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El acceso temprano a la TRH se vincula con mejores resultados de salud mental para los adolescentes trans

Conclusiones clave

  • Los jóvenes que experimentan disforia de género tienen mejores resultados de salud mental a largo plazo si comienzan la terapia de reemplazo hormonal antes de cumplir los 18 años, según un estudio.
  • Los jóvenes trans deben superar importantes barreras legales y estructurales para acceder a la atención médica relacionada con la transición, pero los impactos en la salud mental pueden cambiar la vida.

Un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Stanford ha demostrado un vínculo entre el acceso a la terapia de reemplazo hormonal (TRH) antes de los 18 años y resultados positivos en la salud mental de ciertas personas transgénero.

El estudio, publicado en la revista en línea MÁS UNO, sugiere que los jóvenes transgénero que reciben tratamiento de reemplazo hormonal desde el principio tienen mejores resultados de salud mental y menos abuso de sustancias a largo plazo que las personas transgénero que esperan hasta la edad adulta.

«Terapia de reemplazo hormonal» es un término general que cubre varios tratamientos diferentes relacionados con hormonas, incluido el uso de estrógeno para tratar la menopausia femenina. El tipo de terapia de reemplazo hormonal cubierta en este estudio es un tratamiento que altera los niveles de hormonas como la testosterona y el estrógeno de una persona para reflejar mejor su identidad de género.

El tiempo importa

Usando datos de una encuesta de 2015 de más de 27,000 adultos transgénero de EE. UU., el estudio se controló por factores como la edad de los participantes en el momento de la encuesta, la identidad de género, el sexo asignado al nacer, la raza y si las personas involucradas tomaron bloqueadores hormonales antes. a la terapia de reemplazo hormonal.

Dado que algunas personas trans no desean la terapia de reemplazo hormonal, los investigadores se centraron en el grupo que sí deseaba la TRH dentro del grupo de encuestas más grande. Los resultados mostraron que las personas trans que 1) querían TRH y 2) tuvieron acceso a ella antes de cumplir los 18 años, eran menos propensas a sufrir angustia psicológica grave e ideación suicida que aquellas que recibieron terapia de reemplazo hormonal más tarde o no la recibieron.

Y la diferencia entre los grupos era llamativa. Como se indica en el comunicado de prensa de Stanford Medicine: “Las probabilidades de angustia psicológica severa se redujeron en un 222 %, 153 % y 81 % para aquellos que comenzaron a tomar hormonas en la adolescencia temprana, la adolescencia tardía y la edad adulta, respectivamente. Las probabilidades de ideación suicida el año anterior fueron un 135 % más bajas en las personas que comenzaron con las hormonas en la adolescencia temprana, un 62 % más bajas en las que comenzaron en la adolescencia tardía y un 21 % más bajas en las que comenzaron en la edad adulta, en comparación con el grupo de control”.

“Además, los participantes que comenzaron a tomar hormonas en la adolescencia temprana o tardía tenían menos probabilidades de beber en exceso durante el último mes y de consumir drogas ilícitas durante toda su vida que los que comenzaron a tomar hormonas en la edad adulta”, indicó el estudio.

Dado que las personas transgénero corren un riesgo mucho mayor que la población general de padecer una enfermedad mental grave, estos hallazgos brindan la oportunidad de mejorar la salud mental de algunos adolescentes trans a corto y largo plazo.

Obstáculos para la atención de transición

Varias asociaciones médicas importantes, incluida la Academia Estadounidense de Pediatría y la Sociedad Endocrina, apoyan la prestación de atención médica relacionada con la transición para menores. Sin embargo, los médicos siguen divididos sobre exactamente cómo los niños pequeños pueden recibir TRH.

La Organización Mundial Profesional para la Salud de las Personas Transgénero (WPATH), una organización internacional dedicada a la atención de personas transgénero, publicó recientemente una nueva versión preliminar de su conjunto formal de pautas para la atención de adolescentes transgénero. Si bien estas pautas recomiendan cierta precaución (se enfatiza la terapia para menores antes de recibir hormonas, por ejemplo), afirman que se alienta la provisión de atención médica relacionada con la transición a los menores.

A los jóvenes trans que son preadolescentes se les pueden recetar bloqueadores de la pubertad para «ganar tiempo» antes de la terapia de reemplazo hormonal, lo que les permite experimentar la pubertad que se alinea con su género junto con otros adolescentes. Esta puede ser una opción más accesible mientras los adolescentes trabajan para comenzar con la TRH.

La TRH viene con algunos riesgos médicos—un pérdida de densidad óseay una pérdida de fertilidad entre ellos, pero para muchos adolescentes trans, es un cambio de vida.

Sin embargo, la mayoría de las leyes estatales de los EE. UU. hacen que sea bastante difícil recibir TRH para menores de 18 años. Dado que los 18 años son menores de la edad de pleno consentimiento para la mayoría de los procedimientos médicos, los padres primero deben dar su consentimiento para que su hijo siga un tratamiento hormonal. En la mayoría de los estados, los jóvenes deben luego recibir asesoramiento de un terapeuta calificado durante varios meses y luego consultar con un endocrinólogo antes de comenzar la terapia de reemplazo hormonal.

