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El perfeccionismo común en personas con trastornos alimentarios

El perfeccionismo es la tendencia a mantener estándares altos poco realistas. Se ha implicado en el desarrollo y mantenimiento de los trastornos alimentarios. De hecho, uno de los principales tratamientos para el trastorno alimentario, conocido como CBT-E, se enfoca en abordar el perfeccionismo clínico.

Los estudios han demostrado que las personas con anorexia nerviosa y bulimia nerviosa tienen niveles más altos de perfeccionismo que las personas que no tienen trastornos alimentarios. También puede afectar a las personas que tienen trastorno por atracón.

Los investigadores sugieren que el perfeccionismo juega un papel en el desarrollo, inicio, mantenimiento y tratamiento de los trastornos alimentarios.

Este artículo describe el perfeccionismo y su relación con los trastornos alimentarios. También analiza las estrategias de tratamiento que pueden ayudar.

¿Qué es el perfeccionismo?

El perfeccionismo es una característica de personalidad compleja sin una definición universalmente aceptada. A veces se ve como un rasgo o síntoma de la personalidad. También puede entenderse como un proceso.

El perfeccionismo puede tener aspectos positivos y negativos. Tener altos estándares puede ser una ventaja y, en muchos casos, puede ser útil para alcanzar las metas. Sin embargo, el perfeccionismo también exige un costo y en las situaciones equivocadas, demasiado puede ser un impedimento.

El perfeccionismo asociado con los problemas psicológicos es problemático y se ha denominado perfeccionismo clínico (o disfuncional).

Aspectos del perfeccionismo

El perfeccionismo clínico tiene tres aspectos:

  1. Estándares extremadamente altos: Los perfeccionistas tienen normas y expectativas que la mayoría de la gente consideraría extremas o poco razonables.
  2. La autoestima ligada a altos estándares: Las personas con perfeccionismo clínico se juzgan a sí mismas de acuerdo con sus estándares implacablemente altos.
  3. Persistencia a pesar de los resultados perjudiciales: El perfeccionismo clínico también se caracteriza por seguir apuntando a estos estándares a pesar de las consecuencias negativas constantes.

El perfeccionismo no necesariamente afecta todas las áreas de la vida de una persona. En otras palabras, pueden mostrar estas tendencias en algunas áreas y no en otras.

Por ejemplo, algunas personas son perfeccionistas en la escuela o el trabajo, pero no en sus casas. Otros pueden ser perfeccionistas en cuanto a su apariencia, pero no en su desempeño escolar o laboral.

Las áreas específicas donde puede ocurrir el perfeccionismo incluyen:

  • Relaciones cercanas
  • Salud y aseo personal
  • ocio y atletismo
  • Pulcritud y estética
  • Organización y orden
  • Desempeño en el trabajo o la escuela
  • Apariencia física
  • Discurso
  • Escribiendo

Comportamientos perfeccionistas

Las personas con perfeccionismo se involucran en ciertos comportamientos que mantienen sus creencias perfeccionistas. Estos incluyen comportamientos que realizan, así como los que evitan.

Los comportamientos que los perfeccionistas podrían hacer incluyen:

  • corregir a otros
  • Comprobación excesiva
  • organización excesiva
  • elaboración de listas

Además, muchas personas con perfeccionismo evitan hacer ciertas cosas por temor a no poder cumplir con sus propios estándares. Ejemplos de conductas de evitación incluyen:

  • Evitar tareas
  • No delegar
  • Renunciar demasiado pronto
  • Indecisión
  • Dilación

Muchas personas con perfeccionismo clínico descubren que afecta negativamente sus relaciones sociales, su salud mental y su salud física.

Relación del perfeccionismo con los trastornos alimentarios

El perfeccionismo y los trastornos alimentarios parecen estar correlacionados, pero la naturaleza exacta de la relación no está clara. En otras palabras, los investigadores no saben si uno causa el otro o cuál viene primero.

Algunas investigaciones indican que las personas con trastornos alimentarios y perfeccionismo a menudo muestran rasgos perfeccionistas antes de comenzaron sus trastornos alimentarios.

Los rasgos perfeccionistas también parecen persistir en algunas personas con trastornos alimentarios incluso después de la recuperación.

