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El contacto virtual por sí solo no mitigó la soledad de las personas mayores durante el COVID-19

Conclusiones clave

  • Las personas mayores en el Reino Unido y los EE. UU. aún informaron soledad a pesar de la comunicación virtual durante la pandemia
  • Cuando la comunicación virtual acompañó a la interacción en persona, mejoró la salud mental
  • Las poblaciones mayores deben recibir apoyo con una interacción segura en persona para proteger su salud mental y prevenir la soledad.

Muchos han luchado contra la soledad durante la pandemia debido a las medidas de cuarentena. Según un estudio publicado recientemente en Fronteras en Sociologíalas personas mayores en el Reino Unido y los EE. UU. aún informaron soledad cuando la interacción en persona fue reemplazada por la comunicación virtual.

Especialmente como el Estados Unidos lucha por gestionar la variante deltaserá particularmente importante considerar la mejor manera de apoyar la salud mental de las personas mayores, ya que representan una población particularmente vulnerable.

Idealmente, las tasas de vacunación aumentarán significativamente en todo el país para que las personas mayores no se vean restringidas solo a la comunicación virtual por el bien de su salud física con grave riesgo para su bienestar mental.

Comprender la investigación

Este estudio encuestó a un total de 6539 personas mayores en el Reino Unido y los EE. UU., para comparar sus informes de salud mental de 2018-2019 a junio de 2020.

Desafortunadamente, estos hallazgos indican que el contacto virtual por sí solo no mitigó la soledad en los ancianos durante la pandemia. Sin embargo, la salud mental se vio reforzada cuando las interacciones virtuales se acompañaron de interacciones en persona.

Una limitación de este estudio de investigación es que el contacto entre hogares solo se midió en un momento durante la pandemia, por lo que los hallazgos son solo una correlación. Lo que significa que la soledad solo está relacionada con el tipo de interacción y no necesariamente causada por él.

Las necesidades únicas de las personas mayores

Iris Waichler, MSW, LCSW, dice: “No es de extrañar que las personas mayores se sintieran más solas incluso con el contacto virtual. Para muchas personas mayores que tienen un conocimiento limitado o nulo sobre la tecnología, les generaría ansiedad y estrés verse obligados a entablar conversaciones con sus seres queridos de esta manera”.

Dado que la comunicación virtual puede enfatizar la distancia de los seres queridos que creó la pandemia, Waichler destaca cómo pudo haber reforzado el estado de aislamiento en el que se encontraban, sin culpa propia.

Iris Waichler, MSW, LCSW

Especialmente para las personas mayores con discapacidades auditivas, cognitivas o visuales, el uso de una computadora o tecnología puede enfatizar estas limitaciones y aumentar la frustración, la ansiedad y posiblemente crear depresión.

— Iris Waichler, MSW, LCSW

Waichler dice: “Especialmente para las personas mayores con discapacidades auditivas, cognitivas o visuales, usar una computadora o tecnología puede enfatizar estas limitaciones y aumentar la frustración, la ansiedad y posiblemente crear depresión. También puede crear sentimientos de impotencia y baja autoestima si hay momentos en los que no se lograron las conexiones virtuales”.

Dado que las investigaciones han demostrado que el contacto físico y el contacto con otras personas estimulan endorfinas como la oxitocina, la dopamina y la serotonina, Waichler explica cómo esto desencadena hormonas que reducen el estrés y crean sentimientos de calma. “El contacto virtual no ofrece esta opción”, dice ella.

Asuntos de conexión social

Dr. Scott Kaisergeriatra certificado por la junta y director de Salud Cognitiva Geriátrica para el Instituto de Neurociencia del Pacífico en el Centro de Salud Providence Saint John, dice: «Este estudio proporciona información adicional y urgencia en torno a la necesidad de abordar los impactos en la salud mental del COVID-19 pandemia en las personas mayores, incluidos los aumentos relacionados con el aislamiento social y la soledad”.

Cuando se le preguntó sobre la conclusión clave de este estudio, Kaiser enfatiza que la conexión social es importante, razón por la cual abordar el aislamiento social debería ser una prioridad clave de salud pública en los EE. -Aproximación para todos. Más allá de la incapacidad de atribuir causalidad, Kaiser explica que las conclusiones mal meditadas y de gran alcance descuidan la complejidad y los matices de las variables.

Kaiser dice: «Es difícil pensar en un paciente que no haya tenido problemas, de alguna manera, con el aislamiento derivado de quedarse en casa, el distanciamiento social y otras medidas necesarias para protegerse a sí mismo, y a los demás, de la propagación de COVID-19 . Algunos realmente han sufrido, experimentando una abrumadora sensación de soledad, desconectados de las redes de apoyo críticas y privados de los servicios y recursos de los que han llegado a depender”.

Dr. Scott Kaiser

Algunos realmente han sufrido, experimentando una abrumadora sensación de soledad, desconectados de las redes de apoyo críticas y privados de los servicios y recursos de los que han llegado a depender.

—Scott Kaiser, MD

De esta manera, ciertos grupos han estado en mayor riesgo de soledad, ya que Kaiser destaca los desafíos que enfrentan las personas con demencia y sus cuidadores. “También he visto la increíble diferencia que pueden tener las personas que se comunican de manera segura para mantener esas conexiones, y hacer otras nuevas, y el grado en que puede mejorar la salud y el bienestar”, dice.

Kaiser dice: “Si bien, como sugiere este estudio, a veces no hay sustituto para el buen contacto en persona a la antigua, también he visto el poder de las conexiones virtuales. A lo largo de la pandemia, ha habido algo así como un renacimiento en los programas de llamadas sociales, nacidos de la necesidad, y los impactos han sido notables”.

“Hay innumerables ejemplos, que van desde un pequeño acto de bondad hasta algo que aparentemente salva vidas, en los que una llamada amistosa y empática ha sido justo lo que recetó el médico y la mejor vacuna para protegerse de los males del aislamiento y la soledad”.

Lo que esto significa para ti

Como demuestra este estudio de investigación, el contacto virtual por sí solo no fue efectivo para apoyar la salud mental de las personas mayores. Para visitar de manera segura a sus seres queridos mayores, las personas deberán hacer un mayor esfuerzo para vacunarse, usar máscaras, reunirse en espacios públicos y adherirse al distanciamiento social, etc. El bienestar mental y físico de las personas mayores dependerá del compromiso de asumir estas responsabilidades. comportamiento.

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