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El duelo por la pandemia aumenta entre los estudiantes universitarios, muestra un estudio

Conclusiones clave

  • Una nueva investigación ha encontrado que los estudiantes universitarios experimentaron un promedio de seis pérdidas diferentes durante la pandemia.
  • Los estudiantes más jóvenes tenían más probabilidades que los de 24 años o más de evitar su duelo o sentir una falta de control en respuesta a la pérdida.
  • Si bien la mayoría de los estudiantes dijeron que se sintieron mejor después de hablar sobre sus pérdidas, menos de un tercio compartió sus experiencias con un profesor o consejero.

Desde el cierre de campus hasta el aislamiento social lejos de sus compañeros, los estudiantes universitarios han sufrido grandes decepciones durante la pandemia. Y como resultado, los estudiantes universitarios están experimentando un aumento del dolor, según muestra una nueva investigación.

Un estudio publicado recientemente por OMEGA – Diario de la Muerte y el Morir analizó las pérdidas y las reacciones que experimentaron los estudiantes de pregrado y posgrado durante la pandemia. Encontró que los estudiantes de todo el país, incluidos aquellos que no experimentaron la muerte de un ser querido debido a COVID-19, informan experiencias considerables de pérdida y dolor.

Esto es lo que muestra la investigación sobre los estudiantes universitarios en duelo durante la pandemia.

El estudio

Para el estudio, los investigadores del St. Jude Children’s Research Hospital y la Southeastern University encuestaron a 162 estudiantes universitarios sobre su dolor en el transcurso de unas dos semanas, a partir del 30 de noviembre de 2020.

El grupo incluía una combinación de estudiantes de pregrado y posgrado de 12 estados de entre 18 y 70 años. Casi dos tercios de los encuestados tenían entre 18 y 23 años de edad. El grupo de participantes era mayoritariamente femenino, y más del 82 % de los estudiantes se identificaron como blancos.

La encuesta incluyó una combinación de preguntas sobre los tipos de pérdidas que un estudiante pudo haber experimentado durante la pandemia, como la muerte de un ser querido debido a COVID-19, pérdida de trabajo, inestabilidad financiera, fin de una amistad y cambio mental. salud. También evaluó las reacciones de duelo de los estudiantes por estas pérdidas, particularmente en función de si asistieron a una universidad secular o religiosa.

Los resultados mostraron que, en promedio, los estudiantes universitarios experimentaron 6.33 pérdidas. Más del 90% por ciento de los estudiantes informaron haber experimentado una pérdida de la normalidad. Casi el 86% dijo haber perdido o cambiado el formato de sus cursos. Alrededor de seis de cada 10 participantes dijeron que se perdieron rituales importantes, como graduaciones, bodas y funerales.

«Las universidades de todo el mundo recurrieron a la tecnología y las redes sociales como un medio para facilitar la conexión dentro de la población universitaria, lo cual fue una tarea enorme en términos de recursos, tiempo y asimilación», dice Teresa Wren Johnston, MA, LPC, vicepresidenta adjunta de asuntos estudiantiles en Universidad Estatal de Kennesaw y director ejecutivo del Centro de Adicción y Recuperación de Adultos Jóvenes de la universidad.

«Sin embargo, el estudio encontró que la conexión fue una pérdida experimentada por muchos, lo que genera dudas sobre la falsa sensación de conexión que tienen los estudiantes en un entorno universitario cada vez más basado en la tecnología», agregó.

La pérdida de conexiones sociales también fue una experiencia común que afectó a más del 82 % de los estudiantes. Casi la mitad de los estudiantes dijeron que perdieron una amistad u otra relación durante el año anterior. Además, más del 10% de los estudiantes dijeron que un ser querido murió de COVID-19 y más del 26% informaron la muerte de alguien cercano a ellos por razones distintas a COVID.

Jeffrey M. Cohen, PsyD

He visto de primera mano el costo que esta pandemia ha tenido en la salud mental de nuestros estudiantes universitarios. Estos estudiantes universitarios perdieron en gran medida sus redes de apoyo y muchos informan que se sienten más solos.

— Jeffrey M. Cohen, PsyD

“He visto de primera mano el costo que esta pandemia ha tenido en la salud mental de nuestros estudiantes universitarios”, dice Jeffrey M. Cohen, PsyD, profesor asistente de psicología médica en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia y psicólogo clínico que trabaja con estudiantes universitarios. “Estos estudiantes universitarios perdieron en gran medida sus redes de apoyo y muchos informan que se sienten más solos”.

Reacciones a la pérdida

En general, el 85% de los estudiantes universitarios dijeron que la pandemia afectó significativamente su vida y experiencia académica. En respuesta a sus pérdidas, los estudiantes entre 18 y 23 años eran más propensos que los estudiantes mayores a tener reacciones de evitación, como tratar de olvidar sus experiencias o negarse a creer que había ocurrido una pérdida.

Los participantes más jóvenes también tenían más probabilidades de informar una falta de control, que incluía elementos como faltar a clases o llorar debido a sus pérdidas. Estas respuestas de duelo fueron más frecuentes entre las personas que experimentaron altos niveles de pérdida.

“Experimentar una falta de control puede ser desconcertante para los jóvenes y puede crear un catalizador para una ansiedad significativa”, explica Derek Richards, PhDpsicóloga investigadora, psicoterapeuta y directora científica de Salud de SilverClouduna plataforma digital de salud mental ofrecida por universidades y sistemas de salud en los Estados Unidos y el Reino Unido.

