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El uso de la marihuana para la ansiedad

A medida que más estados legalizan la marihuana, tanto para uso medicinal como recreativo, más y más personas recurren al cannabis con la esperanza de controlar la ansiedad o el trastorno de ansiedad generalizada (TAG). Si bien la investigación científica en esta área aún es escasa, existen informes científicos anecdóticos y nuevos sobre la marihuana que crea una experiencia calmante que alivia temporalmente los síntomas de ansiedad en muchas personas.

La marihuana como automedicación

Cada vez que toma la responsabilidad de usar una sustancia para tratar o hacer frente a un problema o síntoma médico, se lo denomina automedicarse. A menudo, la automedicación produce un alivio inmediato de los molestos síntomas, reforzando así su uso.

El problema con la automedicación es que, aunque el uso de la marihuana se está volviendo más aceptable, no se sabe lo suficiente sobre la eficacia de la droga para condiciones médicas particulares ni sobre sus consecuencias a largo plazo.

Beneficios y riesgos potenciales

Riesgos

  • Niveles más altos de trastornos psiquiátricos.

  • Puede crear dependencia psicológica.

  • Puede ocurrir pérdida de memoria a largo plazo

  • Los síntomas pueden aumentar

  • Puede desarrollar el síndrome de hiperémesis del cannabis

  • Puede crear una mayor tolerancia y necesidad.

Beneficios

La comunidad científica ha comenzado recientemente a examinar el efecto del cannabis sobre la ansiedad, y el veredicto es que existen beneficios a corto plazo.

Científicos de la Universidad Estatal de Washington publicaron un estudiar en el Revista de trastornos afectivos que descubrió que fumar cannabis puede reducir significativamente los niveles autoinformados de depresión, ansiedad y estrés a corto plazo. Sin embargo, el uso repetido no parece conducir a una reducción de los síntomas a largo plazo y, en algunas personas, puede aumentar la depresión con el tiempo.

Riesgos

La marihuana puede afectar tu cuerpo de muchas maneras más allá de simplemente colocarte. La sensación de subidón que puedes experimentar después de fumar o ingerir marihuana se debe al tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto químico que le da a la marihuana sus efectos psicoactivos.

Los efectos del THC no vienen sin riesgos, y el uso prolongado o frecuente se ha asociado con varios efectos secundarios potenciales.

Niveles más altos de trastornos psiquiátricos

Es posible que las personas que consumen marihuana durante un período prolongado tengan niveles más altos y síntomas de depresión, a pesar de las mejoras que hayan visto en este sentido con el uso a corto plazo.

Algunas investigaciones también han demostrado que el uso intensivo de marihuana en la adolescencia (particularmente en las adolescentes) puede ser un predictor de depresión y ansiedad más adelante en la vida de una persona. Ciertas personas susceptibles también corren el riesgo de desarrollar psicosis con el uso de cannabis.

Dependencia Psicológica

El problema central con el uso de la marihuana como herramienta para hacer frente a la ansiedad es que puede crear una dependencia psicológica de la sustancia.

Dado que los efectos de la marihuana son de acción rápida, las estrategias de afrontamiento a largo plazo basadas en el comportamiento pueden parecer menos útiles al principio y es menos probable que se desarrollen.

Pérdida de memoria a largo plazo

Varios estudios han encontrado que el uso prolongado de marihuana puede causar pérdida de memoria. El deterioro de la memoria ocurre porque el THC altera una de las áreas del cerebro, el hipocampo, responsable de la formación de la memoria. También puede tener consecuencias negativas en el sistema de motivación del cerebro.

Aumento de los síntomas

El THC puede aumentar su frecuencia cardíaca, lo que, si tiene ansiedad, puede hacer que se sienta aún más ansioso. Usar demasiada marihuana también puede hacerte sentir asustado o paranoico.

En algunos casos, la marihuana también puede inducir hipotensión ortostática, una caída repentina de la presión arterial al estar de pie, lo que puede causar mareos o sensación de desmayo. El cannabis también puede causar mareos, náuseas, confusión y visión borrosa, lo que puede contribuir a la ansiedad.

Síndrome de hiperémesis cannábica

Una consecuencia rara del uso frecuente de marihuana, particularmente con las cepas más potentes de la actualidad, es el síndrome de hiperémesis por cannabis (CHS). Esto implica náuseas y vómitos cíclicos.

Esto es paradójico y puede ser difícil de diagnosticar, ya que la marihuana se ha usado para disminuir las náuseas y los vómitos en el tratamiento del cáncer. Los enfermos a veces encuentran alivio en baños y duchas calientes, pero en última instancia, la abstinencia de la marihuana es necesaria para una mejoría a largo plazo.

Necesidad creciente

Puede desarrollar una tolerancia a la marihuana. Esto significa que cuanto más lo use, más necesitará eventualmente para obtener el mismo «subidón» que las experiencias anteriores.

Alternativas a la marihuana

Recuerde que cierto nivel de ansiedad es normal e incluso útil cuando se enfrenta a algo que le resulta amenazante. Sin embargo, cuando la sensación de ansiedad se vuelve generalizada y difícil de controlar, es hora de buscar ayuda profesional para analizar otras formas de manejo de la ansiedad.

Terapia

Las estrategias de afrontamiento proactivas, aprendidas mediante asesoramiento, grupos de apoyo, así como libros de autoayuda y sitios web educativos, pueden crear un cambio duradero sin los componentes negativos del consumo prolongado de marihuana.

La terapia cognitiva conductual (TCC) y otras formas de terapia pueden ayudarlo a determinar la causa subyacente de su ansiedad y manejarla de manera más efectiva. Trabaje con su médico para desarrollar un plan de tratamiento adecuado para usted.

Trabajar con un psicoterapeuta para controlar su ansiedad le permitirá manejar mejor su condición a largo plazo.

Medicamento

El uso de ciertos medicamentos recetados, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), se ha establecido firmemente como un tratamiento seguro y eficaz para los trastornos de ansiedad.

Los medicamentos recetados también son preferibles a la marihuana, ya que los riesgos a largo plazo se han estudiado mejor y son potencialmente menos significativos en comparación con el uso prolongado de marihuana. Algunos medicamentos contra la ansiedad se toman a diario, mientras que otros se toman de forma esporádica durante los períodos de ansiedad extrema o un ataque de pánico.

Un psiquiatra o su médico de atención primaria pueden recetarle un medicamento contra la ansiedad, en caso de que lo necesite.

Aceite de cannabidiol (CBD)

El aceite de CBD, un extracto de marihuana que a menudo se dispersa debajo de la lengua con un gotero, no contiene THC, por lo que no te dará los mismos efectos que alteran la mente que la marihuana. Existe cierta evidencia inicial que sugiere que el CBD podría ser útil en el tratamiento de la ansiedad y la adicción, pero se necesitan más ensayos clínicos e investigaciones en esta área.

Una palabra de Psyathome

Los síntomas de ansiedad son tratables. Los estudios muestran que la psicoterapia y la medicación son efectivas para la mayoría de las personas, mientras que los efectos a largo plazo de la automedicación con marihuana aún no se han establecido claramente. Si recientemente comenzó a experimentar con el consumo de marihuana para tratar su ansiedad, asegúrese de decírselo a su médico.

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