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El vínculo entre la ERGE y el trastorno de ansiedad

Muchas personas creen que la acidez estomacal está relacionada con la ansiedad. Si bien no verá la ansiedad como un factor de riesgo habitual para el reflujo ácido, la investigación publicada en 2018 muestra que existe una conexión, aunque se desconoce la razón precisa.

¿Qué es la ERGE?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), o enfermedad por reflujo ácido, ocurre cuando el ácido del estómago regresa al esófago y causa síntomas como acidez estomacal, dificultad para tragar o un sabor ardiente en la garganta. Si bien cualquiera puede tener un episodio ocasional de acidez estomacal, si tiene acidez estomacal frecuente, se le puede diagnosticar ERGE.

Recibir un diagnóstico es importante porque la ERGE se puede tratar con modificaciones en el estilo de vida, medicamentos de venta libre y medicamentos recetados. Si no se trata, la ERGE puede provocar complicaciones como tos crónica, esofagitis erosiva e incluso aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de esófago.

Causas de la ERGE

La causa estructural de los síntomas de acidez estomacal y ERGE se encuentra donde el esófago se encuentra con el estómago. El esófago es un tubo muscular que conecta la boca con el estómago.

El esfínter esofágico inferior (EEI) es un anillo de músculo que cierra el estómago del esófago cuando no está comiendo. Cuando comes, este músculo se relaja, permitiendo que la comida pase sin problemas desde el esófago hasta el estómago. Luego, el LES se cierra nuevamente para que la comida en el estómago no regrese al esófago.

Cuando el LES no funciona correctamente, se puede desarrollar GERD cuando el ácido del estómago refluye hacia el esófago. El ácido del estómago irrita el revestimiento del esófago y provoca la sensación de ardor conocida como acidez estomacal.

Las causas típicas de la ERGE incluyen el aumento de la presión abdominal (debido a la obesidad o el embarazo), ciertos medicamentos, el tabaquismo y la hernia de hiato. La acidez estomacal puede desencadenarse por comer en exceso, comer demasiado cerca de la hora de acostarse, beber alcohol o comer alimentos grasosos o picantes.

El vínculo entre la ansiedad y la ERGE

Si bien la ansiedad no figura como una causa de ERGE, la investigación publicada en 2013 mostró que la incidencia de ansiedad en mujeres con ERGE es más alta que en la población general. Además, las personas con ERGE y ansiedad pueden tener síntomas más frecuentes y más graves, lo que reduce la calidad de vida.

La ansiedad puede desempeñar un papel en el desarrollo de la ERGE y en el empeoramiento de los síntomas, aunque los investigadores no tienen muy claro cómo.

Algunos expertos creen que la colecistoquinina química del cerebro (CCK), que se ha relacionado tanto con los trastornos de pánico como con los trastornos gastrointestinales, puede desempeñar un papel en la prevalencia de la ERGE en personas con trastornos de ansiedad. Hay teorías de que la ansiedad puede retrasar la digestión, aumentar el ácido estomacal o provocar un aumento de la tensión muscular que puede ejercer presión sobre el estómago.

Otra posibilidad o factor contribuyente puede ser que cuando las personas están ansiosas tienden a involucrarse en comportamientos que pueden desencadenar o empeorar el reflujo ácido, como fumar, beber alcohol o comer alimentos grasos o fritos. Estos pueden ser comportamientos relajantes que luego pueden provocar el dolor y la incomodidad de la acidez estomacal.

Lo contrario también puede ser cierto, ya que los síntomas de ERGE, como dolor en el pecho y dificultad para tragar, pueden ser preocupantes y aumentar la ansiedad o desencadenar un ataque de pánico.Es importante recordar que una asociación no implica causalidad.

Estos estudios no sugieren que la ansiedad cause directamente la ERGE o viceversa. Más bien, los investigadores han encontrado una relación compleja entre las dos condiciones de salud.

Una palabra de Psyathome

El panorama general aquí es que si sospecha que tiene ansiedad o ERGE o ambos, asegúrese de consultar a su profesional de la salud para obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento adecuados. La buena noticia es que ambos pueden tratarse con eficacia.

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