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¿Es el envejecimiento el secreto de la felicidad?

La felicidad y la edad están relacionadas, pero no de la manera que podrías pensar. En su mayor parte, nuestra cultura está impulsada por la juventud, por lo que asumimos que los jóvenes y hermosos también son los más felices. Los jóvenes que tienen el tiempo de su lado pueden parecer felices, pero la idea de que son más felices no es necesariamente cierta. La felicidad en realidad puede aumentar con la edad.

Puede ser inconcebible que algunos jóvenes piensen que sus abuelos son más felices que ellos, pero las investigaciones muestran que los estadounidenses en realidad se vuelven más felices a medida que envejecen a pesar de sus condiciones de salud y otros problemas que surgen. Sin embargo, antes de celebrar, echemos un vistazo a la evidencia sobre el envejecimiento y la felicidad.

Tendencias en la felicidad

Seamos realistas: la investigación relacionada con la felicidad está llena de juicios y subjetividad porque la felicidad es subjetiva. ¿Cómo puede estar seguro de que un participante de la investigación que dice: «Estoy bastante feliz» realmente es feliz? ¿Quizás están contentos con menos? ¿Quizás su felicidad se basa en posesiones materiales? ¿Quizás cada generación tiene diferentes expectativas de felicidad? Los investigadores necesitaban encontrar una forma de solucionar este tipo de problemas.

Afortunadamente, los sociólogos han realizado constantemente más de 50 000 entrevistas desde 1972 para la Encuesta social general, una encuesta sociológica realizada por el Centro Nacional de Investigación de Opinión de la Universidad de Chicago. La encuesta, que está abierta al público, brinda una gran cantidad de información sobre nuestra sociedad y mide la felicidad a lo largo del tiempo. Al comparar individuos de diferentes grupos de edad a lo largo del tiempo dentro del mismo año, los investigadores pudieron sortear algunas de estas limitaciones y lo que encontraron es que la felicidad aumenta con la edad.

Envejecimiento de América: un lugar feliz

«¿Qué tan feliz eres?» Esa es la gran pregunta que los investigadores se hacen año tras año. Los investigadores no solo encontraron que las personas mayores tienden a ser más felices, sino que la felicidad no es algo que los participantes mayores hayan tenido toda su vida. En otras palabras, a medida que las personas envejecen, digamos a partir de los 50 años, la felicidad les llega.

A medida que los medios continúan advirtiéndonos sobre los peligros de una América que envejece, tenga esto en cuenta: una América que envejece puede ser la América más feliz que jamás hayamos visto. Quizás esto se deba a la sabiduría que viene con la edad o porque las personas mayores ajustan sus expectativas en la vida. Cualquiera que sea la razón, existe evidencia sólida de que los estadounidenses mayores son realmente más felices que los más jóvenes.

Cómo maximizar tu felicidad

Mejora tu propia felicidad ignorando la norma social de que juventud = felicidad. Permítete sentirte feliz a medida que envejeces. No se deje atrapar por preocuparse por las cosas pequeñas. Cuida mucho tu salud y, lo más importante, déjate llevar. No creas que tienes que actuar según tu edad. Aquí hay algunos consejos más para mantenerte activo, feliz y divirtiéndote a medida que envejeces:

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