantener buenos hábitos de sueño”.

Pantallas en la cama

Un gran no no para antes de dormir: pantallas. Sí, ponerse al día con las publicaciones de las personas, las últimas noticias o ver su programa favorito puede sonar relajante. Sin embargo, puede hacer que sea mucho más difícil obtener el sueño profundo y prolongado que desea.

“Usar pantallas antes de acostarse puede hacer que su cerebro esté más alerta y, por lo tanto, puede causar dificultades para conciliar el sueño o dormir profundamente”, dice Alex Savy, entrenador certificado en ciencias del sueño y fundador de océano durmiente.

Lauri Leadley, educadora clínica del sueño

La higiene óptima del sueño sería no escuchar nada y permitir que la mente y el cuerpo se relajen de forma natural, ya que, una vez que se duerme, el sonido de la música puede interrumpir las etapas de sueño saludables por las que nuestro cerebro y nuestro cuerpo necesitan pasar.

— Lauri Leadley, educadora clínica del sueño

En un estudio de 2014, los investigadores descubrieron que los participantes que leían en un iPad antes de acostarse tardaban más en conciliar el sueño y pasaban menos tiempo en el sueño de movimiento ocular rápido (REM) que los que leían un libro de papel.

Rångtell recomienda dejar el teléfono en el baño o en algún otro lugar fuera del alcance para evitar usarlo instintivamente en la cama.

Aceites esenciales

Savvy también dice que investigue cuando use aromaterapia antes de acostarse. Preste atención a qué opciones están destinadas a calmarlo y cuánto se supone que debe usar. Un olor demasiado fuerte puede mantenerlo despierto por más tiempo.

Lo que esto significa para ti

Si escuchar música antes de acostarse es una parte arraigada de su rutina, preste atención al tipo que toca. “Es probable que escuchar algunas melodías populares o tus canciones favoritas no tenga un efecto calmante”, dice Savy. “Es por eso que es crucial elegir cuidadosamente los sonidos para dormir para obtener los mejores resultados. Tiene que ser algo de bajo ritmo, lento, calmante y sin letras. Si bien la música puede ayudarte a bloquear los ruidos externos o los pensamientos negativos, no debería distraerte demasiado”.

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