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El suicidio entre los veteranos no aumentó al comienzo de la pandemia, sugiere un estudio

Conclusiones clave

  • El 7,8 % de los veteranos de los EE. UU. informó tener ideas suicidas casi un año después de la pandemia, y solo el 0,3 % de ellos indicó que intentó suicidarse durante la pandemia.
  • El 2,6 % de los veteranos informó haber desarrollado pensamientos suicidas durante la pandemia. Algunas de estas personas tenían antecedentes de enfermedad mental.
  • Los veteranos que informaron haber contraído COVID-19 tenían más del doble de probabilidades de considerar el suicidio, y se percibía que la falta de conexión social y apoyo emocional era el factor de riesgo más fuerte para desarrollar ideas suicidas durante la pandemia.

Los veteranos tienden a tener un alto riesgo de problemas de salud mental y problemas de uso de sustancias. Un estudio publicado en JAMA Psiquiatría encontró que los veteranos no informaron un aumento en las tendencias suicidas casi 10 meses después de la pandemia.

Este estudio midió los cambios en el comportamiento suicida desde antes de la pandemia hasta aproximadamente 10 meses después de la pandemia para identificar posibles factores de riesgo.

Especialmente teniendo en cuenta cómo los veteranos pueden verse afectados por la toma de control de Afganistán por parte de los talibanes, el apoyo a la salud mental debe seguir siendo una prioridad para ellos.

Comprender la investigación

Este estudio se realizó con 3078 veteranos, con una edad promedio de 63,2 años, de los cuales el 91,6 % eran hombres, mientras que el 79,3 % eran blancos no hispanos, el 10,3 % eran negros no hispanos y el 6 % eran hispanos.

La ideación suicida disminuyó del 10,6 % en noviembre de 2019 al 7,8 % en noviembre de 2020, mientras que el 2,6 % desarrolló una nueva ideación suicida durante el período de seguimiento. Los factores de riesgo más fuertes para desarrollar ideas suicidas fueron el bajo apoyo social, los intentos de suicidio previos, el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la depresión, los problemas recientes de consumo de alcohol, la infección por COVID-19 y la disminución de las relaciones sociales durante la pandemia.

Una limitación de este estudio es que es probable que se subestimen las tendencias suicidas, ya que la investigación demuestra que los participantes dudan en denunciar comportamientos estigmatizantes, al igual que la muestra principalmente de hombres blancos mayores.

Resiliencia en Crisis

Profesional de la salud mental y veterano de la Guardia Costera de EE. UU., Zander Keig, LCSWdice: «No me sorprende que los veteranos puedan reunir resiliencia durante una crisis. Para eso estamos capacitados».

Zander Keig, LCSW

Demasiados veteranos carecen de apoyo social y pasar solo por algo como una enfermedad grave puede ser devastador.

— Zander Keig, LCSW

Dada su experiencia personal con la navegación del servicio militar, Keig explica que muchos veteranos se sienten desconectados y alejados de una red social una vez dados de baja del ejército. «Eso a menudo lleva a sentirse inútil y luego puede dar lugar a ideas suicidas», dice.

Keig ilumina: «Tampoco me sorprende que los veteranos que contrajeron COVID-19 tuvieran un aumento en la ideación suicida. Demasiados veteranos no tienen apoyo social y pasar por algo como una enfermedad grave puede ser devastador. Afortunadamente, solo fue ideación suicida, no intentos de suicidio reales que surgieron».

Apoyar a los veteranos salva vidas

Psiquiatra de adultos y geriátrico y director del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute en Providence Saint John’s Health Center, David A. Merrill, MD, PhDdice: «Contrariamente a las expectativas, la tasa de pensamientos suicidas e intentos de suicidio por parte de los veteranos disminuyó durante el primer año de la pandemia de COVID-19».

