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El alquitrán de tabaco en los cigarrillos y sus riesgos para la salud

El alquitrán de cigarrillo es un término utilizado para describir las partículas químicas tóxicas que quedan al quemar el tabaco. Esta sustancia forma un residuo pegajoso de color marrón o amarillo. No es lo mismo que el alquitrán que se usa en las superficies de las carreteras.

El tabaco es mejor conocido por tres peligros principales:

La nicotina es la sustancia química adictiva de los cigarrillos, pero es el alquitrán el responsable de los mayores riesgos para la salud, incluidos muchos tipos de cáncer.

Datos sobre el alquitrán

  • El alquitrán está presente en cualquier producto de tabaco que se queme. El nivel de alquitrán aumenta a medida que se quema el objeto. Las últimas bocanadas de un cigarrillo pueden contener hasta el doble de la cantidad de alquitrán que las primeras bocanadas.
  • El alquitrán en el humo del cigarrillo paraliza los cilios en los pulmones y contribuye a las enfermedades pulmonares como el enfisema, la bronquitis crónica y el cáncer de pulmón.
  • Se redujo la cantidad promedio de alquitrán en los cigarrillos de 38 miligramos (mg) y 2,7 ​​mg de nicotina en 1954 a 12 mg de alquitrán y 0,95 mg de nicotina. Se mantiene en ese nivel hoy.

Riesgos para la salud del alquitrán de cigarrillos

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), el humo del tabaco contiene más de 7000 sustancias químicas. La mayoría se encuentran en el alquitrán que se produce al fumar cigarrillos.

Se sabe que doscientos cincuenta de esos productos químicos, incluidos el monóxido de carbono, el amoníaco y el cianuro de hidrógeno, son dañinos para los fumadores y las personas expuestas al humo de segunda mano. De ellos, se sabe que al menos 70 causan cáncer.

El alquitrán del humo del cigarrillo se acumula dentro de los pulmones a medida que se inhala. Con el tiempo, el tejido pulmonar rosado y saludable se vuelve gris y finalmente se vuelve negro a medida que se acumula más alquitrán.

El efecto principal es que el alquitrán paraliza y eventualmente puede matar los cilios en las vías respiratorias. Los cilios son pequeñas estructuras parecidas a cabellos que recubren la tráquea. Ayudan a atrapar los contaminantes, pero cuando se dañan, las toxinas del alquitrán pueden penetrar más profundamente en los pulmones.

Algunas de estas toxinas se liberan cuando exhalas o toses, pero algunas se asientan y permanecen en los pulmones. Eventualmente, esto puede provocar enfermedades pulmonares y afecciones como enfisema, bronquitis y cáncer de pulmón.

Sin embargo, el alquitrán no solo afecta a los pulmones. A partir de ahí, las toxinas pueden transportarse al torrente sanguíneo y comenzar a moverse a otras partes de su cuerpo. Debido a que el humo se aspira directamente a través de la boca, el alquitrán también puede contribuir al cáncer oral.

Las toxinas del alquitrán pueden afectar todos los órganos de su cuerpo. Más allá del cáncer, las toxinas del alquitrán pueden provocar manchas de color marrón amarillento en los dedos y dientes de los fumadores, así como las siguientes condiciones de salud:

¿Qué pasa con los cigarrillos light?

Los filtros de cigarrillos se agregaron por primera vez en la década de 1950 cuando se informó que el alquitrán del tabaco estaba asociado con un mayor riesgo de cáncer de pulmón. La idea era que el filtro atrapara los residuos dañinos de alquitrán y nicotina, pero el diseño nunca funcionó tan bien como se esperaba. Aún así, muchas toxinas atravesaron y entraron en los pulmones del fumador, exponiéndolos a los riesgos de enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

La concentración de alquitrán en un cigarrillo fue lo que determinó su clasificación. Los cigarrillos con alto contenido de alquitrán (regulares o de sabor completo) contenían 15 mg o más de alquitrán. Los cigarrillos con contenido medio de alquitrán (ligeros) tenían de 6 mg a 15 mg, y los cigarrillos con bajo contenido de alquitrán (extraligeros o ultraligeros) contenían de 1 mg a 6 mg de alquitrán.

