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El auge de la terapia en las redes sociales

Hay una tendencia común en las redes sociales en la que las personas comparten consejos por cortesía de su terapeuta. Supuestamente, puede ser una cita directa o una declaración parafraseada y, a menudo, resulta increíblemente identificable para cualquier persona en Internet. Tal vez el lector no tenga acceso a un terapeuta o simplemente necesite un estímulo de salud mental. En cualquier caso, estas publicaciones pueden darles el empujoncito y la comprensión que necesitan.

Esta tendencia es solo una de muchas dentro del mundo de las redes sociales cada vez más lleno de salud mental. Desde Instagram hasta TikTok, las personas comunes y los terapeutas se han convertido en personas influyentes en la salud mental a través de publicaciones rápidas como la tendencia «mi terapeuta dijo» mencionada anteriormente e infografías y videos detallados que brindan consejos o pensamientos edificantes para los seguidores. Estas cuentas van desde un tono inspirador hasta un tono profesional y, a menudo, ayudan a lograr una hazaña crítica: hacer que las personas se sientan vistas y comprendidas. Sin embargo, muchos de estos influencers de la salud mental no cuentan con capacitación profesional e, incluso aquellos que la tienen, obviamente no pueden brindar consejos específicos a los espectadores.

Entonces, esto plantea la pregunta, ¿qué pueden ganar las personas con el surgimiento de personas influyentes en la salud mental y de qué deben tener cuidado? La respuesta es complicada y requiere partir de una de las causas de este ascenso meteórico: la pandemia.

Desde marzo de 2020, las personas han experimentado colectivamente aislamiento e incertidumbre a una escala inmensa. “La pandemia disminuyó nuestra capacidad de conectarnos en persona, lo que provocó que muchas personas usaran las redes sociales para mantenerse conectadas en línea”, dice Christina Bradley, MS, C-DBT, terapeuta asociado en Gateway to Solutions ubicado en la ciudad de Nueva York. “Este resultó ser un momento difícil para el mundo, ya que las personas experimentaron ansiedad, depresión y soledad”.

A fines de junio de 2020, un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) encontró que el 40,9 % de las personas experimentaron al menos una afección de salud mental o conductual relacionada con la pandemia, como un trastorno de ansiedad o depresión. Las personas eran, y todavía son, temerosas y alejadas de gran parte de lo bueno en sus vidas. En muchos sentidos, el auge de los debates sobre salud mental ayudó a llenar un doloroso vacío.

Beneficios de hablar sobre salud mental en las redes sociales

Uno de los resultados más sorprendentes ha sido la normalización radical de hablar de salud mental. Con más personas experimentando problemas de salud mental y la conversación en línea, el estigma de larga data en torno a este tema crítico finalmente se está desmoronando. “Como vemos en las generaciones más jóvenes, las discusiones sobre la terapia, la ansiedad y la depresión ahora son conversaciones cotidianas, y se ha vuelto más común compartir nuestras experiencias y reducir los sentimientos de aislamiento u otredad”, dice William Chum, LMHCun psicoterapeuta licenciado en práctica privada en Nueva York.

En resumen: hablar de salud mental se ha convertido en un lugar común. mayordomo de ébano, doctoradouna psicóloga licenciada e influyente en salud mental, señala que este cambio ha creado una «frialdad» en torno a la búsqueda de atención.

mayordomo de ébano, doctorado

Un gran seguimiento no equivale a credibilidad, y un pequeño seguimiento no significa menos credibilidad.

— Mayordomo de ébano, doctorado

“Humaniza y normaliza la salud mental tal como lo ha sido nuestra salud física, la salud bucal y la salud ocular. Es más probable que las personas busquen ayuda y obtengan lo que necesitan en lugar de pensar que tienen que lidiar con todo solos”, agrega Butler. El aislamiento podría haber erosionado cualquier posibilidad de conectarse a través de experiencias de salud mental compartidas. En cambio, las redes sociales proporcionaron una vía para fomentar la relación.