Continúa: “El desarrollo de comportamientos de evitación podría conducir potencialmente al aislamiento y exacerbar aún más cualquier ansiedad y depresión que uno pueda estar experimentando. Es importante contar con intervenciones que estén disponibles de manera temprana para las personas que experimentan pérdidas significativas en sus vidas, incluidas, y lo que es más importante, pérdidas no relacionadas con la muerte”.

Derek Richards, PhD

Es importante contar con intervenciones que estén disponibles de manera temprana para las personas que experimentan pérdidas significativas en sus vidas, incluidas, y lo que es más importante, pérdidas no relacionadas con la muerte.

— Derek Richards, PhD

Al analizar a los estudiantes según el tipo de universidad a la que asisten, los de escuelas religiosas tenían menos probabilidades de experimentar una falta de control de sus pérdidas o sentir que necesitaban evitarlas. Los estudiantes espirituales también tenían más probabilidades de demostrar una resiliencia positiva a pesar de sus pérdidas, y con frecuencia aceptaban afirmaciones como «Empecé a ver algunos aspectos positivos en mi vida después de la pérdida» o «Cambié o crecí como persona en el buen sentido». ”

Dicho esto, el estudio no tuvo en cuenta las experiencias de los estudiantes en función de la orientación sexual y la identidad de género. Eso puede significar que los hallazgos sobre la fe como un refuerzo potencial para la resiliencia pueden no ser ciertos entre todos los estudiantes, señala el Dr. Cohen.

“Ahora está bien documentado en numerosos estudios que la espiritualidad puede ser un factor protector para la salud mental de las personas heterosexuales y cisgénero, sin embargo, la espiritualidad puede ser un factor de riesgo para la salud mental de las personas de minorías sexuales y de género. Por lo tanto, los hallazgos positivos sobre la espiritualidad en este estudio pueden ser limitados y no aplicables a personas diversas”, dice.

Ayudar a los estudiantes a sobrellevar el duelo

Si bien el 71 % de los estudiantes universitarios del estudio dijo que hablar sobre sus pérdidas los ayudó a sentirse mejor, menos de un tercio compartió sus pérdidas con un profesor o consejero, lo que indica una oportunidad potencial para que los profesores de educación superior inicien la conversación y ayuden a los estudiantes a sanar. .

Teresa Wren Johnston, LPC

Es importante que nosotros, como médicos en la población universitaria, brindemos educación e intervención en torno al duelo para ayudar a los estudiantes a identificar la ansiedad, la depresión y la soledad como efectos secundarios de la pérdida y, por lo tanto, mitigar los crecientes problemas de salud mental en el campus universitario.

—Teresa Wren Johnston, LPC

“Es importante que nosotros, como médicos en la población universitaria, brindemos educación e intervención en torno al duelo para ayudar a los estudiantes a identificar la ansiedad, la depresión y la soledad como efectos secundarios de la pérdida y, por lo tanto, mitigar los crecientes problemas de salud mental en el campus universitario”, dice. Johnston.

El Dr. Richards insta a los administradores del campus a aumentar los recursos para apoyar a sus estudiantes en duelo en el campus.

“Los campus deben tener centros de asesoramiento disponibles para brindar recursos de salud mental a los estudiantes que los necesiten. Además de la consejería, las universidades deberían considerar ofrecer grupos de apoyo entre pares para las personas que experimentan sentimientos similares”, dice.

Los servicios digitales de salud mental también deberían estar más disponibles, para que los estudiantes puedan acceder al apoyo incluso cuando no están en el campus, los Dres. Richards y Cohen están de acuerdo.

«Por ejemplo, aybot es una aplicación gratuita para teléfonos inteligentes que ofrece apoyo para la salud mental y las universidades podrían informar a los estudiantes sobre este tipo de recursos”, dice el Dr. Cohen. “Los estudiantes tienden a estar en sus teléfonos, por lo que las aplicaciones de salud mental pueden ser una excelente manera de llegar a ellos”.

El duelo puede ser una experiencia abrumadora para muchas personas. Si usted, o alguien que conoce, tiene dificultades para hacer frente a las pérdidas provocadas por la pandemia, busque atención de un profesional de la salud mental. Un terapeuta puede proporcionar un espacio seguro para superar el duelo y ayudarlo a aprender formas saludables de sobrellevarlo.

Lo que esto significa para ti

Los estudiantes universitarios podrían tener un semestre difícil este otoño. Las investigaciones muestran que han experimentado pérdidas significativas durante la pandemia, que van desde la muerte de seres queridos y amistades rotas hasta la cancelación de ceremonias de graduación y otros rituales. Muchos estudiantes están experimentando un dolor considerable mientras procesan estas pérdidas.

Aunque los estudiantes pueden estar afligidos por pérdidas que no están específicamente relacionadas con la muerte, sus sentimientos aún pueden ser intensos y difíciles de sobrellevar. Los expertos instan a las universidades a aumentar los servicios de apoyo, como asesoramiento y atención virtual de salud mental, para los estudiantes en duelo. Un terapeuta también puede ayudar a los estudiantes universitarios a superar su duelo y desarrollar herramientas para manejar esos sentimientos.

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