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Enfermedad de Alzheimer: signos y síntomas

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral que puede causar confusión, pérdida de memoria y deterioro cognitivo. Es el tipo más común de demencia.

La enfermedad de Alzheimer es una afección progresiva e irreversible, lo que significa que los síntomas van gradualmente de leves a peores hasta que la persona no puede comunicarse o funcionar de manera independiente. La progresión de esta condición se clasifica en cuatro etapas: etapa preclínica, etapa temprana, etapa intermedia y etapa tardía.

Cada persona experimenta los síntomas y progresa a través de las etapas a su manera. Sin embargo, saber lo que puede implicar cada etapa puede ayudar a los familiares y proveedores de atención médica a prepararse y planificar la atención de una persona con la enfermedad de Alzheimer.

Signos y Síntomas

Estos son los signos y síntomas de cada etapa de la enfermedad de Alzheimer. Si bien los síntomas en las etapas iniciales pueden confundirse con signos normales de envejecimiento, se vuelven más severos con el tiempo.

Etapa preclínica

Esta es la etapa antes de que aparezca cualquiera de los síntomas. Aunque es posible que la persona no muestre ningún signo externo de la enfermedad, es posible que su cerebro haya comenzado a encogerse y decaer. Estos cambios dentro del cerebro a veces pueden comenzar 10 años antes de que se manifiesten los síntomas.

Etapa temprana

La etapa temprana de la enfermedad de Alzheimer tiene síntomas leves. La persona puede parecer saludable, pero a menudo puede olvidar o luchar con algunas cosas. En las primeras etapas, pueden ser conscientes de sus olvidos o luchas. Los seres queridos, como amigos y familiares, también pueden notarlos. La sensación de que algo anda mal puede llegar gradualmente.

Estos son algunos de los síntomas de la etapa temprana de la enfermedad de Alzheimer:

  • Olvido, como no poder recordar nombres, objetos comunes, eventos recientes o citas
  • Confusión con el tiempo y el lugar.
  • Problemas para aprender o recordar cosas nuevas
  • Habla repetitiva o preguntas
  • Deterioro del juicio y decisiones cuestionables
  • Habla o manera agresiva
  • Espontaneidad o iniciativa reducida
  • Reacciones retardadas
  • Discurso más lento
  • Dificultad con tareas de varios pasos como cocinar
  • Dificultad para administrar el dinero o las finanzas
  • Problemas para organizar o planificar
  • Cambios de personalidad o estado de ánimo

Incluso cuando los síntomas empeoran, la persona puede conservar algunas habilidades, como cantar, bailar, escuchar música, leer, contar historias, recordar o hacer manualidades. Estas funciones están controladas por partes del cerebro que pueden no verse afectadas en las primeras etapas.

Etapa intermedia

La etapa media (etapa intermedia) de la enfermedad de Alzheimer tiene síntomas moderados. Esta etapa a veces puede durar muchos años. La persona puede gradualmente ser incapaz de trabajar y requerir la asistencia de un familiar o cuidador.

Los síntomas de la etapa intermedia de la enfermedad de Alzheimer pueden incluir:

  • Confusión y desorientación
  • Pérdida de memoria, como no poder recordar su propio nombre
  • Dificultad para reconocer a familiares y amigos, aunque parezcan familiares
  • Problemas con las tareas diarias, como vestirse
  • Dificultad con el lenguaje y el habla
  • Dificultad con la lectura, la escritura y los números.
  • Arrebatos de ira o lenguaje vulgar.
  • pensamientos ilógicos
  • Capacidad de atención reducida
  • Incapacidad para hacer frente a situaciones nuevas.
  • Tendencia a deambular o perderse, incluso en lugares familiares
  • Comportamiento inusual, como desvestirse en público o guardar objetos en lugares extraños
  • Inquietud o agitación
  • Comportamiento obsesivo o repetitivo
  • Cambios de humor
  • Retiro social
  • llanto
  • Ansiedad
  • alucinaciones
  • Alucinaciones
  • Paranoia y desconfianza hacia los familiares y cuidadores
  • espasmos musculares
  • Movimientos repetitivos
  • interrupciones del sueño

Algunos síntomas, como la inquietud, la agitación, la ansiedad, el llanto o la tendencia a deambular, pueden empeorar en la segunda mitad del día, es decir, entre la tarde y la noche. Esto se conoce como puesta del sol.

Etapa tardía

Los síntomas graves caracterizan la enfermedad de Alzheimer en etapa tardía. A menudo, la persona no puede responder o comunicarse. Como resultado, pueden requerir atención y supervisión a tiempo completo. Hacia el final, pueden estar en la cama todo el tiempo.

Los síntomas de la última etapa de la enfermedad de Alzheimer pueden incluir:

  • Dificultad para comer y tragar
  • Pérdida de peso severa
  • Pérdida del control de la vejiga y el intestino
  • Problemas para comunicarse
  • Falta de conciencia situacional.
  • Dificultad para sentarse, pararse o caminar, lo que puede provocar caídas frecuentes
  • Incapacidad para realizar tareas de higiene personal.
  • sueño frecuente
  • convulsiones
  • Infecciones de la piel
  • Gruñidos y gemidos

Las etapas media y tardía de la enfermedad de Alzheimer pueden ser particularmente angustiosas tanto para el paciente como para la familia y los cuidadores. Por lo tanto, es importante practicar el autocuidado, desarrollar un sistema de apoyo en el que pueda confiar y buscar terapia si la necesita.

Complicaciones y comorbilidades

Estas son algunas de las complicaciones y comorbilidades asociadas a la enfermedad de Alzheimer:

  • Deterioro cognitivo leve (DCL): En las primeras etapas, una persona que extravía cosas, olvida citas o no puede recordar palabras puede ser diagnosticada con MCI. Puede ser una señal de alerta temprana de la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, todas las personas con MCI no necesariamente desarrollan la enfermedad de Alzheimer; muchas personas pueden cuidar de sí mismas y vivir una vida independiente con MCI.
  • Neumonía: Las personas con Alzheimer pueden contraer neumonía por aspiración si los alimentos o líquidos entran en sus pulmones debido a dificultades para tragar. La neumonía es una causa común de muerte entre los pacientes de Alzheimer.
  • Otras complicaciones: Los accidentes cerebrovasculares, las infecciones, el delirio y ciertos medicamentos pueden empeorar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Preguntas frecuentes

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes sobre los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

¿Cuándo suelen comenzar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer?

Las personas que tienen Alzheimer de inicio tardío pueden comenzar a ver síntomas a mediados de los 60; sin embargo, las personas con alzhéimer de inicio temprano pueden comenzar a ver síntomas a partir de los 30 años.

¿Cómo se puede diferenciar el olvido normal de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer?

Es natural olvidar cosas de vez en cuando, especialmente a medida que envejeces. Por ejemplo, puede olvidar dónde estacionó su automóvil o algunos detalles de un evento. Incluso puede olvidar el nombre de alguien y luego recordarlo más tarde.

Sin embargo, con la enfermedad de Alzheimer, es posible que se olvide por completo del aspecto de su automóvil o de que se llevó a cabo un evento. Es posible que no pueda recordar haber conocido a una persona.

Si se olvida con frecuencia, debe informar a su proveedor de atención médica. Pueden revisar sus síntomas y realizar pruebas para determinar si se debe al curso normal del envejecimiento o a una condición de salud como el Alzheimer. Otras condiciones de salud también pueden causar pérdida de memoria.

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Reflejos Experiencia Lauren DiMaria es una ex escritora de Psyathome Mind que cubre la psicología infantil. Ha colaborado en varias revistas revisadas por pares, incluido