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El estado actual de la ansiedad climática

Conclusiones clave

  • Un informe reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas enfatizó el papel de los humanos en el cambio climático.
  • Las personas en todo el mundo experimentan ansiedad climática, un miedo y una sensación de impotencia en torno al cambio climático.
  • Es importante encontrar acciones respetuosas con el clima que sean adecuadas para usted y sostenibles a largo plazo.

Cada Día de la Tierra en la escuela secundaria, me ponía mi camiseta de «proteger nuestro planeta» y entraba a la escuela, seguro de que incluso esta pequeña muestra de apoyo importaba. yo sabía cambio climático era una amenaza, pero asumí que con la actitud correcta los humanos podrían solucionarlo, los adultos estaban en eso, ¿verdad? Años más tarde, sé que la respuesta a eso es en realidad «no realmente». Si bien muchas personas increíbles están luchando para proteger el medio ambiente y la conciencia ha aumentado desde mis primeros años de escuela, las barreras (léase: personas y corporaciones) que se interponen en el camino pueden parecer insuperables.

Como resultado, el miedo y la ansiedad reemplazaron mi optimismo. Observo los incendios extremos que devastan los paisajes y las sequías acompañan con desesperación las temperaturas récord. Cada año parece traer nuevos extremos en forma de huracanes e inundaciones. A menudo reciclo, compro principalmente en tiendas de segunda mano y camino siempre que puedo, pero nada de eso parece marcar la diferencia. Para resumir, me siento derrotado y aterrorizado por lo que le sucederá al mundo que tenemos la suerte de llamar hogar y a nuestros conciudadanos. ¿Qué puedo hacer para cambiar el curso de nuestro clima? Soy solo una persona.

Recientemente, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas volvió a enfatizar esta desesperanza cuando publicó un reporte especial afirmando: «Es inequívoco que la influencia humana ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra». Los hallazgos clave y aterradores incluyeron que ninguna parte de la Tierra permanece intacta por el cambio climático y que los niveles de dióxido de carbono son más altos que en cualquier otro momento en los últimos dos millones de años.

Esos puntos por sí solos son más que suficientes para crear una sensación de impotencia. Estoy lejos de ser el único que se siente así con personas de todo el mundo que experimentan ansiedad por la crisis climática.

Sintiendo el peso de la incertidumbre ambiental

Tomemos como ejemplo a Saira, quien, a los 27 años, se siente abrumada cuando piensa en el planeta que heredarán sus futuros hijos. “Tendrían que vivir en un mundo donde los impactos del cambio climático serían muy reales”, dice el neozelandés. “El nivel del mar está subiendo, los casquetes polares se están derritiendo, nuestros sistemas ecológicos se están derrumbando de forma lenta pero segura frente a nuestros propios ojos, pero la gran máquina capitalista sigue avanzando aparentemente sin prestar mucha atención. Honestamente, me llena de terror”.

“Ser confrontado con la futilidad general de tus acciones individuales solo aumenta la ansiedad, los sentimientos de desesperanza, de falta de control, de irrelevancia”, continúa Saira. “Te hace sentir pequeño, como si no importaras, porque tus acciones no están ayudando. ¿Qué haces con ese sentimiento? ¿Que no puedes hacer nada más que ver cómo empeora?

Erica Dodds, PhD, CEO de la Fundación para la Restauración del Clima

No existe un enfoque único para el activismo climático.

— Erica Dodds, PhD, CEO de la Fundación para la Restauración del Clima

En todo el mundo, el tiempo que corre para abordar adecuadamente el cambio climático es igual de abrumador. “Gran parte del estrés y la ansiedad que personalmente siento proviene de saber que hay objetivos climáticos que no se toman en serio”, dice Nigel, un canadiense.

Para las personas que viven en entornos de alto riesgo como Carla, una filipina, el cambio climático es una “realidad demasiado aterradora”. Desde niña, ha visto cómo los destructivos tifones desplazaban a otros residentes del archipiélago año tras año y solo proponían soluciones a corto plazo.

“La investigación sugiere que mi casa podría estar bajo la línea de la marea alta en unos 30 años, y aunque el pesimismo no ayuda, siento que llegará más temprano que tarde con la forma en que van las cosas en este momento”, dice Carla.

