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Es un nuevo día para la neurodiversidad

Donde antes los conceptos de neurodiversidad y neurodivergencia eran extraños para las personas neurotípicas, en los últimos años hemos comenzado a ver una mayor conciencia y reconocimiento de que las diferencias en la forma en que los cerebros procesan y se comportan son, de hecho, bastante normales y comunes.

La neurodiversidad, que incluye a aquellos con diferencias específicas de aprendizaje (spLD) como dislexia, dispraxia y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), así como trastorno del espectro autista (TEA), ha recorrido un largo camino en poco tiempo; pero ¿tenemos ya como sociedad suficiente conciencia sobre este tema?

¿Cómo ha impactado el estilo de vida pandémico a las personas neurodivergentes, desde aquellos acostumbrados a vivir con su diversidad hasta aquellos para quienes la cuarentena llevó a realizaciones que cambiaron sus vidas? ¿Y cómo podemos hacerlo mejor para apoyar a las personas neurodivergentes con las que vivimos, trabajamos y aprendemos? Vamos a explorar.

Conozca a los expertos

risa williamsLMFT, es terapeuta licenciada, entrenadora y autora de «The Ultimate Anxiety Toolkit» y «The Ultimate Time Management Toolkit».

billy robertsLISW-S, es un terapeuta licenciado que posee una práctica privada que se enfoca exclusivamente en adultos con TDAH.

Sharon O’Connor, LCSW, es un psicoterapeuta autista que se especializa en neurodiversidad y ansiedad.

Psyathome / Bailey Mariner


La pandemia como herramienta de diagnóstico sorpresa

Cuando el mundo cambió en marzo de 2020, nadie se vio afectado. A la velocidad del rayo, tuvimos que reelaborar todos nuestros procesos cotidianos, desde los mandados más triviales hasta las tareas profesionales y familiares más importantes.

Al tener que cambiar tan rápido y verse obligados a adaptarse a circunstancias fuera del alcance de todo lo que habíamos experimentado antes, muchas personas se vieron obligadas a enfrentarse a un hecho inesperado: sus cerebros no funcionaban ni se adaptaban de la misma manera que los demás.

“Ha habido muchos cambios para procesar en un corto período de tiempo”, dice Williams. “Dado que el cambio puede causar estrés, a veces este estrés exacerba los síntomas del TDAH y los síntomas de ansiedad”.

Roberts nos dice que, debido a la pandemia, “Muchas personas no diagnosticadas están conectando los puntos por primera vez”, y señala que ha visto un aumento en el alcance de muchas personas neurodivergentes, incluidas las personas con TDAH y autismo: “La pandemia creó una nueva organización emocionales y sociales de todas las personas, lo que tiende a resaltar los desafíos en ambas poblaciones”.

Billy Roberts, LISW-S

Ha habido mucha divulgación de personas neurodivergentes que buscan ayuda profesional tanto para la evaluación como para el tratamiento por primera vez. Tanto para los no diagnosticados como para los diagnosticados, las demandas de la pandemia hicieron que muchos sintieran que las habilidades de afrontamiento que desarrollaron en la vida eran ineficaces.

— Billy Roberts, LISW-S

Las mujeres neurodivergentes y las personas a las que se les asigna sexo femenino al nacer a menudo son malinterpretadas y es menos probable que se les diagnostique, ya que los médicos y los profesionales de la salud mental a menudo pasan por alto sus síntomas.

Debido a que la cuarentena se centró tanto en tomar todo lo virtual que pudiera ir allí, el mundo de la telesalud avanzó de manera importante: las personas que tal vez no pudieron encontrar un médico adecuado de repente tuvieron más para elegir.

O’Connor explica: “La expansión de la telesalud ha hecho que la terapia sea mucho más accesible para las personas neurodivergentes. La capacidad de reunirse con un terapeuta de forma remota elimina la barrera y el factor estresante de viajar a una oficina”.

