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El efecto placebo podría explicar los beneficios de las microdosis psicodélicas

Conclusiones clave

  • La microdosificación es la práctica de consumir dosis bajas sub-alucinógenas de una droga psicodélica y se dice que tiene un impacto positivo en el estado de ánimo, la concentración y la creatividad.
  • Un estudio reciente controlado con placebo examinó la experiencia de la microdosificación y sugiere que estos beneficios anecdóticos pueden explicarse por el efecto placebo.

Las drogas psicodélicas, como la psilocibina (hongos mágicos) y el LSD, han sido durante mucho tiempo un punto de interés para los investigadores que investigan posibles terapias para el tratamiento de la adicción, la depresión y el TEPT.

Pero más recientemente, la práctica de microdosis de estos medicamentos ha ganado popularidad como un medio para potenciar potencialmente la cognición y mejorar el bienestar psicológico.

Una microdosis se considera comúnmente alrededor del 10% de la dosis recreativa de una droga psicodélica y no induce alucinaciones. Normalmente, esta dosis se administraría dos o tres veces por semana.

Los informes anecdóticos sugieren que la microdosificación puede mejorar el enfoque, el estado de ánimo y los niveles de energía y creatividad de una persona. Pero los hallazgos de un estudio reciente sobre microdosis publicado en elife sugieren que estos beneficios podrían ser simplemente el resultado del efecto placebo.

La investigación

El estudio se propuso determinar si la microdosificación psicodélica puede mejorar la función cognitiva y el bienestar psicológico.

Los investigadores desarrollaron una nueva iniciativa de ciencia ciudadana con un procedimiento de configuración de autocegamiento que permitió a los participantes usar sus propios psicodélicos e implementar el control con placebo y la aleatorización sin supervisión clínica.

Este método aumentó la accesibilidad a escala global y mantuvo los costos bajos, lo que permitió la participación de 191 microdosificadores. El experimento sirve como el mayor estudio controlado con placebo sobre psicodélicos hasta la fecha.

Para un curso de tratamiento de cuatro semanas, los participantes fueron asignados aleatoriamente a tres grupos: un grupo tomó placebos durante todo el tratamiento, otro grupo recibió microdosis durante todo el tratamiento y el grupo final completó dos semanas de placebos y dos semanas de microdosis.

A los participantes se les permitió usar cualquier sustancia psicodélica y determinaron su propia dosis. La mayoría de las personas tomaban microdosis de LSD o hongos que contenían psilocibina.

David Mokler, PhD

Sabemos que (el efecto placebo) es un componente fuerte. Los cerebros son increíbles para hacer cambios para alinearse con lo que esperamos.

—David Mokler, PhD

Los resultados mostraron que los participantes en el grupo de microdosis observaron mejoras significativas en el bienestar, la atención plena, la satisfacción con la vida y la paranoia. Curiosamente, estas mismas observaciones también fueron hechas por participantes en los grupos de placebo.

«Nuestros datos muestran claramente que la microdosificación conduce a mejoras en una amplia gama de medidas psicológicas, lo que confirma muchas de las afirmaciones anecdóticas al respecto», dice el investigador principal Balasz Szigeti, PhD.

Szigeti continúa: «Sin embargo, los participantes que tomaron placebos experimentaron las mismas mejoras que el grupo de microdosis, argumentando que el mecanismo detrás de los beneficios no es farmacológico, sino que se explica por los efectos de expectativa similares al placebo».

El efecto placebo

El efecto placebo es un fenómeno que ha sido bien documentado. El efecto demuestra el poder del cerebro humano para facilitar la curación y, de hecho, puede ser tan efectivo como el tratamiento real en algunos casos.

«Sabemos que (el efecto placebo) es un componente fuerte», dice el farmacólogo David Mokler, PhD. «Los cerebros son increíbles para hacer cambios para alinearse con lo que esperamos».

El trabajo de Mokler en el estudio de los psicodélicos abarca 40 años. Después de dejar el campo por falta de fondos, la revitalización de la investigación lo ha traído de regreso y ahora se desempeña como asesor de havn la vidauna empresa de biotecnología centrada en la investigación de terapias de microdosificación.

Si bien no se comprende completamente cómo el cerebro cumple con tanta frecuencia con estas expectativas, el ritual del tratamiento y la actitud hacia él juegan un papel importante. La creencia en la eficacia de un tratamiento puede ser una poderosa influencia en su éxito.