Con una destrucción climática tan evidente frente a nuestros ojos, es fácil para cualquiera sentir que los pasos que están tomando para combatirla no harán mella, sin importar cuán comprometidos estén. “Me crié en una familia muy consciente del medio ambiente y he hecho todo lo posible toda mi vida para ‘hacer las cosas correctas’ desde volverme vegetariano, reciclar, comprar productos locales, investigar empresas de abastecimiento y prácticas ambientales, y evitar las que tienen malas prácticas, ”, dice Gillian, que ha vivido en América del Norte y Europa.

“Se siente tan inútil”, agrega.

Carga de responsabilidad personal

El marketing y la discusión sobre el cambio climático apuntan continuamente a lo que las personas pueden hacer para ser amigables con el medio ambiente. sin embargo, el Informe de las principales empresas de carbono de 2017 encontró que el 71% de la contaminación global provino de solo 100 corporaciones desde 1988.

“No hay mucho que una persona pueda hacer mientras las corporaciones, a sabiendas y voluntariamente, continúan contaminando nuestro planeta a tal escala”, dice Saira. “Las corporaciones no solo se absuelven de cualquier responsabilidad ambiental, sino que, al hacerlo, nos están echando la culpa a nosotros, los consumidores y las personas. Esta culpa es una carga pesada, y aunque la culpa no recaiga en nosotros, la internalizamos hasta que creemos que sí”.

Saira, residente de Nueva Zelanda

Te hace sentir pequeño, como si no importaras, porque tus acciones no ayudan. ¿Qué haces con ese sentimiento? ¿Que no puedes hacer nada más que ver cómo empeora?

— Saira, residente de Nueva Zelanda

Sentir que el peso del cambio climático está sobre sus hombros puede generar un tremendo sentimiento de culpa si no actúa de manera perfectamente respetuosa con el medio ambiente, una hazaña imposible. “Me siento culpable por las cosas que siento que debería haber hecho, como cuando no lavo los pañales de tela a tiempo y tengo que usar uno desechable, o cuando no puedo enjuagar un artículo reciclable, u olvido las bolsas reutilizables en la tienda de comestibles”, dice Mandie.

Con tanto enfoque en la responsabilidad personal de todo, como reciclar una botella de agua, a la residente de California le resulta fácil olvidar cuán pequeña es su huella en comparación con el daño de las corporaciones.

Cómo evitar que la ansiedad climática te consuma

No hay razón para pretender que cualquier cosa que no sea un cambio de política duradero puede erradicar la ansiedad climática. Sin embargo, al igual que la pandemia y otros factores estresantes de larga duración que no están del todo bajo su control, es esencial explorar mecanismos de afrontamiento que ayuden a evitar que lo abrume.

Hay muchas técnicas centradas en la ansiedad climática para utilizar además de los mecanismos tradicionales de afrontamiento del estrés, como la meditación, la terapia y el diario.

El primer paso es explorar las acciones adecuadas para usted. “Hay tantas formas posibles de contribuir al movimiento, y la mayoría de las personas pueden encontrar acciones que son energizantes y sostenible a largo plazo”, dice Dra. Erica Doddsdirector general de la Fundación para la Restauración del Clima y experto en sostenibilidad, cambio climático y eco-ansiedad

Dodds advierte sobre la importancia de tratar el proceso de adaptación de hábitos amigables con el clima como un maratón versus una carrera corta. Emprender una acción sostenible que lo deja cansado o que no se integrará en su vida a largo plazo no es la mejor opción a seguir. Como ejemplo, explica que si vives en una ciudad diseñada solo para automóviles, tratar de usar el transporte público todos los días no es factible. Cada uno tenemos nuestras fortalezas y limitaciones, desde la salud hasta la ubicación, y es fundamental encontrar las opciones que funcionen mejor para usted en lugar de seguir exactamente lo que hacen quienes lo rodean.

“No existe un enfoque único para el activismo climático”, dice Dodds.

