My Treatment Lender

El aprendizaje permanente tiene un impacto positivo en la salud cerebral y el envejecimiento

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró que tomar una carrera académica tiene un efecto positivo en la salud del cerebro.
  • Según los investigadores, algunos de los procesos degenerativos asociados con el envejecimiento se reducen en los cerebros de los académicos.
  • Pero los expertos dicen que no tienes que trabajar en la academia para mantener tu cerebro sano toda tu vida.

Trabajar en la academia no es para todos, pero puede tener numerosas ventajas. Dependiendo de a quién le preguntes, estos van desde la libertad intelectual hasta las generosas vacaciones anuales. Pero va un poco más allá: los hallazgos iniciales de un estudio a largo plazo, publicado en NeuroImagen: Clínicadescubrió que una carrera académica de por vida también puede tener un efecto positivo en la salud del cerebro.

Investigadores de la Universidad de Zúrich descubrieron que algunos de los procesos degenerativos asociados con el envejecimiento se reducen en los cerebros de los académicos. Esto plantea la pregunta: ¿cuáles son los beneficios del aprendizaje y la educación a lo largo de toda la vida para todos, no solo para aquellos que trabajan en el mundo académico?

El estudio en detalle

El nuevo estudio, realizado por un equipo del Programa de Prioridad de Investigación «Dinámica del Envejecimiento Saludable» de la Universidad de Zúrich, siguió a más de 200 personas mayores durante más de siete años. Los participantes no se vieron afectados por la demencia, disfrutaron de vidas sociales extremadamente activas y mostraron una inteligencia promedio o superior al promedio.

isabel hotz

Una educación académica podría tener un efecto positivo en el envejecimiento del cerebro.

— Isabel Hotz

“La población mundial de personas mayores está creciendo y las enfermedades relacionadas con la edad van en aumento”, dice Isabel Hotz, autora del estudio. “La incidencia de la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños cerebrales (CSVD, por sus siglas en inglés) aumenta con la edad, lo que lleva a un riesgo significativo de deterioro cerebral y reducción de la calidad de vida”.

Como señala Hotz, hay una falta de evidencia sobre cómo o si las personas sin demencia con marcadores CSVD cínicamente «silenciosos», como infartos lacunares y microhemorragias profundas, deben ser tratadas. Entonces, los investigadores se propusieron examinar las asociaciones longitudinales entre varios marcadores de neuroimagen para CSVD y el rendimiento cognitivo y la demografía general, como la edad, el sexo y la educación.

En su tesis doctoral, Hotz estudió los procesos degenerativos que aparecían como «agujeros negros» y «manchas blancas» en las imágenes digitales. Los expertos no conocen las razones exactas de esto, pero puede tener que ver con infartos cerebrales menores no detectados, flujo sanguíneo reducido o pérdida de vías nerviosas o neuronas. Esto puede reducir el rendimiento cognitivo, especialmente cuando se degeneran regiones clave del cerebro.

Hotz y su equipo descubrieron que durante un período de siete años, las personas mayores con antecedentes académicos mostraron un aumento significativamente menor en estos signos comunes de degeneración cerebral. Los académicos también procesaron la información de manera más rápida y precisa, por ejemplo, cuando combinaron letras, números o patrones. “Una educación académica podría tener un efecto positivo en el envejecimiento del cerebro”, concluye Hotz.

Cómo mantener nuestros cerebros saludables

Julián Lagoy, MDun psiquiatra con Salud mental, cree que la investigación es importante. “Todos podemos aprender de él para ayudar a mejorar nuestras vidas”, dice. “Muestra que necesitamos mantener nuestras mentes activas y comprometidas, y que cuanto más usamos nuestros cerebros en la vida, es menos probable que tengamos una degeneración en la vejez”.

Julián Lagoy, MD

Hay muchas cosas que puede hacer en su vida diaria, como tener conversaciones que lo hagan reflexionar o mirar programas de televisión educativos e inteligentes, como documentales, para mantener su cerebro saludable.

— Julián Lagoy, MD

La educación y el aprendizaje permanente nos ayudan a usar nuestro cerebro a su máximo potencial al despertar nuestra curiosidad e intelecto, agrega el Dr. Lagoy. Cuanto más usa su cerebro, más oxígeno requiere, y su cuerpo aumenta el flujo de sangre para satisfacer la mayor demanda. Esto es lo que lo mantiene saludable y activo y beneficia la salud del cerebro.

«Es similar a cómo el ejercicio cardiovascular todos los días ayuda a beneficiar la salud de su corazón», explica el Dr. Lagoy. «Es como ejercitar otros músculos», explica: «Cuanto más mantengas la mente ocupada, más sano estarás, mientras que si no la usas con regularidad, es más probable que se atrofie».

Sin embargo, no tienes que trabajar en la academia para mantener tu mente ocupada y estimulada. “Hay muchas cosas que puede hacer en su vida diaria, como tener conversaciones que lo hagan reflexionar o ver programas de televisión educativos e inteligentes, como documentales, para mantener su cerebro saludable”, dice el Dr. Lagoy.

Lo que esto significa para ti

Para mantener su cerebro en óptimas condiciones, intente hacer algo intelectualmente estimulante todos los días. Esto puede ser diferente para cada persona, así que piensa en lo que disfrutas. Puede intentar leer, mantenerse en contacto con los eventos actuales y las últimas noticias en ciencia y medicina, o tener conversaciones profundas con su pareja, familia o amigos. O tal vez desee aprender un idioma o una nueva habilidad práctica, o inscribirse en un curso para aprender sobre un tema que le interese.

Deja un comentario

Atletas y manejo de la ansiedad

Dar un paso atrás antes de seguir adelante Thomas Barwick/Getty Images En la vida como deporte, hay varias ilustraciones de la forma en que los

Trastorno de personalidad dependiente

¿Te suenan estas afirmaciones? No puedo valerme por mí mismo. Necesito ayuda y protección en todo momento. ¡Cuesta tanto tomar decisiones! Tal vez te suenen