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El Método Científico y la Investigación en Psicología

¿Cómo investigan los investigadores los fenómenos psicológicos? Utilizan un proceso conocido como método científico para estudiar diferentes aspectos de cómo las personas piensan y se comportan. Este proceso no solo permite a los científicos investigar y comprender diferentes fenómenos psicológicos, sino que también les brinda a los investigadores y a otros una forma de compartir y discutir los resultados de sus estudios.

¿Que es el método científico?

¿Qué es el método científico y cómo se utiliza en psicología? El método científico es esencialmente un proceso paso a paso que los investigadores pueden seguir para determinar si existe algún tipo de relación entre dos o más variables.

Los psicólogos y otros científicos sociales proponen regularmente explicaciones para el comportamiento humano. En un nivel más informal, las personas emiten juicios sobre las intenciones, motivaciones y acciones de los demás a diario.

Mientras que los juicios cotidianos que hacemos sobre el comportamiento humano son subjetivos y anecdóticos, los investigadores utilizan el método científico para estudiar la psicología de manera objetiva y sistemática. Los resultados de estos estudios a menudo se informan en los medios populares, lo que lleva a muchos a preguntarse cómo o por qué los investigadores llegaron a las conclusiones que llegaron.

Para comprender realmente cómo los psicólogos y otros investigadores llegan a estas conclusiones, necesita saber más sobre el proceso de investigación que se utiliza para estudiar psicología y los pasos básicos que se utilizan al realizar cualquier tipo de investigación psicológica. Al conocer los pasos del método científico, puede comprender mejor el proceso por el que pasan los investigadores para llegar a conclusiones sobre el comportamiento humano.

Razones para utilizar los pasos del método científico

Los objetivos de los estudios psicológicos son describir, explicar, predecir y tal vez influir en los procesos o comportamientos mentales. Para hacer esto, los psicólogos utilizan el método científico para realizar investigaciones psicológicas. El método científico es un conjunto de principios y procedimientos que utilizan los investigadores para formular preguntas, recopilar datos y llegar a conclusiones.

¿Cuáles son los objetivos de la investigación científica en psicología? Los investigadores buscan no solo describir comportamientos y explicar por qué ocurren estos comportamientos; también se esfuerzan por crear investigaciones que puedan usarse para predecir e incluso cambiar el comportamiento humano.

Términos clave que debe conocer

Antes de comenzar a explorar los pasos del método científico, hay algunos términos y definiciones clave con los que debe familiarizarse.

  • Hipótesis: una conjetura fundamentada sobre la posible relación entre dos o más variables.
  • Variable: Un factor o elemento que puede cambiar de manera observable y medible.
  • Definición operativa: una descripción completa de cómo se definen exactamente las variables, cómo se manipularán y cómo se medirán.

Los pasos del método científico

Si bien los estudios de investigación pueden variar, estos son los pasos básicos que los psicólogos y científicos utilizan cuando investigan el comportamiento humano.

Paso 1. Haz una observación

Antes de que un investigador pueda comenzar, debe elegir un tema para estudiar. Una vez que se ha elegido un área de interés, los investigadores deben realizar una revisión exhaustiva de la literatura existente sobre el tema. Esta revisión proporcionará información valiosa sobre lo que ya se ha aprendido sobre el tema y qué preguntas quedan por responder.

Una revisión de la literatura podría implicar mirar una cantidad considerable de material escrito de libros y revistas académicas que se remontan a décadas. La información relevante recopilada por el investigador se presentará en la sección de introducción de los resultados finales del estudio publicados. Este material de antecedentes también ayudará al investigador con el primer paso importante para realizar un estudio de psicología: formular una hipótesis.

Paso 2. Haz una pregunta

Una vez que un investigador ha observado algo y ha obtenido información básica sobre el tema, el siguiente paso es hacer una pregunta. El investigador formulará una hipótesis, que es una conjetura informada sobre la relación entre dos o más variables.

Por ejemplo, un investigador podría hacer una pregunta sobre la relación entre el sueño y el rendimiento académico. ¿Los estudiantes que duermen más se desempeñan mejor en las pruebas en la escuela?

Para formular una buena hipótesis, es importante pensar en diferentes preguntas que pueda tener sobre un tema en particular. También debe considerar cómo podría investigar las causas. La falsabilidad es una parte importante de cualquier hipótesis válida. En otras palabras, si una hipótesis es falsa, debe haber una manera de que los científicos demuestren que es falsa.

