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El enfoque prolongado en los momentos negativos podría afectar la salud mental

Conclusiones clave

  • Aferrarse a sentimientos negativos sobre molestias menores podría tener efectos a largo plazo en su bienestar psicológico, sugiere un nuevo estudio.
  • Ese hábito mental, incluso durante unos segundos de más, podría causar estrés crónico con el tiempo.
  • La buena noticia es que puedes entrenar tu cerebro a través de la atención plena para adoptar un enfoque más positivo y productivo de los momentos negativos.

Cuanto más tiempo su cerebro se aferre a un evento negativo, sin importar cuán pequeño sea, más probable será que descarte las experiencias positivas, lo que podría tener un impacto a largo plazo en su salud mental, según un estudio en el Revista de neurociencia.

Esos «eventos» podrían ser fugaces, dice el autor principal del estudio, Nikki Puccetti, Ph.D.(c) en el Departamento de Psicología de la Universidad de Miami. Por ejemplo, dejar caer su café de la mañana, recibir un correo electrónico molesto de su jefe o quedarse interrumpido en el tráfico son el tipo de molestias cotidianas que pueden parecer fáciles de ignorar, pero cuando persisten, pueden afectar la forma en que ve a los demás, más felices. momentos, dice Puccetti.

Con el tiempo, esto podría tener un impacto en el bienestar psicológico e incluso podría cambiar su función cerebral hasta cierto punto.

viendo lo negativo

En este estudio, los investigadores analizaron los datos de 52 personas que se inscribieron en un esfuerzo de investigación más grande llamado Mediana edad en los Estados Unidosdestinado a investigar por qué algunas personas experimentan una mejor salud y bienestar durante la mediana edad que otras.

Los investigadores compararon datos relacionados con la autoevaluación de la salud psicológica, así como exploraciones funcionales de IRMf tomadas mientras los participantes veían una serie de imágenes: positivas, negativas y neutras.

Puccetti señala que se prestó especial atención al papel de la amígdala, una parte del cerebro asociada con las emociones, especialmente el miedo y la ira. Los participantes cuya amígdala estuvo “iluminada” durante más tiempo mientras veían imágenes negativas tendían a reportar índices más bajos de bienestar psicológico en general.

Aquellos con menos persistencia de la amígdala mostraron el resultado opuesto, informando una mayor perspectiva positiva en términos de la vida diaria y en general, incluso si mantuvieron las reacciones negativas por solo unos segundos menos.

Efecto potencial a largo plazo

Aunque las molestias menores pueden ser breves, aferrarse a ellas puede entrenar su cerebro con el tiempo para mantener ese nivel de persistencia.

“Estos resultados informan nuestra comprensión de evaluaciones de bienestar más duraderas y a largo plazo”, dice Puccetti.

Nikki Puccetti, PhD

Estos resultados informan nuestra comprensión de evaluaciones de bienestar más duraderas y a largo plazo.

— Nikki Puccetti, Doctora en Filosofía

A largo plazo, podría comenzar a mostrar signos de lo que se llama una amígdala hiperactiva, lo que significa tener respuestas emocionales más reactivas que aumentan sus niveles de estrés. Si eso sucede, es posible que esté en riesgo de estrés crónico y el tipo de problemas de salud que lo acompañan, que incluyen:

  • Ansiedad y depresión
  • Alteración del sueño o insomnio
  • Mayor riesgo de síndrome metabólico
  • Enfermedad cardiovascular

Para aquellos que ya tienen fuertes respuestas de miedo y ansiedad, el efecto puede ser aún más pronunciado.

En el estudio reciente, Puccetti dice que una menor persistencia de la amígdala predijo un pensamiento más positivo y un bienestar psicológico incluso siete años después de las exploraciones de IRMf, lo que significa que centrarse en cómo ve ahora los eventos negativos puede tener un efecto muy duradero.

Entrena tu cerebro

Simplemente decirte a ti mismo que no seas negativo, o que dejes de aferrarte a pensamientos negativos, sería genial si realmente funcionara. Pero la buena noticia es que así como inconscientemente le enseñaste a tu cerebro a dejar que los pensamientos permanezcan, puedes ayudarlo a desaprender ese hábito, según Travis WestbrookPh.D., psicóloga clínica del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio que se especializa en depresión, ansiedad y transiciones de la vida.

“El entrenamiento de atención plena es exactamente eso, una forma de entrenamiento”, dice. “Eso significa que es muy parecido a desarrollar un músculo, se necesita tiempo para que se fortalezca”.

Dr. Travis Westbrook

El entrenamiento de atención plena es exactamente eso, una forma de entrenamiento. Eso significa que, al igual que desarrollar un músculo, se necesita tiempo para que se fortalezca.

—Travis Westbrook, doctorado

Este enfoque se enfoca en la capacidad de estar completamente presente, y aplicaciones populares como Calm, Headspace y muchas otras ofrecen una práctica guiada que enfatiza dejar que los pensamientos fluyan sin apegarse a ellos.

Según un estudio de 2014, la atención plena puede ayudar a reducir el enfoque en los pensamientos negativos al ayudarlo a aprender a reconocer y controlar sus emociones. Algunas otras opciones incluyen:

Sin embargo, lograr ese estado puede incorporar una variedad de técnicas como:

  • Meditación
  • Diario
  • Yoga
  • alimentación consciente
  • Escucha activa
  • Respiración profunda
  • caminar al aire libre

«La conciencia es realmente el primer paso para elegir lo que funciona para usted, y es útil jugar con diferentes estrategias para encontrar la opción adecuada», dice Westbrook. “Además, piensa en esto como una práctica de por vida, no hay línea de meta aquí. Estás aprendiendo a ver tus pensamientos y emociones y el efecto que pueden tener, y dirige tu mente suavemente en otra dirección”.

Lo que esto significa para ti

Adoptar más prácticas de atención plena y reconocer los efectos de los pensamientos negativos puede ayudarlo a desviarse de la negatividad poco saludable hacia un bienestar psicológico potencialmente a largo plazo.

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