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¿Es mi pérdida de apetito un trastorno alimentario?

Una fluctuación en su apetito es normal ya que su cuerpo calibra la cantidad de energía que necesita para el día. Cosas como los entrenamientos extenuantes, las enfermedades y el estado de ánimo juegan un papel en el deseo de comer a corto plazo. Pero, ¿cómo saber cuándo la pérdida de apetito indica un problema más grave? En algunos casos, la pérdida de apetito puede ser un signo de un trastorno alimentario.

Este artículo analiza cómo la pérdida de apetito podría estar relacionada con los trastornos alimentarios. También cubre algunos de los otros factores que pueden desempeñar un papel en la pérdida de apetito.

Comprender los trastornos alimentarios

Hay muchas razones por las que podría estar experimentando una pérdida de apetito. Quizás se pregunte si es un signo de un trastorno alimentario; sin embargo, es posible que sea un signo de otros problemas subyacentes.

Criterios de trastorno alimentario

Un trastorno alimentario requiere dos cosas importantes, y ambas son necesarias para cumplir con los criterios de esta afección: comportamiento alimentario desordenado e impacto psicológico.

El comportamiento alimentario desordenado puede incluir:

Otros aspectos de los trastornos alimentarios incluyen un patrón de conductas alimentarias anormales y patrones de pensamiento en torno a la comida, el cuerpo, el peso o la forma.

En cuanto al aspecto psicológico de la enfermedad, los trastornos alimentarios suelen estar relacionados con la búsqueda de una imagen corporal o un peso idealizados. Estos comportamientos pueden estar relacionados con la pérdida de peso, pero también pueden estar relacionados con factores como la necesidad de obtener una sensación de control o de manejar las emociones. Una persona puede hacer cualquier cosa para lograr ese objetivo, incluidos los comportamientos que son peligrosos para su salud.

Resumen

Los trastornos alimentarios son causados ​​por una combinación de factores genéticos, sociales y ambientales. El deseo de perder peso suele ser un factor importante, pero los trastornos alimentarios también pueden ser un mecanismo de afrontamiento que tiene menos que ver con el peso y la comida y más con el manejo de emociones difíciles o dolorosas.

La pérdida de apetito por sí sola no es indicativa de un trastorno alimentario

Algo a tener en cuenta es que una persona con un trastorno alimentario no ha perdido el apetito simplemente. Una idea errónea común es que quienes padecen anorexia nerviosa nunca tienen hambre. Esto es falso.

Sin embargo, alguien que se enfrenta a la anorexia está resistiendo ese hambre para lograr su objetivo, que puede ser perder peso, lograr una determinada imagen corporal, recuperar el control o aliviar la angustia.

Un trastorno alimentario no es simplemente una pérdida de apetito y no es una dieta. Cuando un trastorno alimentario es parte del cuadro, la persona casi nunca está satisfecha con su cuerpo, independientemente de su peso.

Los trastornos alimentarios son trastornos psiquiátricos complejos que requieren apoyo médico. Si esto lo describe, considere comunicarse con un profesional de atención de la salud mental o un médico de atención primaria. También puede llamar a la línea directa de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA) al (800) 931-2237 o visite su sitio web para opciones de chat y texto en línea.

Otras causas de pérdida de apetito

Si le preocupa su pérdida de apetito, considere algunas de las siguientes causas comunes.

Depresión

La depresión puede conducir a cambios en su apetito. Para algunos, eso puede significar un aumento en el deseo de comer, particularmente alimentos reconfortantes. Para otros, pueden experimentar una reducción drástica del hambre.

Se ha descubierto que las personas con depresión que informan disminución del apetito como uno de sus síntomas tienen menos flujo de sangre a la ínsula, una parte del cerebro involucrada en responder a las señales de alimentos.

Otros con depresión describen que, de hecho, experimentan hambre pero simplemente no «tienen ganas» de comer. Existe esta falta de motivación para satisfacer sus necesidades.

La depresión puede hacer que la idea de preparar una comida o incluso el acto mismo de comer se sienta abrumador y como demasiado esfuerzo.

Es importante tener en cuenta que algunas personas pueden estar deprimidas y no estar en contacto con la tristeza y la ansiedad que nos vienen a la mente cuando pensamos en la depresión.

Cosas como pérdida de apetito, insomnio, niebla mental y fatiga son lo que alguien puede notar primero. Todos estos síntomas pueden indicar que un trastorno depresivo podría estar jugando un papel en la disminución del apetito.