Parte de ese cambio se debe a la manera alegre y digerible en la que muchas personas influyentes en la salud mental comparten información, dice Holly Schiff, PsyDpsicóloga clínica licenciada en Jewish Family Services of Greenwich.

Este contenido accesible y de fácil absorción también ha brindado a los espectadores la oportunidad de aprender más sobre los síntomas vividos y los posibles diagnósticos.

Junto con las personas regulares, los terapeutas que comparten en las redes sociales pueden obtener algunos beneficios. “Ha permitido a los terapeutas mostrar su lado más humano para que los clientes potenciales puedan establecer una conexión genuina y sentirse vistos incluso antes de llegar a una sesión”, dice Mónica Denais, MS, CRC, LPCun consejero profesional con licencia, consejero de rehabilitación certificado y entrenador de salud mental en Dallas, Texas.

Denais, que usa Instagram y Tik Tok para compartir consejos y afirmaciones sobre salud mental, dice que estar activa en las redes sociales le ha permitido establecer una relación con los clientes antes de que vengan a verla. Sin embargo, advierte que los profesionales de la salud mental deben tener cuidado de no sobrepasar los límites y agregar siempre descargos de responsabilidad al usar las redes sociales.

Con eso en mente, Schiff recomienda que las publicaciones de los terapeutas sean “breves, dulces y directas, pero también accesibles para todas las comunidades y perspectivas y más generalizadas. Está tratando de transmitir un mensaje que resonará con muchas personas a la vez, y puede facilitar una discusión en los comentarios. No está tratando los síntomas particulares de ningún individuo, pero desea brindar psicoeducación, ayuda y técnicas que puedan funcionar para la mayoría”.

Las desventajas de la «terapia» de las redes sociales

Cada persona es única, con su propia historia personal y una compleja variedad de emociones. Si bien los consejos de salud mental que aparecen en las redes sociales pueden hacer declaraciones aparentemente generales sobre condiciones que parecen aplicables a todos, está lejos de ser una talla única para todos.

Como explica Butler, “En las redes sociales, estoy creando contenido general sobre salud mental que es entretenido y estimulante, con la intención de que las personas participen, lo compartan y permanezcan en mi comunidad”, dice. “Es información pública que puede ser consumida por cualquier persona, independientemente de su problema o necesidad particular de salud mental”.

Por el contrario, las sesiones individuales de Butler se centran en las preocupaciones y metas individuales de salud mental.

Bretaña Morris, LCSW

Se puede causar mucho daño cuando personas no capacitadas brindan consejos sobre temas serios como duelo, agresión, abuso y otros temas importantes para los que los terapeutas dedican mucho tiempo a capacitarse.

— Bretaña Morris, LCSW

Chum advierte que los usuarios pueden sentirse impotentes o aislados cuando se les presenta información general que no se ajusta a su experiencia vivida, incluso si una publicación se ajusta a muchas. Esta reacción angustiada puede empeorar los problemas de salud mental existentes.

Preocuparse por no encajar en la descripción de una publicación es solo una forma en que las personas pueden sentir los efectos adversos de, a veces, la discusión en línea no regulada sobre salud mental. “Se puede hacer mucho daño cuando personas no capacitadas brindan consejos sobre temas serios como duelo, agresión, abuso y otros temas importantes para los que los terapeutas dedican mucho tiempo a capacitarse. Es fácil dar consejos desde un buen lugar pero desencadenar emociones negativas”, dice Bretaña Morris, MSW, LCSWtrabajadora social clínica licenciada en Thriveworks en Chesapeake, Virginia.

Butler enfatiza un recordatorio crítico de que no todas las personas influyentes tienen en mente los mejores intereses de sus seguidores, y la información presentada puede hacer que los espectadores se sientan aún más traumatizados o confundidos.

“El estatus de influencer no equivale a credibilidad”, dice Butler. “Un gran seguimiento no equivale a credibilidad, y un pequeño seguimiento no significa menos credibilidad”. No hay supervisión para garantizar que la información sea precisa, lo que permite que cualquier persona con seguidores parezca creíble a primera vista, sin importar lo que diga.

