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El yoga puede reducir el estrés relacionado con el trabajo, muestra un estudio

Conclusiones clave

  • La investigación sobre trabajadores de la salud encontró que los métodos de relajación física eran efectivos para aliviar el estrés relacionado con el trabajo.
  • Los datos sugieren que el yoga es la mejor técnica de relajación para reducir el estrés laboral, seguido de la terapia de masajes, la relajación muscular progresiva y los ejercicios de estiramiento.
  • Los expertos dicen que el yoga es ampliamente accesible y puede ser una fuente valiosa para aliviar el estrés en esta fase de la pandemia.

¿Te sientes estresado por el trabajo? Es posible que desee encontrar algo de tiempo para pasar en una colchoneta de yoga. Una nueva investigación ha encontrado que el yoga es particularmente efectivo para reducir el estrés relacionado con el trabajo.

Un informe publicado este mes en el Revista de Salud Ocupacional revisó los hallazgos de 15 ensayos en trabajadores de la salud que involucraron varios tipos de relajación física para aliviar el estrés. El análisis mostró que, si bien todas las técnicas de relajación física reducían el estrés relacionado con el trabajo, el yoga parecía proporcionar mejores resultados que otros métodos.

Aquí hay una mirada más cercana a los hallazgos, junto con las formas en que puede usar el yoga para aliviar el estrés de su trabajo.

Comprender el yoga y el manejo del estrés

Para el estudio, investigadores de Nevada y Florida revisaron 15 ensayos controlados aleatorios que exploraron el uso de métodos de relajación física para el estrés relacionado con el trabajo entre los trabajadores de la salud. Las técnicas estudiadas en estos ensayos incluyeron yoga o ejercicios similares al yoga (tai chi y qigong), terapia de masajes, relajación muscular progresiva y ejercicios de estiramiento.

En los ensayos participaron un total de 688 trabajadores de la salud, incluidos profesionales de la salud mental, enfermeras y personal de un hospital del Departamento de Asuntos de Veteranos. Si bien no todos los estudios incluyeron datos sobre el género, aquellos que lo hicieron involucraron a una mayoría de mujeres participantes.

Los resultados mostraron que los trabajadores de la salud que probaron cualquiera de las técnicas de relajación física experimentaron una reducción significativa del estrés laboral en comparación con los grupos de control.

Los investigadores también realizaron un metanálisis en red (una técnica de investigación utilizada para comparar múltiples tratamientos en ensayos controlados aleatorios al mismo tiempo) para ver qué método de relajación era el más efectivo para aliviar el estrés laboral. Descubrieron que el yoga era probablemente lo mejor para aliviar el estrés, seguido de la terapia de masajes, la relajación muscular progresiva y los ejercicios de estiramiento.

“Este estudio refuerza los hallazgos previos de que el yoga es una práctica de manejo del estrés altamente efectiva para mejorar la tolerancia y la resiliencia al estrés y la prevención del agotamiento”, dice Sat Bir Singh Khalsa, PhDprofesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y director de investigación en Alianza de Yoga.

Sat Bir Singh Khalsa, PhD

Este estudio refuerza los hallazgos previos de que el yoga es una práctica de manejo del estrés altamente efectiva para mejorar la tolerancia y la resiliencia al estrés y la prevención del agotamiento.

— Sat Bir Singh Khalsa, PhD

En general, este estudio ofrece un punto de partida para realizar más estudios sobre el potencial del yoga para tratar el estrés en la vida de las personas. La investigación futura podría ayudar a determinar si un tipo de yoga es más beneficioso que otros, sugiere Cheryl Albright, OTR/L, C-IAYTterapeuta ocupacional, terapeuta de yoga y propietaria de Yoga de alma a alma en Lakewood Ranch, Florida.

“El análisis no indicó qué tipo de yoga se realizó. Las posturas físicas son solo una rama del yoga: hay otras siete, que incluyen la respiración, el canto de mantras, la meditación y la relajación guiada”, dice. “Tenemos que salir de la mentalidad de que el yoga son solo posturas físicas”.

También podría ser interesante ver cómo se compara el yoga con prácticas principalmente físicas, como el ejercicio aeróbico y la danza, agrega el Dr. Khalsa.

Beneficios del yoga para trabajadores de la salud

Los hallazgos de este estudio llegan en un momento particularmente importante, considerando la extraordinaria cantidad de estrés que la pandemia ha ejercido sobre los trabajadores de la salud. La investigación de mayo de 2021 muestra que casi la mitad de los trabajadores de la salud en los EE. UU. experimentaban agotamiento. El yoga podría convertirse en una parte clave de una intervención más amplia destinada a brindar alivio a los trabajadores de la salud.

