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El sistema nervioso central en su cuerpo

El sistema nervioso central (SNC) está compuesto por el cerebro y la médula espinal. Las tres funciones amplias del SNC son recibir información sensorial, procesar información y enviar señales motoras.

El SNC recibe información sensorial del sistema nervioso y controla las respuestas del cuerpo. El sistema nervioso central juega un papel principal en la recepción de información de varias áreas del cuerpo y luego en la coordinación de esta actividad para producir las respuestas del cuerpo.

El SNC se diferencia del sistema nervioso periférico, que involucra todos los nervios fuera del cerebro y la médula espinal que llevan mensajes al SNC.

Este artículo analiza las estructuras que componen el sistema nervioso central y cómo funcionan. También explora algunas de las enfermedades y condiciones que pueden afectar el SNC.

Estructura del sistema nervioso central

El SNC tiene tres componentes principales: el cerebro, la médula espinal y las neuronas (o células nerviosas). Cada parte del SNC juega un papel importante en el funcionamiento del cuerpo, y los tres componentes del SNC trabajan juntos para recibir información y controlar cómo responde el cuerpo.

El cerebro

El cerebro controla muchas de las funciones del cuerpo, incluidas las sensaciones, el pensamiento, el movimiento, la conciencia y la memoria. La superficie del cerebro se conoce como la corteza cerebral. La superficie de la corteza parece irregular gracias a los surcos y pliegues del tejido. Cada surco se conoce como surco, mientras que cada protuberancia se conoce como giro.

La parte más grande del cerebro se conoce como cerebro y es responsable de funciones como la memoria, el habla, los comportamientos voluntarios y el pensamiento.

El cerebro se divide en dos hemisferios, un hemisferio derecho y un hemisferio izquierdo. El hemisferio derecho del cerebro controla los movimientos del lado izquierdo del cuerpo, mientras que el hemisferio izquierdo controla los movimientos del lado derecho del cuerpo.

Si bien algunas funciones tienden a lateralizarse, los investigadores han descubierto que no hay pensadores de «cerebro izquierdo» o «cerebro derecho», como implica el viejo mito. Ambos lados del cerebro trabajan juntos para producir varias funciones.

Luego, cada hemisferio del cerebro se divide en cuatro lóbulos interconectados:

  • Lóbulo frontal están asociados con la cognición superior, los movimientos voluntarios y el lenguaje.
  • Lóbulos occipitales están asociados con los procesos visuales.
  • Lóbulos parietales están asociados con el procesamiento de la información sensorial.
  • Lóbulos temporales están asociados con la audición e interpretación de sonidos, así como con la formación de recuerdos.

Otras áreas importantes del cerebro incluyen los ganglios basales, el cerebelo, el área de Broca, el cuerpo calloso, el bulbo raquídeo, el hipotálamo, el tálamo y la amígdala.

Resumen

El cerebro es la parte del sistema nervioso central que controla muchas de las funciones del cuerpo, incluidos el movimiento, el pensamiento, el aprendizaje y la conciencia.

Médula espinal

La médula espinal se conecta al cerebro a través del tronco encefálico y luego baja por el canal espinal, ubicado dentro de la vértebra. La médula espinal transporta información desde varias partes del cuerpo hacia y desde el cerebro.

Si bien varía de un individuo a otro, la médula espinal mide aproximadamente 18 pulgadas de largo. En el tronco encefálico, 31 nervios espinales entran en la médula espinal. Los nervios de la médula espinal están formados por:

  • 8 nervios cervicales
  • 12 nervios torácicos
  • 5 nervios lumbares
  • 5 nervios sacros
  • 1 nervio coccígeo

En el caso de algunos movimientos reflejos, las respuestas están controladas por vías espinales sin la participación del cerebro. Los ejemplos incluyen el reflejo tendinoso de Golgi, el reflejo extensor cruzado y el reflejo de estiramiento.

Resumen

La médula espinal lleva información del cerebro al resto del cuerpo y transmite señales del cuerpo al cerebro.

neuronas

Las neuronas son los componentes básicos del sistema nervioso central. Miles de millones de estas células nerviosas se pueden encontrar en todo el cuerpo y se comunican entre sí para producir respuestas y acciones físicas.

La mayoría de las neuronas se dividen en tres secciones básicas: dendritas, cuerpo celular y axón. Estas células también difieren en términos de función. Los tres tipos de neuronas son neuronas aferentes, neuronas eferentes e interneuronas.