Butler y Morris advierten que algunas personas se diagnosticarán mal a sí mismas oa quienes las rodean con términos inventados.

Estas publicaciones también pueden distorsionar los plazos realistas en todo, desde el aprendizaje de mecanismos de afrontamiento hasta el manejo de síntomas preocupantes. “Los influencers pueden hacer que parezca que es una solución rápida, pero tratamiento de salud mental puede ser un viaje”, dice Denais.

En el extremo, esta descripción alterada puede alentar comportamientos poco saludables, como estrategias para mantener un trastorno alimentario o perder peso más rápido, publicaciones que pueden ser dañinas y desencadenantes, dice Schiff. Esto puede implicar promocionar suplementos naturales o medicamentos de venta libre a través de un patrocinio pagado o compartir una publicación desencadenante que deje al usuario sin saber cómo afrontarlo.

La investigación ha relacionado el uso de las redes sociales con problemas de salud mental. A encuesta 2017 de los estudiantes en los grados 7 a 12 encontraron que las personas que pasaban dos o más horas en las redes sociales al día tenían más probabilidades de reportar angustia psicológica de moderada a grave en el último mes y clasificar su salud como mala o regular. Los estudiantes que usaron las redes sociales cinco o más horas al día también fueron significativamente más propensos a informar que experimentaron ideas suicidas que sus contrapartes.

Según un estudio de 2016, el impacto negativo del alto uso de las redes sociales se extiende más allá de los adolescentes. Los investigadores que observaron a los adultos jóvenes encontraron que los usuarios diarios y semanales más frecuentes de las redes sociales tenían significativamente más probabilidades de experimentar depresión que aquellos que las usaban menos.

Qué tener en cuenta

Con la debida precaución, es posible apoyarse en los aspectos positivos de la salud mental en las redes sociales. ¿Una de las formas más críticas de lograr esto? Preste atención a las calificaciones de su fuente. “Definitivamente busca en Google a estas personas”, dice Morris. “Las personas con licencias activas se pueden buscar en todos los estados. Tenga cuidado con las personas que muestran niveles de parcialidad en sus consejos relacionados con la religión, la cultura, la política o las relaciones raciales. Los terapeutas están capacitados para ser conscientes de su sesgo y deben trabajar muy duro para practicar sin dejar que se interponga en el camino”.

Si bien hay personas influyentes beneficiosas para la salud mental que no tienen licencia, desconfíe de cualquier consejo clínico que compartan. Estas cuentas pueden servir mejor como lugares para encontrar citas inspiradoras y abrir más la conversación.

Para combatir cualquier duda sobre la validez de una cuenta, Butler recomienda hacer preguntas como:

  • ¿El influencer tiene un sitio web?
  • ¿Cuáles son sus credenciales?
  • ¿Qué tipo de trabajo hacen?
  • ¿Qué les da la credibilidad para hablar sobre temas particulares de salud mental?

Es muy fácil tomar en serio una publicación orientada a la salud mental, especialmente si es una de las únicas fuentes de información similar. Sin embargo, estas son declaraciones generales y no reflejan cuán única es la salud de cada persona. “El público debe entender que lo que funcionó para ese individuo no siempre funcionará para otra persona”, dice Chum. “Cada individuo tiene diferentes circunstancias que afectan nuestra salud mental, y siempre es mejor trabajar con un proveedor de salud mental con licencia para determinar el conjunto correcto de información y el curso de tratamiento que se aplica a la situación específica del individuo”.

Con eso en mente, aunque las personas influyentes en la salud mental pueden proporcionar un punto de partida para explorar diferentes condiciones, no son una fuente de diagnóstico o tratamiento, dice Bradley.

Si algo absorbido en las redes sociales resuena, hable con un ser querido de confianza o un profesional de la salud mental. Si estos recursos no están disponibles, utilice entidades de confianza como centros de investigación, centros universitarios de salud y entidades respaldadas por el gobierno para explorar más a fondo.

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