“También ha ampliado la red de proveedores accesibles, ya que uno ya no está limitado a un terapeuta en su área geográfica inmediata”, agrega. “Telehealth presenta una nueva oportunidad para elegir terapeutas en cualquier parte de su estado, lo que puede aumentar las posibilidades de encontrar un proveedor que satisfaga sus necesidades”.

Según estos terapeutas, esta flexibilidad hizo que más personas que nunca antes aprendieran sobre su propia neurodiversidad.

Autocuidado y otros superpoderes

Uno de los elementos más importantes de la neurodiversidad como movimiento es que busca promover la comprensión de que hay muchas ventajas en los cerebros que funcionan de manera diferente. Si bien anteriormente habíamos pensado en los rasgos neurodivergentes como «enfermedades» o «enfermedades», el movimiento busca ayudar a las personas a comprender que estas condiciones tienen beneficios igualmente importantes. Muchos de estos beneficios se destacaron en la pandemia.

Syuzanna Guseynova/Getty Images


Roberts dice que “si bien los déficits cognitivos pueden parecer una lucha, para muchos pueden ser y son superpoderes. Por ejemplo, los adultos con TDAH pueden ser increíblemente creativos y emprendedores. La pandemia obligó a muchas personas a ser creativas e innovadoras. Mientras que aquellos con déficits cognitivos encontraron desafíos, muchos también utilizaron sus fortalezas para crear e innovar”.

Numerosos rasgos de personalidad asociados con condiciones neurodivergentes pueden haber brindado una experiencia más positiva de lo que uno podría anticipar. Por ejemplo, las personas con autismo suelen tener una gran atención a los detalles y fuertes habilidades de concentración. Muchos trabajadores neurotípicos expresaron una frustración extrema y dificultad con la capacidad de concentrarse en el trabajo en un ambiente hogareño.

“Para algunas personas autistas y neurodivergentes, la pandemia ha ofrecido un respiro muy necesario de las demandas sociales de la vida anterior, lo que les ha permitido recuperarse del agotamiento y prosperar verdaderamente”, explica O’Connor. “Esta vez ha brindado a muchas personas neurodivergentes la oportunidad de comprender mejor sus propias necesidades, hacer ajustes para satisfacer esas necesidades y luego elegir llevar a cabo esas prácticas en la vida posterior a la pandemia de manera consciente”.

Las redes sociales también ayudaron a difundir la conciencia sobre la neurodiversidad, ya que las personas neurodivergentes se inspiraron para compartir cómo estaban afrontando la situación. Williams nos dice: «Muchas personas usaron la cuarentena como una forma de descubrir más prácticas de cuidado personal y, como resultado, muchas personas publicaron sobre su experiencia… en muchas plataformas diferentes».

Cómo ser un mejor aliado

Ahora que tenemos una mejor comprensión de cómo la pandemia condujo a más diagnósticos de neurodivergencia, más opciones de tratamiento gracias a la telesalud y que más personas que nunca están descubriendo que ellas también son neurodivergentes, ¿hacia dónde vamos desde aquí? Les preguntamos a los terapeutas por sus opiniones sobre qué trabajo aún se necesita hacer para promover la conciencia de la neurodiversidad y apoyar mejor a aquellos en nuestras vidas que son neurodivergentes.

Para Roberts, el mayor cambio que debe ocurrir es a nivel de políticas. Él dice que el sistema “necesita cambiar y hacer de las políticas y prácticas neurodiversas una prioridad”.

“Esto incluye escuelas, entornos laborales e incluso dentro de la atención de la salud mental”, agrega. “La principal prioridad sería abordar políticas que no normalicen las diferencias cognitivas o que no utilicen las fortalezas de las personas neurodivergentes”.

Pero, ¿por qué esas políticas fueron las predeterminadas en primer lugar?

“Creo que gran parte de la lucha también habla del impacto del capacitismo dentro del sistema de empleo y la falta de acceso a la atención dentro de la atención de la salud mental”, responde.

