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El impacto a largo plazo del TEPT en los veteranos de la guerra de Vietnam

Nuestra comprensión del trastorno de estrés postraumático (TEPT) ha crecido a pasos agigantados en las últimas décadas. Una vez denominado con términos como «shock de guerra», el impacto total de este diagnóstico se ha vuelto mucho más claro en las décadas posteriores a la guerra de Vietnam.

¿Qué sabemos sobre el TEPT y la guerra de Vietnam en cuanto al impacto a largo plazo? ¿Qué pueden hacer los veteranos que continúan lidiando con este trastorno muchos años después, y puede hacer una diferencia? Si el PTSD no fuera suficiente, también hemos aprendido cómo está estrechamente relacionado con afecciones como enfermedades cardíacas e incluso dolor, afecciones que enfrentan muchos veteranos de Vietnam al ingresar a los «años dorados» en la actualidad.

Siguiendo un mandato del Congreso en 1983, el Estudio Nacional de Reajuste de Veteranos de Vietnam (NVVRS)fue realizado por el gobierno de los EE. UU. para comprender mejor el desarrollo del PTSD de la Guerra de Vietnam, así como otros problemas. En los últimos años, muchos más estudios han analizado el impacto de la afección a lo largo del tiempo, con muchos hallazgos importantes.

Incidencia de TEPT en veteranos de Vietnam

Los hallazgos del estudio ordenado por el Congreso en 1983 fueron alarmantes. En el momento del estudio (mediados a fines de la década de 1980), entre los veteranos de Vietnam, se encontró que aproximadamente el 15 % de los hombres y el 9 % de las mujeres padecían TEPT.

Aproximadamente el 30 % de los hombres y el 27 % de las mujeres tuvieron PTSD en algún momento de su vida después de Vietnam.

Estos hallazgos, obtenidos aproximadamente una década después del final de la Guerra de Vietnam, encontraron que para muchos veteranos, su PTSD se había convertido en una condición crónica (es decir, persistente y de larga duración).

Para examinar los efectos a largo plazo del TEPT crónico, los investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard, la Universidad de Columbia, la Legión Estadounidense y el Centro Médico Downstate de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY) encuestaron a 1377 legionarios estadounidenses que habían servido en el sudeste asiático. en la Guerra de Vietnam 14 años después de su entrevista con NVVRS en 1984.

Su estudio encontró que casi tres décadas después de la Guerra de Vietnam, muchos veteranos continuaron experimentando problemas de PTSD. En la entrevista inicial, aproximadamente el 12% tenía PTSD. Catorce años más tarde, las tasas de PTSD se habían reducido ligeramente a aproximadamente el 11%. Aquellos que habían experimentado altos niveles de exposición al combate tenían más probabilidades de tener PTSD en ambas entrevistas.

Se encontró que los veteranos que continuaron teniendo PTSD 14 años después de su primera entrevista tenían muchos más problemas psicológicos y sociales.

Informaron una menor satisfacción con su matrimonio, vida sexual y vida en general. También indicaron tener más dificultades de crianza, mayores tasas de divorcio, menor felicidad y más problemas de salud física, como fatiga, dolores y resfriados. Los veteranos con TEPT crónico también tenían más probabilidades de ser fumadores.

El impacto a largo plazo

Los estudios continúan encontrando que el PTSD en los veteranos de guerra de Vietnam sigue siendo una preocupación. Un estudio de 2012al observar a los gemelos, encontró que el 10 % de los veteranos de «teatro» y el 4,45 % de los veteranos de «no teatro» seguían lidiando con síntomas significativos de PTSD. En muchos casos, el TEPT se clasificó como de «inicio tardío». Un estudio diferente encontró que estos números eran del 22% para el teatro y del 15,7% para los veteranos de Vietnam «no del teatro».

Está claro que el PTSD continúa afectando la vida de muchos veteranos de la guerra de Vietnam en la actualidad. Estudios más recientes han profundizado en el efecto dominó del PTSD y su papel en muchas condiciones de salud que enfrentan estos veteranos en la actualidad.