Merrill explica que se necesitan más estudios para comprender por qué la pandemia llevó a algunos veteranos a acercarse y conectarse con otros. «Sabemos que la falta de conexión social durante la pandemia fue el mayor riesgo de desarrollar ideas suicidas», dice.

David A. Merrill, MD, PhD

Sabemos que la falta de conexión social durante la pandemia fue el mayor riesgo de desarrollar ideación suicida.

— David A. Merrill, MD, PhD

Merrill aclara: «Apoyar a los veteranos salva vidas. Los veteranos que informaron una disminución en los pensamientos suicidas también informaron un aumento en el apoyo social percibido durante la pandemia. Los veteranos que han tenido COVID-19 tienen un mayor riesgo de suicidio. Momentos de la enfermedad que afectan el cuerpo y el cerebro son momentos particularmente importantes para apoyar a los veteranos».

En términos de salud mental, Merrill explica que los traumas de la guerra dejan a los veteranos vulnerables al TEPT, el abuso de sustancias y la depresión. «Todos estos aumentan el riesgo de muerte por suicidio», dice.

Merrill explica: «El estudio encontró que los veteranos de 65 años o más tenían índices sustancialmente más bajos de ideación suicida tanto antes como durante la pandemia. En mi trabajo como psiquiatra geriátrico, he visto a muchos adultos mayores que han manejado el estrés de la pandemia muy Los adultos mayores han vivido mucho y pueden servir como modelos a seguir para los miembros más jóvenes de la familia y seres queridos sobre cómo manejar este período de alto estrés”.

El estigma impacta en las tendencias suicidas

Psiquiatra y director médico del Instituto de Investigación Clínica y Psiquiatría Intervencionista con Centros de Atención Mindpath, Sandeep Vaishnavi, MD, PhDdice: «Este estudio sugiere que, contrariamente a los temores, las tasas de pensamientos suicidas en realidad disminuyeron durante la pandemia en los veteranos».

Si bien esto es alentador, Vaishnavi advierte que es importante tener en cuenta que este estudio se basó en un autoinforme. «Dado que los pensamientos suicidas y los intentos de suicidio pueden ser estigmatizados, es posible que los resultados no sean representativos. Sería interesante evaluar un criterio de valoración difícil, como los intentos de suicidio documentados. Además, cabe destacar que solo el 51,8 % de los veteranos a los que se les pidió participar lo hicieron por completo. , así que nuevamente, esto puede sugerir que el estudio puede no ser realmente representativo de la población», dice.

Sandeep Vaishnavi, MD, PhD

Dado que los pensamientos suicidas y los intentos de suicidio pueden estigmatizarse, es posible que los resultados no sean representativos.

—Sandeep Vaishnavi, MD, PhD

Vaishnavi explica: «Los resultados de este estudio son sorprendentes en base a nuestras nociones intuitivas de que durante un momento estresante como la pandemia, las tendencias suicidas aumentarían. Sin embargo, es por eso que es importante hacer ciencia, hacer los estudios. Nuestras nociones intuitivas no siempre coinciden lo que dicen los datos. Habiendo dicho eso, es importante replicar este hallazgo, particularmente con un punto final de datos duros como los intentos de suicidio documentados».

Durante la pandemia, Vaishnavi cree que ha aumentado la conciencia sobre la importancia de la salud del comportamiento, lo que puede mejorar la disposición a acceder al tratamiento. «Esto podría incluir prácticas de meditación y yoga. Descubrí que con mis pacientes, existe un mayor interés en estas prácticas para mejorar el cuidado personal y el bienestar», dice.

Lo que esto significa para ti

Como sugiere esta investigación, los veteranos estadounidenses no informaron un aumento en las tendencias suicidas entre noviembre de 2019 y noviembre de 2020, pero es probable que esto sea una subestimación debido al estigma. Los veteranos siguen teniendo un alto riesgo de problemas de salud mental debido al trauma. Dado su servicio al país, merecen servicios adecuados para apoyar su calidad de vida.

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