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El efecto de la desinformación y los falsos recuerdos

El efecto de desinformación se refiere a la tendencia de la información posterior al evento a interferir con la memoria del evento original. Los investigadores han demostrado que la introducción de información incluso relativamente sutil después de un evento puede tener un efecto dramático en la forma en que las personas recuerdan.

El efecto de la desinformación puede dar lugar a recuerdos inexactos y, en algunos casos, a la formación de recuerdos falsos.

El efecto de la desinformación ilustra con qué facilidad se puede influir en los recuerdos. También plantea preocupaciones sobre la fiabilidad de la memoria, en particular cuando se utilizan los recuerdos de testigos oculares (testimonio de testigos oculares) para determinar la culpabilidad penal.

Visión de conjunto

El trabajo de la psicóloga Elizabeth Loftus y sus colegas ha demostrado que las preguntas que se hacen después de que una persona es testigo de un evento en realidad pueden tener una influencia en la memoria de la persona sobre ese evento.

Si una pregunta contiene información engañosa, puede distorsionar la memoria del evento, un fenómeno que los psicólogos han denominado «efecto de desinformación».

Loftus explicó: «El efecto de la desinformación se refiere al deterioro de la memoria del pasado que surge después de la exposición a información engañosa».

Investigación

En un famoso experimento realizado por Loftus, a los participantes se les mostró un video de un accidente de tráfico.Después de ver el video, a los participantes se les hizo una serie de preguntas sobre lo que habían observado, de la misma manera que los oficiales de policía, los investigadores de accidentes y los abogados pueden interrogar a un testigo presencial.

Una de las preguntas que me hicieron fue: «¿Qué tan rápido iban los autos cuando chocaron entre sí?» En algunos casos, sin embargo, se hizo un cambio sutil; En cambio, se preguntó a los participantes qué tan rápido iban los autos cuando «se estrelló contra» El uno al otro.

Lo que los investigadores descubrieron fue que simplemente usar la palabra «colocado» en lugar de «golpear» podría cambiar la forma en que los participantes recordaron el accidente.

Una semana después, a los participantes se les volvió a hacer una serie de preguntas, entre ellas «¿Viste vidrios rotos?»

La mayoría de los participantes respondieron correctamente que no, pero aquellos a los que se les había preguntado el «se estrelló contra» versión de la pregunta en la entrevista inicial era más probable que creyeran incorrectamente que efectivamente habían visto vidrios rotos.

¿Cómo puede un cambio tan pequeño conducir a recuerdos tan diferentes del mismo videoclip? Los expertos sugieren que este es un ejemplo del efecto de la desinformación en acción.

Este fenómeno de la memoria tiene lugar cuando se introduce información engañosa o incorrecta en la memoria e incluso contribuye a la formación de falsos recuerdos.

Por qué ocurre el efecto de la desinformación

¿Por qué ocurre el efecto de la desinformación? Hay algunas teorías diferentes.

  • Una explicación es que la información original y la información engañosa presentada después del hecho se mezclan en la memoria.
  • Otra posibilidad es que la información engañosa en realidad sobrescriba la memoria original del evento.
  • Los investigadores también han sugerido que dado que la información engañosa es más reciente en la memoria, tiende a ser más fácil de recuperar.
  • En otros casos, es posible que los datos pertinentes del evento original nunca hayan sido codificados en la memoria en primer lugar, de modo que cuando se presenta información engañosa, se incorpora a la narrativa mental para llenar estos «vacíos» en la memoria.

Factores de influencia

La investigación ha demostrado que hay varios factores que pueden contribuir al efecto de la desinformación y hacer que sea más probable que la información falsa o engañosa distorsione los recuerdos de los eventos.

  • Discutir el evento con otros testigos. Hablar con otros testigos después de un evento puede distorsionar la memoria original de una persona.Los informes proporcionados por otros testigos pueden entrar en conflicto con el recuerdo original de alguien sobre un evento. La nueva información podría remodelar o distorsionar la memoria original de un testigo de los hechos tal como ocurrieron.
  • Reportes de noticias. Leer noticias y ver reportajes de televisión sobre un accidente o evento también puede contribuir al efecto de la desinformación. Las personas a menudo olvidan la fuente original de información, lo que significa que pueden creer erróneamente que una información fue algo que observaron personalmente, cuando en realidad fue algo que escucharon en un informe de noticias posterior al evento.
  • Exposición repetida a la desinformación. Cuanto más a menudo las personas estén expuestas a información engañosa, es más probable que crean incorrectamente que la información errónea fue parte del evento original.
  • Hora. Si la información engañosa se presenta algún tiempo después de la memoria original, es probable que sea mucho más accesible en la memoria.En estos casos, la información engañosa es mucho más fácil de recuperar, bloqueando efectivamente la recuperación de la información original correcta.

Una palabra de Psyathome

El efecto de la desinformación puede tener un profundo impacto en nuestra memoria. ¿Qué puede evitar que la información y los eventos intermedios alteren los recuerdos o incluso creen recuerdos falsos? Escribir su recuerdo de un evento importante inmediatamente después de que suceda es una estrategia que podría ayudar a minimizar los efectos. Dicho esto, incluso esta estrategia puede introducir errores sutiles y escribir estos errores los consolidará aún más en su memoria.

Ser consciente de que eres susceptible a la influencia en tu memoria es una estrategia útil e importante. Si bien es posible que tenga buena memoria, comprenda que cualquiera puede verse afectado por el efecto de la desinformación.

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