El papel del PTSD en otras condiciones

Además de los síntomas del PTSD, los veteranos ahora enfrentan muchas de las condiciones que pueden ir de la mano. Algunos de estos incluyen:

  • TEPT y abuso de sustancias: Se cree que el abuso de sustancias ocurre en aproximadamente un tercio de los hombres con PTSD. Podría ser que la «automedicación» sea la base de parte de esta propensión a volverse adicto al alcohol oa las drogas.
  • Conexión entre TEPT y dolor: Ya sea que esté relacionado con lesiones de la guerra o con una de las condiciones dolorosas que surgen con la edad, muchos veteranos de Vietnam enfrentan dolor crónico, y este dolor está estrechamente relacionado con el TEPT. El círculo vicioso puede continuar aún más a medida que los síntomas del TEPT, como la tensión muscular, aumentan el dolor, lo que a su vez agrava los síntomas del TEPT y así sucesivamente. Finalmente, el PTSD puede aumentar el riesgo de depresión y trastornos por sustancias, lo que a su vez aumenta el dolor.
  • TEPT y depresión: El PTSD y la depresión también están estrechamente relacionados con casi la mitad de las personas con PTSD que experimentan depresión clínica en algún momento.
  • TEPT y enfermedades del corazón: Al igual que con el dolor, muchos veteranos de Vietnam han alcanzado una edad en la que las enfermedades cardíacas son muy comunes, y algunos estudios señalan que el PTSD es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca en sí mismo. Además, las personas con PTSD tienen una mayor tasa de diabetes y, como sabemos, la diabetes es un factor de riesgo significativo para la enfermedad cardíaca.

Importancia de reconocer el TEPT

Al comprender cuán común es el PTSD en los veteranos de Vietnam y las complicaciones de la afección, está claro por qué es tan importante que se reconozca la afección. EstudiosHe encontrado que varios tipos de tratamiento son útiles, pero para buscar tratamiento, los veteranos deben ser conscientes de que lo que están experimentando es algo que lata mejorar con el tratamiento.

Si no está seguro de si puede tener PTSD o no, consulte estos requisitos para un diagnóstico de PTSD y programe una cita con su médico para hablar sobre sus inquietudes.

Obteniendo ayuda

Las personas expuestas a eventos traumáticos severos (como la exposición al combate) están claramente en riesgo de TEPT, y no hace falta decir que el TEPT persistente o crónico puede tener un tremendo efecto negativo en la vida diaria de una persona, así como en su salud física.

Sin embargo, incluso en casos de PTSD crónico, la recuperación aún puede ocurrir.

Ya sea que haya sufrido TEPT durante muchos años o haya desarrollado recientemente el trastorno (que, como se señaló, todavía es posible en los veteranos de Vietnam), es importante buscar tratamiento.

los Asociación de Trastornos de Ansiedad de América proporciona enlaces a personas que tratan en su área. También puede obtener información específica sobre el PTSD y su tratamiento para veteranos del Centro Nacional para el TEPT.

El tratamiento del PTSD generalmente incluye una combinación de terapias. Consulte esta descripción general de las opciones de tratamiento para el PTSD. Como se señaló, existe una multitud de enfoques diferentes para que usted y su médico puedan encontrar los métodos que funcionan mejor para usted.

Si usted o un ser querido es un veterano o miembro del servicio militar en crisis, puede llamar al Línea de crisis para veteranos en 1-800-273-8255 para hablar con un respondedor de VA especialmente capacitado. Si hay peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra base de datos de la línea de ayuda nacional.

Salud física y TEPT

El PTSD también afecta la salud física. Es importante tener en cuenta que cualquier plan de tratamiento para el PTSD en los veteranos de Vietnam debe tener en cuenta no solo el impacto psicológico, sino también el aspecto físico del trastorno. Las condiciones físicas que son más comunes en las personas que viven con PTSD incluyen:

  • Cardiopatía
  • Artritis
  • Dolor crónico
  • Trastornos relacionados con las vías respiratorias como el enfisema
  • Trastornos del tracto digestivo como ERGE y úlcera péptica
  • Diabetes

Traumatización Secundaria

Las personas con PTSD no viven en una burbuja, y las parejas y los hijos también se ven afectados por el trastorno. La desmoralización en las parejas ha sido bien informada. Aunque se ha descubierto que el trastorno afecta tanto a los hijos como a las hijas de los veteranos de Vietnam de varias maneras: estudios previoshan encontrado un aumento de la violencia y la hostilidad en los niños; se cree que los hijos de los veteranos de Vietnam son al menos tan saludables emocionalmente como sus contrapartes en la población general.

La línea de fondo

Ahora que reconocemos que el PTSD es común en los veteranos militares, estamos aprendiendo que aquellos que estuvieron involucrados en la guerra de Vietnam a menudo enfrentan síntomas continuos y que estos síntomas pueden incluso comenzar tarde en la vida. Afortunadamente, ahora hay muchos enfoques de tratamiento efectivos disponibles para ayudar a aquellos que se dan cuenta de que, para muchas personas, la guerra aún no ha terminado, pero la curación aún ocurre todos los días para muchos de estos héroes.

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