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El sesgo contra el cabello natural limita las oportunidades profesionales para las mujeres negras, sugiere un estudio

Conclusiones clave

  • El cabello natural ha tenido un gran regreso entre las personas de ascendencia africana en los últimos años.
  • A pesar del impulso por la aceptación social generalizada de los peinados negros tradicionales, la nueva evidencia muestra que los empleadores aún favorecen el cabello lacio.
  • Esta preferencia genera menos oportunidades para las mujeres negras que optan por no usar peinados lacios o eurocéntricos.

Evidencia reciente publicada en Psicología Social y Ciencias de la Personalidad respalda las afirmaciones de larga data de que las mujeres negras con cabello alisado y las mujeres blancas reciben un trato más favorable en el lugar de trabajo que las mujeres negras con peinados naturales. Más importante aún, la evidencia sugiere un sesgo contra las mujeres negras que usan peinados naturales, lo que puede tener un impacto negativo en su carrera profesional.

Esta información llega a pesar del último resurgimiento del movimiento del cabello natural, un esfuerzo que alienta a las personas de ascendencia africana a abrazar la textura natural de su cabello. Sin embargo, los peinados negros naturales (incluidos afros, rizos, trenzas, locomotoras y giros) todavía están fuertemente estigmatizados tanto dentro como fuera de la comunidad negra.

El sesgo del cabello puede comenzar durante el reclutamiento

Los hallazgos recientes indican que el sesgo del cabello a menudo comienza durante el proceso de contratación. Durante el estudio, se pidió a los participantes de diversos orígenes raciales que evaluaran a posibles candidatos para el puesto. Según investigadores de la Universidad de Duke, era más probable que los reclutadores calificaran a las mujeres negras con peinados naturales como menos profesionales y menos competentes y, por lo tanto, menos probable que las recomendaran para entrevistas de trabajo, en comparación con las mujeres negras con el cabello alisado y las mujeres blancas. Los puntajes para las mujeres blancas no variaron, incluso para aquellas que usaban su cabello naturalmente rizado.

Independientemente de la raza, la mayoría de los participantes tenían prejuicios contra las mujeres negras que usaban peinados naturales. Aunque esto solo ocurrió durante la evaluación de candidatos simulados para puestos de consultoría, donde los códigos de vestimenta tienden a ser más conservadores, las industrias creativas no están exentas de prejuicios raciales. Las recientes protestas en los Estados Unidos en respuesta a los brutales asesinatos policiales de George Floyd y Breonna Taylor generaron un ajuste de cuentas racial en industrias desproporcionadamente blancas, incluida la editorial.

Debido a la representación insuficiente en las empresas estadounidenses, las mujeres negras son más susceptibles a las prácticas de contratación racistas y, a menudo, carecen del apoyo necesario para crear un cambio positivo una vez dentro de una organización. Según una investigación de la consultora McKinsey, las mujeres blancas constituían el 18 % de los C-Suite en 2019, mientras que los hombres blancos representaban el 68 %. Las mujeres de color, incluidas las mujeres negras, asiáticas y latinas, representaron solo el 4 % del C-Suite.

Manteniendo los estándares de belleza blanca

El sesgo del cabello a menudo se deriva de los estereotipos que describen el cabello negro natural como sucio, descuidado e inadecuado para entornos profesionales. En 2017, los resultados del estudio «Good Hair» revelaron que las mujeres blancas percibían el cabello texturizado de las mujeres negras como menos atractivo y menos profesional que el «cabello liso». Las mujeres negras se sienten presionadas a ajustarse a los estándares de belleza eurocéntricos para evitar el estigma social.

Según el estudio «Good Hair»:

  • Las mujeres negras experimentan una gran ansiedad relacionada con el cuidado del cabello.
  • Las mujeres negras gastan más dinero en su cabello que las mujeres blancas
  • Las mujeres negras dedican más tiempo a su cabello que las mujeres blancas
  • 1 de cada 5 mujeres negras se siente obligada a alisarse el cabello para el trabajo

Para muchas mujeres negras, no hay elección. En los casos más extremos, las mujeres negras que usan peinados naturales han sido penalizadas por violar las políticas del código de vestimenta de la organización y obligadas a alisarse el cabello para evitar el despido. La discriminación del cabello basada en la raza es un ejemplo de cómo la supremacía blanca continúa controlando la autonomía corporal de las mujeres negras.

A pesar de su popularidad, los alisadores químicos para el cabello son costosos y pueden causar daños duraderos en el cabello. Investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) descubrieron que las mujeres negras que usan tintes permanentes para el cabello cada 5 a 8 semanas o más tienen un riesgo 60 % mayor de desarrollar cáncer de mama.

Los hallazgos del NIH también indicaron que todas las mujeres que usan alisadores químicos para el cabello cada 5 a 8 semanas tenían un 30 % más de probabilidades de desarrollar cáncer de mama, aunque los investigadores notaron que las mujeres negras usan alisadores químicos para el cabello con más frecuencia que las mujeres blancas. Los alisadores químicos para el cabello están relacionados con el cáncer y otros riesgos para la salud porque contienen carcinógenos y otras toxinas.

Las prohibiciones de peinado natural son un ejemplo de cómo la supremacía blanca continúa controlando la autonomía corporal de las mujeres negras.

¿Lo que se está haciendo?

En un esfuerzo por trabajar para mejorar la equidad racial en el lugar de trabajo, algunos empleadores han implementado una práctica llamada «contratación a ciegas». Cualquier información que pueda indicar raza o género se elimina de los materiales de solicitud. Sin embargo, algunos expertos han advertido que la contratación a ciegas no es un sustituto para trabajar hacia cambios organizacionales sistémicos que ayuden a prevenir el comportamiento racista.

La legislación para prevenir la discriminación del cabello basada en la raza ya ha sido promulgada por un puñado de estados, incluidos Nueva York, Nueva Jersey, California, y más recientemente, Virginia. Actualmente, el Ley de creación de un mundo abierto y respetuoso para el cabello natural (CROWN) está siendo considerado por más de 20 estados adicionales.

Pero en 2020, las mujeres negras no deberían verse obligadas a esperar cambios legislativos que protejan sus derechos humanos básicos.

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