«El contexto que rodea el uso de psicodélicos como terapia está emergiendo como un importante contribuyente al resultado», dice el psicólogo. Dr. Dustin Hines. «Los contextos positivos y de apoyo durante la experiencia psicodélica parecen ser un factor clave».

Debido a que la muestra del estudio no fue aleatoria, sino autoseleccionada, Szigeti señala que los participantes tenían actitudes positivas hacia las microdosis y los psicodélicos en general. Y como lo ilustran los resultados, la creencia sobre el contenido de las cápsulas fue un determinante más importante que el contenido real.

«Tal actitud positiva probablemente aumentó la expectativa de beneficio de los participantes, que es la clave para una fuerte respuesta al placebo», dice.

Para ilustrar este sentimiento, después del estudio, un participante del estudio señaló: «Acabo de revisar los sobres restantes y parece que de hecho estuve tomando placebos durante todo el ensayo. Estoy bastante asombrado… Parece que pude generar un poderosa experiencia de ‘conciencia alterada’ basada solo en la expectativa en torno a la posibilidad de una microdosis».

Balasz Szigeti, PhD

Nuestros resultados son negativos sobre la microdosificación, sin embargo, esto no debe mezclarse con la discusión de la terapia psicodélica. De manera crucial, existe una fuerte evidencia emergente de que la macrodosificación puede ser útil para una serie de afecciones de salud mental.

—Balasz Szigeti, PhD

Cuando se le preguntó si la microdosificación todavía se puede considerar una práctica beneficiosa a la luz de la posible respuesta al placebo, Szigeti también vuelve al papel de la creencia. Si cree en la microdosificación, dice, le brindará beneficios. Pero esos beneficios no van más allá del efecto placebo.

Para comprender mejor esto, es posible que la investigación futura deba centrarse en la cantidad de dosis y el nivel de pureza de los psicodélicos consumidos por los participantes.

«A largo plazo, el placebo eventualmente fallará, por lo que este tipo de estudios realmente deben realizarse con cantidades bien documentadas de cada psicodélico durante un período más largo para sacar conclusiones sobre su efectividad», dice Dra. Jackie von Salm, químico orgánico y cofundador de Psilera Bioscience. «También es muy importante recordar que no todos los psicodélicos son iguales y la indicación puede determinar la dosis necesaria».

El futuro de la terapia psicodélica

Si bien la terapia psicodélica y las microdosis pueden percibirse como áreas de investigación y tratamiento de la nueva era o de moda, el uso de psicodélicos para el bienestar psicológico es una práctica antigua en muchas culturas.

«Debido a la intersección entre la gran necesidad de innovación y una aceptación social más amplia, los investigadores han comenzado a explorar los alucinógenos como nuevos tratamientos para los trastornos depresivos, incluido el trabajo con compuestos que se han utilizado durante milenios», dice Hines. como el peyote, la ayahuasca, el cactus San Pedro durante miles de años… La sociedad occidental apenas se está dando cuenta de esto”.

Es importante tener en cuenta que la microdosificación realizada en este estudio difiere de las terapias psicodélicas utilizadas para tratar diferentes afecciones psicológicas.

«Ambos involucran psicodélicos, pero esa es la única similitud», dice Szigeti. «En consecuencia, la utilidad médica de estas dos prácticas debe evaluarse de forma independiente. Nuestros resultados son negativos sobre la microdosificación, sin embargo, esto no debe mezclarse con la discusión de la terapia psicodélica. De manera crucial, existe una fuerte evidencia emergente de que la macrodosificación puede ser útil para un número de las condiciones de salud mental».

Pero como estamos viendo un auge en la investigación psicodélica, es muy posible que aún no se haya visto toda la gama de beneficios.

«¿Podría ayudar con la depresión o el trastorno de estrés postraumático?», dice Mokler. «Ahí es donde creo que, terapéuticamente, podríamos querer ir, si las dosis bajas pueden ayudar a alguien que no podría ser ayudado de otra manera».

Lo que esto significa para ti

Si bien se ha demostrado que la microdosificación de psicodélicos mejora el bienestar psicológico, incluso si se basa en un placebo, estos mismos beneficios podrían lograrse potencialmente a través de una mentalidad de creencia junto con otros remedios no psicodélicos.

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