Las barreras para recibir atención médica relacionada con la transición existen principalmente porque ser transgénero está patologizado y abunda la información errónea sobre la atención de los adolescentes transgénero. Varios estados han presentado proyectos de ley que convertirían en delito que los proveedores ayuden a los adolescentes a acceder a la atención relacionada con la transición. Eso significaría que los beneficios para la salud mental de la TRH ya no serían accesibles para los adolescentes transgénero en esos estados.

El Dr. A. Bedient, DO, ejerce la medicina general en Dakota del Sur, un estado en el que este año se introdujeron varios proyectos de ley contra las personas trans. Atienden a los jóvenes trans en su práctica y notan que antes de permitir que un menor comience la TRH, se aseguran de que el joven comience la terapia e, idealmente, toda su familia también asista a la terapia.

Dr. A. Bedient, DO

La TRH es un gran paso, y es un gran cambio de vida, y no hará que todo mejore mágicamente para ti, lo cual creo que algunas personas piensan que es: aún tienes que esforzarte tú mismo.

— Dr. A. Bedient, DO

«Cuando se trata de niños, realmente quiero que vean a alguien con conocimientos de salud mental antes de comenzar», dijo Bedient. «Eso no es para mantenerlo, es solo porque es un gran cambio en su vida».

Bedient también se asegura de hablar sobre los riesgos y las complejidades de la terapia hormonal tanto de masculinización como de feminización con los pacientes: las adolescentes transfemeninas, por ejemplo, tienen que lidiar con la responsabilidad de un régimen de medicamentos un poco más complicado, mientras que las adolescentes transmasculinas deben continuar evitando problemas. como un embarazo inesperado mientras toma hormonas.

“HRT es un gran paso, y es un gran cambio de vida, y no va a hacer que todo mejore mágicamente para ti, lo cual creo que algunas personas piensan que es, todavía tienes que ponerte a trabajar tú mismo”.

Sin embargo, en general, Bedient dice que lo que han visto al servir como médicos para adolescentes transgénero se alinea con el estudio PLOS ONE.

«Creo que la TRH hace que las personas se sientan mucho más cómodas, y eso se refleja en la forma en que interactúan con el mundo y con otras personas», dijeron. A medida que algunos niños comienzan su transición médica, pueden prosperar de maneras que nunca fueron posibles para ellos. «Me gustaría que la gente pudiera verlo… porque a veces, es un niño completamente diferente”, dijo Bedient. «Y podrías haber visto fácilmente a este niño caminando por el camino de la depresión y el suicidio… y ahora tienen cosas por las que vivir. .»

Los adolescentes describen los beneficios

Joey Borrelli fue uno de esos adolescentes. Borrelli, que ahora tiene 21 años, pasó por un arduo proceso para comenzar la TRH cuando tenía 17. Esto incluyó meses y meses de terapia con uno de los pocos terapeutas de afirmación trans que pudo encontrar en su ciudad natal de St. Louis, Missouri, luego múltiples consultas con un endocrinólogo con una lista de espera de meses. Sin embargo, dijo Borrelli, una vez que recibió el tratamiento, le permitió alcanzar niveles de bienestar mental y físico que de otro modo habrían sido imposibles.

“Ahora, estoy mucho más presente en mi cuerpo y estoy feliz con mi imagen corporal”, dijo Borrelli. “Siento que un día me desperté y me vi. Finalmente soy yo.»

Borrelli dice que esperar más tiempo que él para comenzar a tomar testosterona lo habría hecho una persona menos feliz.

“Creo que sería una persona muy diferente y… simplemente habría sufrido mucho más y sería mucho más infeliz si tuviera que esperar hasta los 18 años para tener acceso a lo que reconocí que necesitaba… para estar completo, para lograr la misma normalidad que mis compañeros.”

Joey Borrelli, 21

Ahora, estoy mucho más presente en mi cuerpo y estoy feliz con mi imagen corporal. Siento que me desperté un día y me vi. Finalmente soy yo.

—Joey Borrelli, 21

Christine Hyman es la madre de otro niño trans que pudo acceder temprano a la TRH: su hijo, Corey, comenzó su tratamiento con testosterona cuando cumplió 14 años. El cambio en su salud mental, dijo Hyman, es “día y noche”.

Antes de pasar a la T, Corey intentó suicidarse, se aisló de sus compañeros y tuvo que ser retirado de la escuela, dijo Hyman. Ahora, con dos años de testosterona, es un “niño cómodo y feliz”, que aboga por otros adolescentes trans con regularidad en la legislatura de su estado. Él y su madre, que es miembro de la junta del grupo de defensa de la familia trans Transparent, trabajan juntos para explicar por qué el acceso a la terapia de reemplazo hormonal ha cambiado tanto la vida de Corey.

“Él habla por sí mismo, pero también por los niños que no pueden”, dijo Hyman.

Las pautas de la WPATH sobre atención médica relacionada con la transición para menores deben finalizarse a fines de la primavera de 2022.

Lo que esto significa para usted

Si usted o su adolescente están considerando la terapia de reemplazo hormonal como un componente de la atención de afirmación de género, asegúrese de obtener toda la información de su médico. Como afirma este estudio, la TRH temprana podría cambiar las reglas del juego para la salud mental en el futuro, y la terapia de conversación de alta calidad y otras medidas de intervención también pueden ser muy efectivas.

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