Medicamento

Su régimen de medicamentos puede ser un factor en la pérdida de apetito. Algunos medicamentos, como los analgésicos opioides, ralentizan el movimiento de los alimentos a través del sistema gastrointestinal, lo que provoca una sensación prolongada de saciedad y, posiblemente, estreñimiento. Estos efectos secundarios pueden hacer que la comida no sea apetecible.

Los medicamentos estimulantes, que se usan más comúnmente para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), son otro posible culpable y pueden hacer que deje de comer su próxima comida.

De hecho, en el pasado, a veces se recetaban estimulantes con el fin de disminuir el apetito en alguien que deseaba perder peso o controlar los síntomas del trastorno por atracón (BED).

Envejecimiento

Otra causa de la disminución del deseo de comer es el envejecimiento. Aproximadamente del 15% al ​​30% de los adultos mayores tienen lo que se ha llamado «la anorexia del envejecimiento». Esto parece ser más común en mujeres y en hogares de ancianos o en entornos de vida asistida.

Disminución del entusiasmo por la comida

Hay varias causas potenciales para esto, incluido el hecho de que el tiempo puede adormecer los sentidos. Lo entusiasmado que esté con la comida que tiene disponible es un factor en el apetito. Entonces, el sabor, el olor y el aspecto de su comida juegan un papel integral en lo atractivo que es para usted.

Sabemos que el olor de las galletas recién salidas del horno o el aspecto de una hamburguesa apilada con todas las guarniciones acelera esos motores gástricos. Con la edad, puede experimentar una disminución de la visión, el sentido del olfato y del gusto. Todo esto puede restarle capacidad para apreciar realmente la comida y hacer que las comidas sean mucho menos interesantes.

Energía más baja

Además, a medida que envejece, sus demandas de energía pueden disminuir. Esto se debe, en parte, a la pérdida ósea y muscular. En promedio, puede perder hasta el 1% del músculo esquelético cada año. Esto, además de una menor actividad física, puede disminuir sus necesidades calóricas, de modo que es posible que coma menos de forma natural con el tiempo.

Dificultad para masticar

La dificultad para masticar debido a los músculos faciales debilitados, la mala dentición o la reducción de la producción de saliva son otras razones por las que comer puede volverse desagradable o agotador a medida que envejece. En un estudio, se encontró que hasta el 30 % de los adultos mayores tenían una producción de saliva disminuida, aunque gran parte de esto se debió a uno o más de sus medicamentos.

La disminución del apetito puede presentar un riesgo grave de deficiencia nutricional entre los adultos mayores. Hay varios sustitutos de comidas líquidos en el mercado que están diseñados para facilitar un poco la obtención de suficientes calorías, proteínas e incluso fibra. Estos están ampliamente disponibles y vienen en una variedad de sabores, lo que aumenta su atractivo y pueden ser una gran solución para la disminución del apetito.

Soledad

Muchos de nosotros asociamos la comida con la socialización, la diversión, las celebraciones y las festividades. Estas son cosas que hacen que la comida y la cocina sean divertidas y festivas y que le dan a las comidas un significado emocional. Comer solo de forma rutinaria puede resultar aburrido y aburrido. Para algunos, comer solos simplemente no es tan placentero y puede hacer que el acto de comer se sienta como una tarea tediosa.

Enfermedad

Las enfermedades agudas, como las infecciones, pueden provocar la liberación de sustancias químicas en su cuerpo llamadas citocinas, que pueden provocar inflamación y disminuir el apetito. La enfermedad a corto plazo también puede provocar síntomas como dolor y náuseas, lo que puede hacer que levantes la nariz hacia la comida.

Las enfermedades crónicas, como las enfermedades cardíacas, el hipotiroidismo, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la insuficiencia renal, la enfermedad hepática crónica, la enfermedad de Parkinson y algunos tipos de cáncer pueden causar cambios biológicos que pueden provocar una disminución del apetito.

Resumen

Una pérdida de apetito puede ser causada por una variedad de factores. Esto puede incluir trastornos de la alimentación, pero también puede ser causado por depresión, medicamentos, enfermedades u otros factores.

Una palabra de Psyathome

Una disminución sostenida de su deseo de comer o de su capacidad para terminar las comidas puede ser una señal de que algo anda mal con su salud física o mental.

Una fuerte caída en la ingesta de alimentos puede provocar deficiencias en importantes vitaminas y minerales. Y recuerde, no tiene que tener bajo peso para estar en riesgo nutricional. Consulte con un proveedor de atención médica si experimenta una pérdida sostenida de apetito para descartar cualquier causa subyacente grave.

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