Cuando buscamos brindar más apoyo a las personas neurodivergentes, este cambio tiene sentido como el más importante: necesitamos modificar las políticas que centran a las personas neurotípicas como «normales» y dejar a las personas neurodivergentes fuera de la ecuación.

Williams siente que el primer paso para estos cambios necesarios comienza con una mayor discusión sobre la salud mental y el bienestar en general. Ella señala: «En nuestra sociedad, debemos priorizar y hablar más sobre la salud mental, y hacer que el cuidado personal sea más importante en nuestra vida cotidiana». Esto puede comenzar tan simple como con una conversación sobre cómo les va a todos.

Risa Williams, LMFT

Creo que cuanto más podamos normalizar cómo se sienten las personas durante esta pandemia y cómo ha impactado en los estados emocionales de las personas, más podremos comenzar a descubrir formas de tomar medidas para desestresarnos de manera más regular y considerarlo importante. a nuestro bienestar.

— Risa Williams, LMFT

“Cuando se trata del acceso a la atención, los aliados de las personas neurodivergentes pueden ayudar a garantizar que todos los que lo necesiten tengan acceso a un profesional adecuado. O’Connor está trabajando en esto de maneras como escribir «Cómo encontrar un terapeuta que afirme la neurodiversidad”, que busca unir a los pacientes con terapeutas que estarán equipados para brindarles precisamente el tipo de atención y asistencia que necesitan y merecen.

Haremos los mayores avances en el apoyo a las personas neurodiversas cuando dejemos de verlos a través de la lente de ser neurotípicos como una norma o la forma predeterminada de ser. De la misma manera, como la heteronormatividad trata el ser cisgénero y heterosexual como una norma y cualquier otro género y/o identidad sexual como anormal en comparación, la lente neurotípica es igualmente dañina para las personas que no encajan en esa categoría.

Se necesita un cambio sistémico, pero incluso tomando pequeños y fáciles pasos como educarnos con libros, podcasts y cuentas sociales de personas neurodivergentes busca hacer de las personas neurotípicas mejores aliados. Cuanto más conscientes seamos de las diferencias entre nosotros, mejor podremos celebrarlas y más podremos tenerlas en cuenta en todo, desde cómo se imparten las clases en la escuela hasta cómo socializamos.

Beneficiarse de las prácticas pandémicas neurodivergentes

A lo largo de la pandemia, todos nos hemos visto obligados a pivotar en numerosas ocasiones. Desde el cierre inicial que duró mucho más de lo que se le dijo a la sociedad, hasta el «verano de vax caliente» que casi sucedió pero fue superado por Delta, hasta la tenue actualidad de los planes de otoño, todos nos hemos encontrado en un desconocido mundo. A la mayoría de nosotros no nos encanta exactamente.

Los mecanismos de afrontamiento que han empleado las personas neurodivergentes pueden beneficiar a todos, independientemente de cómo funcione su cerebro. Aquí están algunos ejemplos.

  • Usando este tiempo como una oportunidad para la comprensión. Muchas personas se dieron cuenta de que eran neurodivergentes no solo porque las circunstancias los arrojaron a un bucle inesperado, sino porque también priorizan el tiempo para la introspección. La introspección es clave para el crecimiento personal y puede ser una herramienta esencial para el futuro, independientemente de cómo funcione tu cerebro.
  • Mire su horario más conscientemente. Williams dice: «Puede ser útil mirar ahora su horario semanal y tratar de descubrir nuevas formas de mantener bloques de tiempo consistentes cada semana para cosas específicas, en lugar de sentir que ha perdido los parámetros de tiempo habituales por completo».
  • Tómese el tiempo para relajarse, incluso cuando parezca un desafío. Williams sugiere priorizar el desestresarse tomando descansos frecuentes entre tareas para «relajarse mentalmente con más frecuencia durante estos momentos».

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para obtener las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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