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¿El consumo de cafeína realmente mejora la memoria?

Los bebedores de café a menudo se preguntan si la cafeína puede mejorar su memoria. Eso se debe a que muchos de los que consumen religiosamente la bebida notan que parecen más alertas cuando toman café. Un bebedor de café, que se describió a sí mismo como «generalmente una persona bastante olvidadiza», juró que su memoria mejoró después de una taza de café.

Pero, ¿existe realmente un vínculo entre los dos, o la conexión está solo en la mente de los bebedores de café? Conozca los hechos sobre el vínculo entre la cafeína y la memoria con esta revisión.

Cómo funciona la cafeína

La cafeína es una droga estimulante que afecta directamente al cerebro y sin duda se ha demostrado que aumenta el estado de alerta. Sin embargo, los efectos de la cafeína sobre la memoria son más variados.

Algunos estudios han demostrado que la cafeína puede mejorar algunos tipos de memoria, particularmente los aspectos globales de la memoria. Una investigación más profunda muestra que el beneficio de la cafeína en la memoria depende del estado. Esto significa que la cafeína solo mejora la memoria si se usa tanto en el momento de asimilar la información como en el momento de recordar la información más tarde.

Si no se usa cafeína en el momento en que se presenta la información, las personas obtienen peores resultados si toman cafeína en el momento en que necesitan recordar la información. Por otro lado, si han tomado cafeína cuando asimilan la información, y no tienen cafeína cuando tratan de recordarla, les va peor que si tuvieran cafeína en el momento en que necesitan recordarla.

Otros estudios muestran que con ciertas tareas de memoria, la cafeína en realidad empeora rendimiento. Estos incluyen un rendimiento más bajo en tareas de recuperación libre: recordar información sin que se le solicite. Las personas también recuerdan más recuerdos falsos cuando están bajo la influencia de la cafeína, por lo que puede tener el efecto de estimular el cerebro para que recuerde de forma imprecisa.

Efectos de la Cafeína en la Memoria de los Adultos Mayores

Ha habido algunas investigaciones alentadoras sobre el uso de cafeína en adultos mayores para contrarrestar la disminución natural de la memoria asociada con la edad. Por ejemplo, un estudio mostró que la cafeína redujo la disminución de la memoria por la tarde que experimentan las «personas mañaneras»: adultos mayores que generalmente se desempeñan mejor por la mañana que por la tarde.

Sin embargo, otra investigación indica que la cafeína es no una forma fiable de mejorar la memoria en las personas mayores. De hecho, la investigación ha demostrado que las personas mayores se desempeñan peor en las pruebas de memoria episódica después de consumir alimentos que contienen cafeína que aquellos que no la consumen. Y aunque hay evidencia de que el uso habitual de cafeína está asociado con una modesta ventaja en la memoria a largo plazo, esto no contrarresta la disminución de la memoria relacionada con la edad.

Como la cafeína es una sustancia adictiva, tratar de automedicarse lo que usted cree que es una mala memoria puede empeorar las cosas. Por ejemplo, la cafeína tiende a interferir con el sueño y va seguida de un período de abstinencia, los cuales pueden causar problemas de memoria.

Hable con su médico para averiguar si realmente tiene problemas con su memoria, otras formas de mejorar su memoria y cuál sería la cantidad óptima de cafeína para usted.

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