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El acoso escolar va en aumento, advierten los expertos

Conclusiones clave

  • Los expertos en salud mental y los defensores contra el acoso dicen que han sido testigos de un aumento en el acoso en los últimos años.
  • El impacto de la pandemia de COVID-19 en el estado de ánimo de las personas puede haber contribuido al aumento del acoso escolar.
  • Es más importante que nunca que las escuelas y los lugares de trabajo faciliten las estrategias de prevención del acoso escolar.

Octubre es el Mes Nacional de Prevención del Acoso Escolar, y difundir la conciencia sobre el problema es más vital que nunca. El bullying es un problema global que afecta a personas de todas las edades y adopta múltiples formas. Y en lugar de inspirar amabilidad y comprensión, la pandemia de COVID-19 parece haber exacerbado el problema.

«Desafortunadamente, he observado un aumento en el acoso escolar en los últimos años», dice Leela R. Magavi, MD, psiquiatra y directora médica regional de Psiquiatría Comunitaria y Centros de Atención MindPath. “Los niños, adolescentes y adultos de todas las edades han compartido que están experimentando una mayor frecuencia y gravedad de la intimidación en entornos dispares, incluidos en línea, la escuela, el trabajo e incluso el hogar”.

Una pandemia de acoso

El Dr. Magavi cree que la pandemia ha afectado negativamente el estado de ánimo de las personas, lo que ha contribuido a un aumento de la intimidación. “La depresión y la ansiedad pueden manifestarse como irritabilidad e ira, lo que puede conducir a un aumento de la intimidación, el abuso y la violencia”, explica. “Cuando las personas se sienten completamente impotentes, pueden descargar su enojo con los demás. A las personas les puede resultar fácil y reconfortante culpar a los demás, ya que esto puede ayudarlos a obtener una sensación de control”.

Un aumento en las teorías de conspiración puede ser otro factor. “Estos pueden exacerbar significativamente el schadenfreude (placer derivado de la desgracia de otra persona) y los sentimientos de impotencia y aislamiento”, dice el Dr. Magavi. “Es en estos momentos lamentables que las personas vulnerables anhelan la conexión y, en consecuencia, idealizan a las personas de poder para buscar consuelo”.

Leela R. Magavi, MD

Los niños, adolescentes y adultos de todas las edades han compartido que están experimentando una mayor frecuencia y gravedad de la intimidación en entornos dispares, incluidos en línea, la escuela, el trabajo e incluso el hogar.

— Leela R. Magavi, MD

Cuando todos los individuos en el círculo íntimo de una persona perciben a alguien como un salvador, desviarse de esta creencia podría significar la pérdida de amigos y familiares. “En muchas comunidades, las personas pasan gran parte de su infancia aprendiendo sobre teorías de conspiración que inducen ansiedad, que promueven la división o el pensamiento de todo o nada”, dice el Dr. Magavi. Posteriormente, estos niños pueden crecer y convertirse en adultos que perciben a los individuos como buenos o malos y, en consecuencia, se involucran más en la intimidación.

El acoso toma muchas formas

El acoso en línea se ha convertido en un gran problema para los jóvenes en particular, dice sherri gordondefensora de la prevención del acoso escolar en el centro de Ohio y autora de varios libros, entre ellos Hacer frente a los insultos y el troleo en línea y ¿Está usted en riesgo de abuso?

La interacción social limitada durante la pandemia ha llevado a una dependencia aún mayor de la tecnología y las redes sociales para el contacto entre pares, explica Gordon. “En última instancia, este entorno se ha convertido en un semillero de acoso y vergüenza en línea”, dice.

Las razones por las que las personas son acosadas o avergonzadas también han cambiado debido al COVID-19. Las personas pueden ser intimidadas por usar una máscara, por vacunarse, por no vacunarse o incluso por enfermarse de COVID, dice Gordon.

Intimidación hoy

Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, uno de cada cinco (20,2%) estudiantes informa haber sido intimidado en la escuela, y los estudiantes varones tienen más probabilidades de sufrir intimidación física que las mujeres. Sin embargo, un mayor porcentaje de estudiantes mujeres reportaron ser objeto de rumores y ser excluidas deliberadamente de las actividades.

Una encuesta nacional realizada por el Workplace Bullying Institute (WBI) encontró que el 30 % de los trabajadores estadounidenses experimentan acoso en el lugar de trabajo, el 19 % es testigo y el 66 % sabe que está sucediendo.


Gordon también destaca una tendencia de distribución de TikTok, donde se desafía a los niños a golpear a un maestro o destrozar su escuela y luego publicarlo en línea para «completar» el desafío. “Una búsqueda rápida en Google y puede ver que hay innumerables escuelas en todo el país que están lidiando con esto, incluso la escuela de mi hijo ha enviado avisos a casa sobre este tipo de comportamiento”, dice ella. “Aunque técnicamente esto no es intimidación, se puede ver que las personas a menudo usan las redes sociales como una herramienta que lastima a otros”.