Paso 3. Pruebe su hipótesis y recopile datos

Una vez que tenga una hipótesis sólida, el siguiente paso del método científico es poner a prueba esta corazonada mediante la recopilación de datos. Los métodos exactos utilizados para investigar una hipótesis dependen exactamente de lo que se esté estudiando. Hay dos formas básicas de investigación que un psicólogo podría utilizar: investigación descriptiva o investigación experimental.

Investigación descriptiva se usa típicamente cuando sería difícil o incluso imposible manipular las variables en cuestión. Los ejemplos de investigación descriptiva incluyen estudios de casos, observación naturalista y estudios de correlación. Las encuestas telefónicas que suelen utilizar los especialistas en marketing son un ejemplo de investigación descriptiva.

Los estudios correlacionales son bastante comunes en la investigación en psicología. Si bien no permiten a los investigadores determinar la causa y el efecto, sí permiten detectar relaciones entre diferentes variables y medir la fuerza de esas relaciones.

Investigación experimental Se utiliza para explorar las relaciones de causa y efecto entre dos o más variables. Este tipo de investigación implica manipular sistemáticamente una variable independiente y luego medir el efecto que tiene sobre una variable dependiente definida. Una de las principales ventajas de este método es que permite a los investigadores determinar si los cambios en una variable realmente provocan cambios en otra.

Si bien los experimentos de psicología suelen ser bastante complejos, un experimento simple es bastante básico pero permite a los investigadores determinar las relaciones de causa y efecto entre las variables. La mayoría de los experimentos simples utilizan un grupo de control (aquellos que no reciben el tratamiento) y un grupo experimental (aquellos que sí reciben el tratamiento).

Paso 4. Examinar los resultados y sacar conclusiones

Una vez que un investigador ha diseñado el estudio y recopilado los datos, es hora de examinar esta información y sacar conclusiones sobre lo que se ha encontrado. Usando estadísticas, los investigadores pueden resumir los datos, analizar los resultados y sacar conclusiones basadas en esta evidencia.

Entonces, ¿cómo decide un investigador qué significan los resultados de un estudio? El análisis estadístico no solo puede respaldar (o refutar) la hipótesis del investigador; también se puede utilizar para determinar si los hallazgos son estadísticamente significativos.

Cuando se dice que los resultados son estadísticamente significativos, significa que es poco probable que estos resultados se deban al azar.

Con base en estas observaciones, los investigadores deben determinar qué significan los resultados. En algunos casos, un experimento respaldará una hipótesis, pero en otros casos, no podrá respaldar la hipótesis.

Entonces, ¿qué sucede si los resultados de un experimento de psicología no respaldan la hipótesis del investigador? ¿Significa esto que el estudio fue inútil? El hecho de que los hallazgos no respalden la hipótesis no significa que la investigación no sea útil o informativa. De hecho, dicha investigación juega un papel importante para ayudar a los científicos a desarrollar nuevas preguntas e hipótesis para explorar en el futuro.

Una vez extraídas las conclusiones, el siguiente paso es compartir los resultados con el resto de la comunidad científica. Esta es una parte importante del proceso porque contribuye a la base general de conocimientos y puede ayudar a otros científicos a encontrar nuevas vías de investigación para explorar.

Paso 5. Informe los resultados

El paso final en un estudio de psicología es reportar los hallazgos. Esto a menudo se hace escribiendo una descripción del estudio y publicando el artículo en una revista académica o profesional. Los resultados de los estudios psicológicos se pueden ver en revistas revisadas por pares como Boletín Psicológicolos Revista de Psicología Social, Psicología del desarrolloy muchos otros.

La estructura de un artículo de revista sigue un formato específico que ha sido descrito por la Asociación Estadounidense de Psicología (APA). En estos artículos, los investigadores:

  • Proporcione una breve historia y antecedentes sobre investigaciones anteriores.
  • Presentar su hipótesis
  • Identificar quiénes participaron en el estudio y cómo fueron seleccionados.
  • Proporcionar definiciones operativas para cada variable.
  • Describir las medidas y procedimientos que se utilizaron para recopilar datos.
  • Explicar cómo se analizó la información recopilada.
  • Discuta lo que significan los resultados

¿Por qué es tan importante un registro tan detallado de un estudio psicológico? Al explicar claramente los pasos y procedimientos utilizados a lo largo del estudio, otros investigadores pueden replicar los resultados. El proceso editorial empleado por las revistas académicas y profesionales asegura que cada artículo que se envía se somete a una minuciosa revisión por pares, lo que ayuda a garantizar que el estudio sea científicamente sólido.

Una vez publicado, el estudio se convierte en otra pieza del rompecabezas existente de nuestra base de conocimientos sobre ese tema.

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