“Como médicos, hemos sido capacitados para curar enfermedades y sanar las dolencias de nuestros pacientes. Cuando se trataba de esta nueva enfermedad, nos sentíamos completamente impotentes y perdíamos el control sobre aquello para lo que solíamos ofrecer remedios”, explica Ingrid Yang, MD, JDmédico, terapeuta de yoga certificado y miembro del consejo asesor médico de la empresa de tecnología de bienestar Soluciones obVus.

Ella continúa: “El yoga es único porque nos permite sentarnos con la incomodidad de la incertidumbre y la impotencia. La conexión del yoga con la respiración y la filosofía subyacente del yoga de estar en el momento presente nos permite dejar ir un resultado predecible y estar abiertos y listos para cualquier resultado, sea bienvenido o no”.

Además, el yoga puede ser una fuente de conexión para los trabajadores de la salud que se han sentido aislados de colegas, pacientes y seres queridos durante el último año.

“El yoga, en su nivel más básico, se trata de conexión. La traducción real de la palabra yoga en sánscrito es ‘unión’”, dice el Dr. Yang. “La unión es nuestra conexión con todo: con nuestro aliento, con nuestro corazón, con la naturaleza y con los demás. El yoga nos devuelve a la conexión cuando nos sentimos solos y desconectados”.

Si bien este estudio se realizó en trabajadores de la salud, los expertos creen que el yoga también puede ser beneficioso para las personas en casi cualquier otro campo.

“Hay muchos estudios que demuestran la efectividad del yoga para reducir el estrés de los trabajadores y las personas que viven con problemas de salud o dolor crónico”, dice Michelle R. Zechner, PhD, profesor asistente en el departamento de rehabilitación psiquiátrica y profesionales de asesoramiento de la Escuela de Profesiones de la Salud de Rutgers. “El yoga ofrece una estrategia integrada para abordar el estrés que incluye otras técnicas de relajación física, incluidos estiramientos, ralentización de la respiración y prácticas de relajación”.

Primeros pasos con el yoga

La accesibilidad del yoga lo convierte en una forma viable de aliviar el estrés para personas de todo el país. Los datos del grupo de investigación de la industria IBISWorld muestran que hay más de 42,000 estudios de pilates y yoga en los EE. UU.

“Por lo general, es mejor tomar clases de yoga en persona con un instructor de yoga debidamente capacitado y calificado para garantizar una práctica de yoga segura y efectiva”, aconseja el Dr. Khalsa. “Debido a que hay muchos estilos, escuelas y tradiciones diferentes de práctica de yoga, los principiantes deben tomarse un tiempo para identificar un estilo de yoga y un maestro de yoga que sean apropiados para sus objetivos, intereses y circunstancias y limitaciones de la vida personal”.

Ingrid Yang, MD, JD

El yoga es único en el sentido de que nos permite sentarnos con la incomodidad de la incertidumbre y la impotencia. La conexión del yoga con la respiración y la filosofía subyacente del yoga de estar en el momento presente nos permite dejar ir un resultado predecible y estar abiertos y listos para cualquier resultado, sea bienvenido o no.

— Ingrid Yang, MD, JD

Si no tienes un estudio cerca, no puedes pagar una clase o simplemente prefieres practicar en casa, también puedes aprender yoga a través de videos gratuitos en línea, como los de Yoga con Adriene.

Los expertos dicen que es importante tener en cuenta que el yoga no requiere que seas flexible ni que realices ningún movimiento. Aprovechar las diferentes partes de una práctica de yoga puede permitirte acceder a sus beneficios de cualquier manera que funcione para tu cuerpo y tus preferencias.

“Incluso si no puede realizar los movimientos físicos, la mayoría de las personas pueden beneficiarse de la respiración yóguica para aliviar la ansiedad o el estrés”, dice el Dr. Zechner.

Con todos los cambios que la pandemia ha traído al lugar de trabajo y a nuestras vidas, muchas personas enfrentan altos niveles de estrés en este momento. El yoga puede brindar algo de alivio, pero si el estrés se siente abrumador, también puede ser útil conectarse con un profesional de salud mental para obtener apoyo adicional.

Lo que esto significa para ti

Si el trabajo se ha vuelto cada vez más estresante durante la pandemia, considere comenzar una práctica de yoga. Una nueva investigación muestra que el yoga es mejor que otras técnicas de relajación para aliviar el estrés relacionado con el trabajo.

Puede comenzar con el yoga a través de una clase en persona en un estudio local o en casa con un video en línea gratuito. Incluso si no puede o no quiere participar en posturas de yoga, es posible que pueda reducir el estrés a través de otros elementos del yoga, como ejercicios de respiración y meditación.

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