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El ejercicio y la meditación ayudan a los niños con TDAH en solo 10 minutos

Conclusiones clave

  • Una nueva investigación encontró que el ejercicio y la meditación consciente podrían mejorar la función cognitiva y el bienestar emocional en niños con TDAH.
  • Los beneficios ocurrieron después de solo 10 minutos de meditación o ejercicio.
  • Los expertos dicen que, si bien el ejercicio y la meditación probablemente no reemplacen la medicación, pueden ser herramientas útiles para que los niños enfrenten los síntomas del TDAH en el momento.

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) puede dificultar que los niños se concentren en la escuela y regulen sus emociones. Pero podría haber un par de mecanismos de afrontamiento fáciles que los niños pueden practicar en el momento para reducir estos síntomas, según una nueva investigación.

Un nuevo estudio publicado en Fronteras en Psicología ha descubierto que 10 minutos de meditación consciente y 10 minutos de actividad física pueden ayudar a mejorar el bienestar emocional y la función cognitiva.

«Los hallazgos dentro de este estudio son potencialmente un cambio de vida para millones de familias», dice Matt Shenker, MEd, residente de asesoramiento profesional con licencia con Thriveworks en Hannover, Virginia.

Echemos un vistazo a los últimos hallazgos sobre la meditación y el ejercicio para el TDAH, además de cómo estas herramientas podrían encajar en el plan de tratamiento del TDAH de un niño.

El estudio

Para este estudio, un grupo de investigación de Ontario, Canadá, reclutó a 16 niños con TDAH de clínicas comunitarias locales entre junio de 2019 y enero de 2020. Los niños tenían entre 10 y 14 años, y 11 de ellos eran varones. Solo el 20% de los participantes no eran blancos.

Durante una serie de días, se les pidió a los niños que hicieran 10 minutos de ejercicio, 10 minutos de meditación consciente y 10 minutos de lectura (que era un control para evaluar las otras intervenciones). Estas actividades fueron asignadas en un orden aleatorio. Los investigadores pidieron a los tutores de los niños que no les dieran medicamentos para el TDAH en las 24 horas previas a la visita al laboratorio.

Matt Shenker, MEd

Los hallazgos de este estudio pueden cambiar la vida de millones de familias.

— Matt Shenker, MEd

Los investigadores midieron el funcionamiento ejecutivo de los niños (incluida la memoria de trabajo, la capacidad de controlar los impulsos y la capacidad de cambiar de tarea) y el estado psicoemocional en tres momentos: antes de las actividades, inmediatamente después de las actividades y nuevamente 10 minutos después. .

Después de analizar los resultados, los investigadores encontraron que la meditación de atención plena mejoró la memoria de trabajo de los niños, la capacidad de controlar sus impulsos y las habilidades para cambiar de tarea.

Los resultados también mostraron que 10 minutos de ejercicio proporcionaron beneficios para el bienestar emocional de los niños, como mejorar el estado de ánimo.

Comprender los beneficios

Los expertos dicen que los hallazgos de esta investigación ayudan a cuantificar los beneficios sobre los que han leído en estudios anteriores y que han visto de primera mano cuando los niños con TDAH realizan actividad física y meditación.

“Los niños y adolescentes que habitualmente hacen ejercicio y practican la meditación consciente tienden a exhibir afectos más brillantes, les va mejor académicamente y participan en interacciones más significativas”, dice Leela R. Magavi, MDdirector médico regional de Psiquiatría Comunitaria y Centros de Atención MindPath.

Pero algo sorprendente del último estudio es la rapidez con la que los niños con TDAH pueden obtener los beneficios de estas intervenciones.

Leela R. Magavi, MD

Los niños y adolescentes que habitualmente hacen ejercicio y participan en la meditación consciente tienden a exhibir afectos más brillantes, les va mejor académicamente y participan en interacciones más significativas.

— Leela R. Magavi, MD

“Esto significa que un niño no necesita un programa de ocho semanas para ver los beneficios”, dice Shenker. “Si un consejero escolar solo tiene cinco o 10 minutos para trabajar con un niño, puede alegrarse de que haya evidencia de que si elige utilizar una intervención basada en la atención plena, puede tener un impacto positivo duradero”.