Las neuronas eferentes son neuronas motoras que transportan señales del cerebro al sistema nervioso periférico. Las neuronas aferentes son neuronas sensoriales que traen información de los sentidos al cerebro. Las interneuronas son neuronas de asociación que conectan las neuronas eferentes y aferentes al sistema nervioso central.

Resumen

Las neuronas son las células que componen el sistema nervioso central. Se encargan de comunicar la información3+ por todo el cuerpo.

Estructuras de Protección

Dado que el SNC es tan importante, está protegido por una serie de estructuras. Primero, todo el SNC está encerrado en hueso. El cerebro está protegido por el cráneo. La médula espinal está encerrada por las vértebras que forman la columna vertebral.

El cerebro y la médula espinal están cubiertos por un tejido protector conocido como meninges. Hay tres capas de meninges que protegen el cerebro y la médula espinal:

  • dura madre: De las palabras latinas que significan «madre dura», esta es la capa superior de las meninges que se encuentra directamente debajo de los huesos del cráneo y las vértebras. Está compuesto por tejido conjuntivo denso.
  • aracnoides: La segunda capa de las meninges es una membrana transparente con forma de araña compuesta de colágeno y fibras elásticas.
  • Piamadre: Del latín «madre suave», esta capa protectora es la capa más interna de las meninges. Está hecho de tejido conectivo delicado que está lleno de pequeños vasos sanguíneos que nutren el cerebro.

Todo el SNC también está inmerso en una sustancia conocida como líquido cefalorraquídeo, que forma un entorno químico que permite que las fibras nerviosas transmitan información de manera efectiva, además de ofrecer otra capa de protección contra posibles daños.

Resumen

El SNC está protegido por estructuras que incluyen el cráneo, las vértebras espinales, las meninges y el líquido cefalorraquídeo.

Enfermedades del Sistema Nervioso Central

Hay una serie de problemas y enfermedades que pueden afectar al SNC. Los efectos del daño o la enfermedad del sistema nervioso central pueden producir una variedad de efectos. Algunas de las condiciones que pueden afectar el SNC incluyen:

  • Enfermedades degenerativas: Enfermedades como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer pueden provocar la degeneración de las células en áreas fundamentales del cerebro, lo que puede afectar funciones como el movimiento y la memoria.
  • Infecciones: Los virus, las bacterias y los hongos pueden invadir el sistema nervioso central.
  • Carrera: Un bloqueo del flujo de sangre al cerebro impide que el oxígeno llegue a los tejidos del cerebro. Esto da como resultado daños en el área afectada y puede provocar un deterioro o la muerte.
  • Trauma: La lesión del SNC puede causar una serie de problemas que van desde la parálisis hasta la muerte.
  • tumores: Los tumores cancerosos y benignos pueden crecer en diferentes áreas del SNC. El impacto de estos tumores depende de su ubicación y tamaño.

Resumen

Una variedad de enfermedades y otros problemas pueden afectar el SNC, incluidas infecciones, traumatismos, tumores y afecciones degenerativas. Tales enfermedades y daños pueden conducir a la discapacidad y, a veces, a la muerte.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo se organizan la materia gris y blanca en el SNC?

    La corteza exterior del cerebro está compuesta de materia gris, mientras que la parte interna del cerebro está compuesta de materia blanca. La materia gris está formada principalmente por neuronas, mientras que la materia blanca contiene axones celulares. Tanto la materia blanca como la gris contienen células gliales que sostienen y protegen las neuronas del cerebro.

  • ¿Puede el sistema nervioso central repararse a sí mismo?

    Las estructuras que componen el SNC son delicadas y susceptibles a daños, lesiones y enfermedades. Debido a que estas estructuras son tan complejas, el daño suele ser permanente. Los investigadores están explorando tratamientos, incluidos medicamentos y terapias, que pueden ayudar a reparar el daño al CSN y restaurar el funcionamiento.

  • ¿Qué causa la parálisis?

    La parálisis es causada por problemas con el sistema nervioso. El movimiento depende de que las señales del cerebro puedan llegar a áreas del cuerpo, por lo que el daño al sistema nervioso interfiere con la capacidad del cuerpo para transmitir mensajes motores y de movimiento. Las condiciones congénitas, los accidentes cerebrovasculares, las lesiones de la médula espinal, las lesiones cerebrales, las enfermedades neurológicas y las enfermedades autoinmunes son causas potenciales de parálisis.

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