Sin embargo, vincular ideas de personas de ideas afines y ver que a los demás les importa es una excelente manera de involucrarse (y mitigar el miedo) en torno al cambio climático. “Encuentra una comunidad de personas con ideas afines, protectores y defensores de la salud ambiental, y deja que tu pequeño ejército se convierta en uno poderoso”, dice Kim Knowlton, DrPH, MScientífico sénior y subdirector del centro de ciencias de la Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales. “Estrategia sobre acciones muy locales que puedes tomar, y saborea tus pequeñas victorias, se vuelven más y más grandes a medida que más personas se unen a tu pandilla”.

Nigel, el canadiense, atribuye tener conversaciones sobre cómo tomar medidas colectivas concretas en lugar de soluciones hiperindividualizadas como un paso fortalecedor para él en la lucha contra la ansiedad y el cambio climático.

Dr. Reggie Ferreiraprofesor asociado de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Tulane y director del programa de la Academia de Liderazgo para la Resiliencia ante Desastres en Tulane, explica que es importante abrir estas conversaciones a los niños. “Debemos crear un entorno para ellos en el que puedan trabajar para abordar el cambio climático uniéndose a grupos de acción comunitaria o simplemente haciendo su parte en el hogar”, dice.

Brandy Hall, fundador y director gerente de Shades of Green Permaculture

He trabajado con la naturaleza y el medio ambiente durante años, y aunque he visto cambios en los patrones como resultado del cambio climático, también he visto cómo trabajar con y para la naturaleza puede ayudar a revertir el impacto del cambio climático.

— Brandy Hall, fundador y director gerente de Shades of Green Permaculture

Ya sea solo, hablando con niños o participando en un grupo, es esencial tener en cuenta que los beneficios de sus acciones llegarán, aunque lentamente. “He trabajado con la naturaleza y el medio ambiente durante años, y aunque he visto cambios en los patrones como resultado del cambio climático, también he visto cómo trabajar con y para la naturaleza puede ayudar a revertir el impacto del cambio climático”, dice salón del brandyfundador y director general de Sombras de permacultura verde.

Hall practica y enseña permacultura como un método para que las personas recuperen la sensación de control sobre el cambio climático. Permite a las personas «profundizar en su papel como administradores ambientales y volver a conectarse con la tierra», explica.

De nuevo, cada iniciativa individual marca la diferencia, pero las corporaciones deben hacer lo mismo, y se las presiona continuamente para que lo hagan. “Nos presionamos mucho como individuos para hacer el trabajo pesado de restaurar el clima, pero esa narrativa proviene principalmente de las compañías de petróleo y gas que intentan echarse la culpa de las emisiones”, dice Dodds. “La realidad es que el cambio sistémico de alto nivel tendrá el mayor impacto, por lo que su voz como ciudadano que pide ese cambio finalmente tendrá un mayor impacto que su dieta vegana o su automóvil eléctrico”.

Ferreira cree que la responsabilidad es de los gobiernos para dar los primeros pasos hacia la reducción de su huella de carbono, demostrando un modelo que seguirán los ciudadanos. Sin embargo, destaca la importancia de que las medidas de sostenibilidad sean accesibles para todos, no solo para una parte de la población.

Se avecina un cambio de gobierno en algunos países. Más recientemente, en los Estados Unidos, el nuevo proyecto de ley de infraestructura se está abriendo paso en el Congreso con fondos para opciones de energía renovable, como automóviles eléctricos y energía limpia.

Este proyecto de ley es un paso de muchos necesarios, y la presión debe permanecer sobre los legisladores para responsabilizar a las corporaciones y aprobar políticas amigables con el medio ambiente. A medida que continuamos luchando por esto, debemos recordar que cada pequeña cosa que hacemos es importante, pero también lo es nuestra salud mental.

Como dice Knowlton, “Date crédito por cuidar”. Aunque puede haber sido ingenua sobre la lucha que se avecinaba, estoy orgullosa de que una niña de secundaria amante del Día de la Tierra lo haya hecho.

Lo que esto significa para ti

Es completamente normal y esperado sentir ansiedad climática. Pero, no necesitas ser el salvador del universo. Cada pequeña cosa que haces para ayudar hace la diferencia.

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