Sin embargo, algunos investigadores han descubierto que cuando se utilizó una definición más estricta de recuperación de un trastorno alimentario, los síntomas perfeccionistas se redujeron a niveles similares a los que se encuentran en personas sin trastornos alimentarios. Esto sugiere que las intervenciones dirigidas al perfeccionismo pueden ser útiles en el tratamiento de los trastornos alimentarios.

Resumen

El perfeccionismo clínico se describe como uno de los cuatro factores clave que mantienen los trastornos alimentarios. Debido a esto, los tratamientos que ayudan a reducir el perfeccionismo pueden ser útiles para la recuperación de los trastornos alimentarios.

Tratamiento

Si la relajación del perfeccionismo se asocia con una recuperación más completa del trastorno alimentario, merece atención durante el tratamiento. Hay algunos enfoques diferentes que pueden ser útiles para reducir las tendencias perfeccionistas. La mayor parte de la investigación sobre el tratamiento del perfeccionismo se ha centrado en enfoques de terapia cognitiva conductual (TCC).

Tratamientos Cognitivos Conductuales

Se ha descubierto que el tratamiento de la TCC para el perfeccionismo tiene éxito en la reducción del perfeccionismo entre las personas con y sin trastornos alimentarios. También se ha demostrado que reduce los síntomas de los trastornos alimentarios, así como los síntomas de otros trastornos, como la depresión y la ansiedad.

Las personas también aprenden a probar las creencias perfeccionistas mediante el uso de experimentos de comportamiento. Esto implica probar algo que desafíe sus creencias existentes para ver qué sucede.

Por ejemplo, una persona que cree que le daría demasiada vergüenza recibir a un amigo a menos que su apartamento esté total y completamente limpio, podría intentar invitar a un amigo cuando las cosas se dejan fuera de lugar. Una persona también podría probar la creencia de que siempre debe ser productiva programando tiempo para sentarse en el parque y observar a la gente.

Terapia de exposición

Tener un problema con el perfeccionismo es similar a tener fobia a ser imperfecto. Los perfeccionistas se sienten aterrorizados de cometer errores.

Por lo tanto, el tratamiento para esta afección también implica la exposición repetida a situaciones en las que es poco probable que una persona se desempeñe a la perfección. Los ejemplos de actividades de exposición podrían incluir:

  • Llegar tarde a una cita
  • Pedir ayuda en una tienda
  • Dar cambio incorrecto al pagar algo
  • Enviar un correo electrónico que incluye un error ortográfico o gramatical
  • Hablar en una reunión y perder el tren de pensamiento

Con el tiempo, con la exposición repetida, las personas aprenden que es seguro relajar sus estándares y que no sucede nada terrible cuando lo hacen. El objetivo es desarrollar estándares más saludables y equilibrados.

¿Ayudará el tratamiento?

Dado el vínculo entre el perfeccionismo y los trastornos alimentarios, podría ser útil reconocer y abordar el perfeccionismo. Las siguientes son preguntas sugeridas por uno de los principales expertos en perfeccionismo para evaluar si uno podría necesitar ayuda para el perfeccionismo:

  • ¿Son sus estándares más altos que los de otras personas?
  • ¿Eres capaz de cumplir con tus estándares? ¿Te enojas demasiado si no cumples con tus propios estándares?
  • ¿Hay otras personas capaces de cumplir con sus estándares? ¿Te enojas demasiado si los demás no cumplen con tus estándares?
  • ¿Sus estándares lo ayudan a alcanzar sus metas o se interponen en el camino (p. ej., desilusionándolo o enojándolo demasiado cuando no se cumplen sus estándares, haciendo que haga menos trabajo, etc.)?
  • ¿Cuáles serían los costos de relajar un estándar en particular o ignorar una regla que tiene?
  • ¿Cuáles serían los beneficios de relajar un estándar específico o ignorar una regla que tiene?

Una palabra de Psyathome

Si usted o un ser querido con un trastorno alimentario muestran síntomas de perfeccionismo, es posible que desee buscar ayuda para estos síntomas además de buscar tratamiento para el trastorno alimentario. Los exitosos programas de autoayuda de TCC para el perfeccionismo incluyen el libro Cuando perfecto no es lo suficientemente bueno y Perfeccionismo en perspectivaun libro de trabajo descargable en línea gratuito.

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