En 2009, se aprobó la Ley de Control del Tabaco y Prevención del Tabaquismo Familiar para prohibir la fabricación, venta y distribución de cualquier producto de tabaco etiquetado como «ligero», «bajo» o «suave» en sus etiquetas.

Los cigarrillos con un nivel más bajo de alquitrán se denominan cigarrillos de «bajo rendimiento», pero no son menos dañinos. Esto se hizo para que los fumadores no piensen erróneamente que estos productos de cigarrillos son más saludables que los cigarrillos normales.

Los filtros de los cigarrillos de bajo rendimiento también tienen más agujeros de aire que los filtros típicos. Esto no parece hacer mucho bien porque muchos fumadores los tapan sin darse cuenta cuando sostienen un cigarrillo.

Según el NCI, la investigación ha demostrado que el nivel de riesgo de cáncer de pulmón en los fumadores es prácticamente el mismo independientemente de si se fuman cigarrillos regulares o de bajo rendimiento.

Muy a menudo, los fumadores inhalarán más profundamente y fumarán más cigarrillos de bajo rendimiento para obtener la misma cantidad de nicotina que se encuentra en los cigarrillos normales. Además, los fumadores actuales se enfrentan a un mayor riesgo de cáncer de pulmón que las personas que nunca han fumado o los fumadores que han dejado de fumar, independientemente del nivel de alquitrán en sus cigarrillos.

¿Los cigarrillos electrónicos contienen alquitrán?

Debido a que los cigarrillos electrónicos no contienen tabaco, no contienen alquitrán. Sin embargo, la FDA todavía los considera «productos de tabaco». Si bien no contienen alquitrán, conllevan riesgos propios. Contienen nicotina, así como otras sustancias que pueden causar cáncer, enfermedades pulmonares y enfermedades del corazón.

Se necesita más investigación para comprender los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos, pero estos dispositivos se han relacionado con casos de enfermedad pulmonar grave.

Alquitrán y humo de tercera mano

A lo largo de los años, se ha hablado mucho sobre el humo de segunda mano. Se ha demostrado que estar en un entorno con fumadores provoca una serie de enfermedades e incluso provoca accidentes cerebrovasculares en algunos no fumadores. Sin embargo, ese no es el único daño.

Los científicos han identificado riesgos adicionales asociados con los residuos de cigarrillos que permanecen en ambientes cerrados donde se han fumado cigarrillos, cigarros, pipas y tabaco para liar. Esta amenaza para la salud se llama humo de tercera mano.

El alquitrán de cigarrillos y el humo de tercera mano contienen muchas de las mismas sustancias químicas. Ahora se sabe que las toxinas marrones y pegajosas que quedan del humo aspirado a través de los filtros de los cigarrillos también se asientan en las superficies y permanecen en su lugar.

Además de las resinas que componen el alquitrán de los cigarrillos, el humo de tercera mano también incluye sustancias químicas en el aire que permanecen en el aire durante un período de tiempo después de fumar un cigarrillo.

El humo de tercera mano es peligroso para todos los que entran en contacto con él. Es especialmente dañino para los niños pequeños que pueden tocar superficies contaminadas y luego llevarse los dedos a la boca.

Una palabra de Psyathome

El alquitrán del cigarrillo es venenoso y cancerígeno y está presente dondequiera que haya humo de tabaco. La mejor manera de eliminar este peligro de su vida es evitar los lugares cerrados (incluidos los automóviles) donde se fuman cigarrillos.

Si usted mismo fuma, considere dejar de fumar. Cuando esté listo, hay una variedad de recursos disponibles para ayudarlo en el viaje para dejar de fumar.

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