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El debate sobre las memorias reprimidas y recuperadas

Todavía existe una controversia bastante acalorada en el campo de la psicología sobre si los recuerdos reprimidos pueden o deben recuperarse, así como si son precisos o no. La división más clara parece estar entre los profesionales de la salud mental y los investigadores.

En un estudio, los médicos tenían una tendencia mucho mayor a creer que las personas reprimen los recuerdos que pueden recuperarse en la terapia que los investigadores.El público en general también cree en la memoria reprimida. Claramente, se necesita más investigación en el área de la memoria.

El trauma se puede olvidar

La mayoría de las personas recuerdan las cosas malas que les suceden, pero a veces se olvidan los traumas extremos. Los científicos están estudiando esto y estamos comenzando a comprender cómo ocurre.

Cuando este olvido se vuelve extremo, a veces se desarrolla un trastorno disociativo, como amnesia disociativa, fuga disociativa, trastorno de despersonalización y trastorno de identidad disociativo. Estos trastornos y su relación con el trauma aún se están estudiando.

Cómo funciona la memoria

La memoria no es como una grabadora. El cerebro procesa la información y la almacena de diferentes maneras. La mayoría de nosotros hemos tenido algunas experiencias levemente traumáticas, y estas experiencias a veces parecen estar grabadas a fuego en nuestros cerebros con un alto grado de detalle.

Los científicos están estudiando la relación entre dos partes del cerebro, la amígdala y el hipocampo, para entender por qué sucede esto. Esto es lo que sabemos en este momento:

  • El trauma moderado puede mejorar la memoria a largo plazo.Esta es la experiencia de sentido común que la mayoría de nosotros tenemos, y hace que sea difícil entender cómo se puede olvidar el recuerdo de eventos horribles.
  • El trauma extremo puede interrumpir el almacenamiento a largo plazo y dejar recuerdos almacenados como emociones o sensaciones en lugar de recuerdos. La investigación sugiere que puede llevar varios días almacenar completamente un evento en la memoria a largo plazo.
  • Los desencadenantes sensoriales en el presente pueden hacer que surja material olvidado. Esto se debe a que el material está asociado con el desencadenante a través de un proceso conocido como «memoria, aprendizaje y comportamiento dependientes del estado».
  • En el laboratorio se han creado «falsos recuerdos» de eventos levemente traumáticos.No está claro en qué medida esto ocurre en otros entornos.
  • Los estudios han documentado que las personas que viven un trauma extremo a veces olvidan el trauma.El recuerdo del trauma puede regresar más tarde en la vida, generalmente comenzando en forma de sensaciones o emociones, a veces involucrando «flashbacks» durante los cuales la persona siente que está reviviendo el recuerdo. Este material se vuelve gradualmente más integrado hasta parecerse a otros recuerdos.

Debate sobre los recuerdos recuperados

¿Son necesariamente verdaderos los recuerdos recuperados? Hay mucho debate en torno a esta pregunta. Algunos terapeutas que trabajan con sobrevivientes de traumas creen que los recuerdos son verdaderos porque están acompañados de emociones extremas.

Otros terapeutas han informado que algunos de sus pacientes han recuperado recuerdos que no podrían haber sido ciertos (un recuerdo de ser decapitados, por ejemplo). Algunos grupos han afirmado que los terapeutas están «implantando recuerdos» o provocando recuerdos falsos en pacientes vulnerables al sugerir que son víctimas de abuso cuando no ocurrió ningún abuso.

Algunos terapeutas parecen haber persuadido a los pacientes de que sus síntomas se debían al abuso cuando no sabían que esto era cierto. Esto nunca se consideró una buena práctica terapéutica, y la mayoría de los terapeutas tienen cuidado de no sugerir una causa para un síntoma a menos que el paciente informe la causa.

Hay algunas investigaciones que sugieren que en el laboratorio se pueden crear recuerdos falsos de traumatismos leves. En un estudio, se sugirieron que los niños se habían perdido en un centro comercial. Muchos de los niños más tarde llegaron a creer que se trataba de un recuerdo real. Es importante tener en cuenta que no es ético sugerir recuerdos de un trauma severo en un entorno de laboratorio.

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Brianna Graham, MPH – Mente muy bien

Reflejos Consultor de comunicaciones de salud y educación con interés en las disparidades en salud y educación Docente profesionalmente capacitado y experto en salud pública.

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