Agrega que también podría ayudar a los profesionales de la salud mental a proporcionar estrategias efectivas y duraderas para los niños con TDAH en tan solo una sesión, y los maestros intervienen rápidamente cuando los estudiantes con TDAH tienen dificultades en el salón de clases.

Dicho esto, este estudio tuvo un tamaño de muestra pequeño, por lo que los resultados pueden ser diferentes entre grupos más grandes de niños. También se necesita más investigación para determinar cuánto duran estos beneficios.

¿Pueden la meditación y el ejercicio reemplazar la medicación para el TDAH?

El TDAH a menudo se trata con medicamentos recetados que pueden reducir la hiperactividad, frenar la impulsividad y aumentar la capacidad de atención. Pero dado que se puede abusar de muchos de estos medicamentos y causar efectos secundarios negativos, los padres a menudo buscan formas alternativas de controlar el TDAH de sus hijos.

“Todas las semanas, conozco a un padre de un niño con TDAH o problemas del funcionamiento ejecutivo que se siente agotado y sin esperanza. Estos padres saben que el TDAH no es una afección curable y muchos de ellos sienten que sus únicas opciones son seguir adelante sintiéndose exhaustos por los desafíos que conlleva criar a un niño con deficiencias en el funcionamiento ejecutivo o buscar medicamentos», dice Shenker, quien Anteriormente fue consejero escolar.

Continúa: “Este estudio, y varios otros, muestran que no somos impotentes. Si un niño tiene TDAH o tiene dificultades con las habilidades del funcionamiento ejecutivo, hay acciones que puede tomar para mejorar esas habilidades”.

Aún así, no hay suficiente investigación para probar que la meditación y el ejercicio pueden reemplazar por completo la medicación como tratamiento para el TDAH en los niños, dice Ciarán Friel, EdDinvestigador asistente en los Institutos Feinstein de Investigación Médica en Manhasset, Nueva York.

“Es demasiado pronto para saber qué tan efectivos son el mindfulness y el ejercicio para reducir los efectos del TDAH. Sin embargo, es razonable pensar que incorporarlos en un plan de tratamiento reducirá la dosis requerida de medicación en algunos niños y potencialmente eliminará la necesidad de la misma en ciertas personas”, dice. “Pero lo más probable es que la mayoría de los planes de tratamiento para el TDAH sean más efectivos cuando el ejercicio y la atención plena se usan en combinación con medicamentos”.

Incluso si estas intervenciones no son un sustituto de la medicación, la incorporación de la meditación y el ejercicio en un plan de tratamiento para el TDAH podría ofrecer una gama de otros beneficios para los niños, más allá de las mejoras inmediatas en el bienestar emocional y la función cognitiva que se encuentran en esta investigación.

“La atención plena permite a los niños combatir el estrés, el insomnio, la ansiedad y la depresión, todo lo cual podría exacerbar los síntomas del TDAH, incluida la falta de atención, la impulsividad y la hiperactividad”, dice el Dr. Magavi, y agrega que “los niños con TDAH prosperan en entornos activos”.

Más importante aún, los resultados muestran que hay acciones simples que los niños con TDAH pueden tomar cuando experimentan síntomas, lo que puede ayudar a fomentar la confianza y el crecimiento.

Shenker dice: «Esta es información que empodera al niño, la familia, el profesional de la salud mental, el educador y colectivamente como sociedad».

Lo que esto significa para ti

¿Está buscando maneras de ayudar a un niño con TDAH? Intente pedirles que hagan ejercicio o practiquen la meditación de atención plena. Una nueva investigación muestra que solo 10 minutos de estas actividades aumentan de inmediato la función cognitiva y el bienestar emocional en los niños con TDAH.

Si bien es poco probable que la meditación y la actividad física puedan reemplazar el papel de la medicación en los planes de tratamiento del TDAH, estas intervenciones podrían ser herramientas poderosas para ayudar a los niños a sobrellevar los síntomas en el momento. Además, pueden ofrecer otros beneficios importantes, como la reducción del estrés, la mejora del sueño y menores tasas de ansiedad y depresión, que mejoran la salud mental general de los niños.

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Mary K. Tatum, MS, LMHC

Reflejos Mary es consejera y psicoterapeuta licenciada en salud mental y ha trabajado en el campo de la psicología durante más de 15 años. Obtuvo

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