Cualquiera está en riesgo de acoso, independientemente de su raza, género, orientación sexual o nivel socioeconómico. Sin embargo, hay algunas personas que corren un mayor riesgo que otras, incluidas las que no tienen redes de apoyo sólidas, las que tienen limitaciones físicas o mentales, las que se consideran diferentes de alguna manera y las que tienen problemas de ansiedad o autoestima. “Incluso aquellos que son queridos pueden ser el blanco de personas que acosan”, dice Gordon. “Estas personas son atacadas porque otros tienen envidia de quienes son y quieren lastimarlas de alguna manera”.

El impacto de la intimidación

El acoso puede tener efectos significativos y a largo plazo en la salud mental de un niño, incluso hasta bien entrada la edad adulta. “Cuando un niño es acosado, su autoestima y su propia imagen se ven afectadas”, dice un terapeuta con sede en Nashville, TN. GinaMarie Guarino, LMHC. “La intimidación puede conducir a una baja autoestima y pérdida de confianza, junto con otros efectos en la salud mental, como ansiedad, depresión y agresión”.

Además, un niño que es acosado puede tener dificultades para conectarse con los demás, sentirse digno de amor y aprender a regular y expresar sus emociones de manera saludable.

Gina Marie Guarino, LMHC

El acoso puede conducir a una baja autoestima y pérdida de confianza, junto con otros efectos en la salud mental, como ansiedad, depresión y agresión.

— GinaMarie Guarino, LMHC


Los adultos también pueden sufrir las consecuencias a largo plazo del acoso, por supuesto. Pero Guarino dice que los niños son más vulnerables porque los procesos críticos de desarrollo ocurren durante la niñez. “Un niño aprende sobre el mundo y cómo encaja en él durante la infancia”, explica. “Aprenden a relacionarse con los demás, a comprender quiénes son y a desarrollar su identidad”. Si un niño es acosado, aprende lecciones negativas sobre cómo encaja en el mundo que lo rodea, mientras que un adulto que es acosado ya puede tener ciertas habilidades para la vida que le ofrecerán resiliencia.

La forma en que un adulto se ve afectado por el acoso escolar dependerá de algunos factores, como las habilidades de regulación emocional, la autoestima, las redes de apoyo, las habilidades de afrontamiento aprendidas y la resiliencia al estrés, dice Guarino.

Poner fin a la intimidación

Como alguien que aboga por la prevención del acoso en las escuelas, a Gordon le preocupa la dirección en la que se dirige el acoso. El impacto de COVID-19 en la salud mental ha sido bien documentado, por lo que es preocupante que las estrategias preventivas tan necesarias no estén tan disponibles como antes.

«Antes de la pandemia, existían programas para ayudar a cambiar el ambiente escolar, generar aceptación entre los estudiantes y prevenir el acoso escolar», dice Gordon. «En una escuela en la que soy voluntario, teníamos un Grupo climático en el que nos reuníamos con un grupo diverso de estudiantes y elaboramos estrategias sobre cómo cambiar el clima dentro de la escuela y prevenir el acoso escolar. Debido a la pandemia, este grupo ya no se reúne. En consecuencia , la pandemia ha dificultado abordar el acoso escolar de la manera a la que estamos acostumbrados».

sherri gordon

Los problemas de intimidación no van a desaparecer solo porque estemos en medio de una pandemia, e incluso pueden estar aumentando, por lo que no podemos dejar que este problema quede en un segundo plano. Si lo hacemos, todo nuestro progreso podría revertirse.

—Sherri Gordon

Muchas escuelas y lugares de trabajo están tan abrumados por las demandas de la pandemia que su personal simplemente no tiene el tiempo ni la energía para dedicarse a la prevención del acoso escolar. «Vamos a tener que ser creativos sobre cómo abordar los problemas», dice Gordon. «Los problemas de intimidación no van a desaparecer solo porque estemos en medio de una pandemia, e incluso pueden estar aumentando, por lo que no podemos permitir que este problema quede en un segundo plano. Si lo hacemos, todo nuestro progreso podría revertirse».

El acoso es un problema complejo y su erradicación completa requiere un enfoque multifacético. Pero Gordon cree que lo más importante que puede hacer la sociedad es volverse intolerante con el comportamiento de intimidación.

A nivel individual, esto significa decir o hacer algo que demuestre que no apoyas ese tipo de comportamiento cada vez que lo presencias, ya sea en línea o en persona. «Incluso el simple hecho de ofrecer apoyo a la persona que está siendo víctima puede ser muy útil», dice Gordon.

Lo que esto significa para ti

Si usted o su hijo son víctimas de acoso y necesitan ayuda para lidiar con la situación, un grupo de apoyo local facilitado por un profesional de la salud mental puede ser útil. Esto ofrece un espacio para que las personas con experiencias similares se apoyen mutuamente y capaciten a los miembros para que se defiendan a sí mismos y desarrollen un sentido saludable de autoestima.

La consejería individual también puede ayudar a los niños y adultos a aprender habilidades de afrontamiento para manejar los sentimientos y pensamientos negativos que surgen de la intimidación. Varios recursos están disponibles en stopbullying.gov.

Busque apoyo legal y comuníquese con la policía si le preocupa su seguridad.

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