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Enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten con TDAH

Los padres han dicho durante años que la dieta parece desempeñar un papel en los síntomas del TDAH de sus hijos, y muchos han eliminado los colorantes y aditivos alimentarios, junto con el azúcar, de los platos de sus hijos en un esfuerzo por controlar la afección. Sin embargo, investigaciones recientes apuntan a un nuevo culpable potencial de los síntomas del TDAH: el gluten.

Cuando tiene un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), a menudo se comporta de manera impulsiva y se distrae con facilidad, y probablemente tenga dificultades para concentrarse y concentrarse en tareas importantes. Estos problemas pueden afectar la vida cotidiana: si es un niño con TDAH, es probable que sus calificaciones se resientan, y si es un adulto, es posible que le resulte difícil desempeñarse bien en el trabajo o mantener una relación saludable.

A veces se estima que el 5% de los niños en edad preescolar y escolar sufren de TDAH. Para muchos de ellos, los síntomas continuarán hasta la edad adulta. No está completamente claro qué causa el TDAH; los investigadores creen que puede implicar un desequilibrio químico en el cerebro o posiblemente incluso diferencias físicas en la estructura del cerebro.

Está claro que se da en familias: si tiene un pariente cercano con TDAH, sus posibilidades de desarrollarlo usted mismo son alrededor de cinco veces mayores que la población normal.

Enfermedad celíaca y TDAH vinculados en estudios

La evidencia de una asociación entre el TDAH y la enfermedad celíaca es bastante sólida: los niños y adultos con enfermedad celíaca parecen tener un mayor riesgo de TDAH que la población general.

En un estudio, los investigadores evaluaron a 67 personas con TDAH para detectar la enfermedad celíaca. Los participantes del estudio tenían entre 7 y 42 años de edad. Un total del 15 % dio positivo para la enfermedad celíaca. Eso es mucho más alto que la incidencia de celíacos en la población general, que es de alrededor del 1%.

Una vez que comenzaron con una dieta sin gluten, los pacientes o sus padres informaron mejoras significativas en su comportamiento y funcionamiento, y estas mejoras fueron respaldadas por calificaciones en una lista de verificación que usan los médicos para monitorear la gravedad de los síntomas del TDAH.

Otro estudio investigó la incidencia de los síntomas del TDAH en personas recién diagnosticadas con enfermedad celíaca. Examinó a 132 participantes, desde niños pequeños hasta adultos, e informó que «la sintomatología del TDAH está marcadamente sobrerrepresentada entre los pacientes con enfermedad celíaca no tratados». Nuevamente, una dieta sin gluten mejoró los síntomas rápida y sustancialmente: seis meses después de comenzar la dieta, la mayoría de las personas habían mejorado enormemente los síntomas del TDAH.

No todos los estudios han encontrado un vínculo entre la celiaquía y el TDAH. Un estudio de 2013 de Turquía, por ejemplo, encontró tasas similares de enfermedad celíaca en niños de 5 a 15 años con TDAH y en sujetos de control.

Evidencia menos clara para el TDAH y la sensibilidad al gluten

No todas las personas que tienen un problema con el gluten tienen enfermedad celíaca: investigaciones recientes han identificado marcadores de sensibilidad al gluten no celíaca, una afección poco conocida que parece implicar una reacción al gluten pero no el daño intestinal que caracteriza a la enfermedad celíaca.

La sensibilidad al gluten puede afectar hasta el 8% de la población según algunas estimaciones. Para las personas con sensibilidad al gluten, los estudios muestran que es posible que el gluten desempeñe un papel en los síntomas del TDAH, pero no está tan claro qué papel juega.

En un gran estudio, los investigadores observaron los efectos de la dieta sin gluten y sin caseína (GFCF, por sus siglas en inglés) en personas con diversos trastornos del espectro autista. Informaron un impacto estadísticamente significativo en ciertos síntomas, incluida la atención y la hiperactividad, pero notaron que no podían decir con certeza que proviniera de la dieta GFCF. Tampoco pudieron decir si el efecto podría haber surgido de la eliminación del gluten o de la eliminación de la caseína de las dietas de los participantes.

Como anécdota, los padres de niños con TDAH informaron mejoras en el comportamiento (algunas bastante significativas) cuando sometieron a sus hijos a dietas especiales, incluida una dieta sin gluten. Sin embargo, es difícil correlacionar definitivamente esas mejoras con los cambios en la dieta.

Actualmente, no existe una prueba aceptada para detectar la sensibilidad al gluten; la única forma de saber si lo tiene es si sus síntomas (que generalmente involucran problemas digestivos pero también pueden involucrar problemas neurológicos como dolores de cabeza y confusión mental) desaparecen cuando deja de comer gluten.

La línea de fondo

Si sospecha que el gluten puede estar contribuyendo a sus síntomas de TDAH o los de su hijo, ¿qué debe hacer?

Primero, debe considerar hacerse la prueba de la enfermedad celíaca, especialmente si usted o su hijo muestran otros síntomas relacionados con la celiaquía. Recuerde, no todos los síntomas involucran su sistema digestivo; Los síntomas celíacos en los niños pueden implicar algo más sutil, como baja estatura o retraso en el crecimiento.

En la mayoría de los casos, su médico utilizará un análisis de sangre para detectar la enfermedad celíaca, seguido de una endoscopia si el análisis de sangre es positivo.

Si las pruebas son negativas para la enfermedad celíaca (o si decide no continuar con las pruebas), es posible que desee analizar la eliminación del gluten de su dieta o la dieta de su hijo durante un mes más o menos para ver si los síntomas mejoran. Para hacer esta prueba correctamente, deberá evitar el gluten por completo, no solo reducirlo. Si los síntomas están influenciados por la ingestión de gluten, debería notar un cambio dentro de ese mes.

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