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El debate sobre la reducción de la edad para beber

En 2001, cuando el entonces presidente La hija de 19 años de George W. Bush fue citado por delitos de consumo de alcohol por menores de edad, el debate sobre la reducción de la edad legal para beber una vez más volvió a ser el centro de atención nacional.

Los dos arrestos de Jenna Bush en menos de un mes, por consumir alcohol e intentar comprar alcohol con una tarjeta de identificación falsa, colocaron el debate sobre la edad para beber en los medios nacionales, con el viejo argumento de que si un joven de 18 años tiene la edad suficiente para votar, firmar contratos, unirse a las fuerzas armadas y casarse, él o ella debe tener la edad suficiente para beber una cerveza.

«Es una de las leyes más estúpidas de Estados Unidos», justin schmid, de 21 años, dijo a los periodistas un estudiante de la Universidad Metodista del Sur en Dallas. «Puedes ser reclutado por tu país, ir a la guerra, pero no puedes tomar una cerveza. Puedes ser juzgado como adulto, pero no puedes tomar una cerveza».

¿Pero es tan estúpido?

El problema con los argumentos para reducir la edad legal para beber es que hacerlo simplemente no es lo mejor para la seguridad del público. Los bebedores menores de edad son un peligro para ellos mismos y para los demás, especialmente en las carreteras.

Intentamos bajar el límite antes

La edad mínima para beber se redujo por primera vez a 18 años en muchos estados en la era de la Guerra de Vietnam. El país estaba pidiendo a miles de sus jóvenes que lucharan y murieran por su país en suelo extranjero, por lo que el pensamiento popular era: «¿Cómo podemos pedirles que mueran por su país y no dejar que tomen un trago si lo quieren?» Pero la edad más baja para beber empieza a pasar factura en las carreteras de la nación.

El número de muertes de tránsito relacionadas con el alcohol comenzó a aumentar a un ritmo alarmante y un alto porcentaje de ellas involucraba a conductores jóvenes. El Congreso nuevamente presionó a los estados para que elevaran la edad mínima para beber debido a este sorprendente aumento en las muertes en las carreteras, y la edad mínima legal para beber (MLDA) de 21 años fue adoptado universalmente a nivel nacional a partir del 1 de julio de 1988.

Una mayor edad para beber simplemente salva vidas

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras estima que elevar la edad mínima para beber a 21 años ha reducido las fatalidades de tránsito que involucran a conductores de 18 a 20 años en un 13 por ciento y ha salvado unas veinte mil vidas entre 1975 y 2003.

Según la Foundation for Advancing Alcohol Responsibility, entre 1982 (el primer año de mantenimiento de registros, con un máximo histórico de 5215 personas menores de 21 años muertas en accidentes por conducir ebrio) y 2018 (estadísticas más recientes, 980 menores de 21 años muertos), las muertes por conducir ebrio a nivel nacional se redujeron a la mitad, un 50% menos, mientras que las muertes por conducir por todas las causas cayeron un 17%. Las muertes por conducir ebrio entre personas menores de 21 años cayeron al 81%.

Sin embargo, según los Centros para el Control de Enfermedades, el consumo de alcohol entre personas que no tienen ni dieciocho años — estudiantes de secundaria — todavía se vuelve loco: uno de cada diez estudiantes de secundaria bebe y conduce, a pesar de que esa estadística se ha reducido en más de la mitad (54%) desde 1991. Los conductores que son jóvenes y bebedores (edades 16-20, nivel de alcohol en sangre .08%) tienen diecisiete veces más probabilidades de morir en un accidente automovilístico.

Es ilegal en todos los estados de EE. UU. que cualquier persona menor de 21 años conduzca después de beber alcohol. Las leyes sobre la edad mínima legal para beber hacen que la venta de alcohol a menores (cualquier persona menor de 21 años) sea ilegal en todos los estados. Todos los estados han adoptado leyes de tolerancia cero que hacen que sea ilegal en todos los estados vender alcohol a cualquier persona menor de 21 años.

La evidencia para mantener la edad legal para beber en 21 años es tan abrumadora que dudamos que el debate hubiera surgido nuevamente si Jenna Bush hubiera sido simplemente otra estudiante universitaria, en lugar de la joven y atractiva hija del presidente de los Estados Unidos.

Y si hubiera sido arrestada por causar un accidente en el que alguien resultó herido o muerto, en lugar de simplemente tratar de usar una identificación falsa, sospechamos que los medios nacionales se habrían puesto del otro lado del debate sobre la edad mínima para beber.

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