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El acceso más temprano a la atención de afirmación de género mejora los resultados de salud mental para los jóvenes trans

Conclusiones clave

  • Los jóvenes que experimentan disforia de género podrían tener mejores resultados de salud si reciben atención de afirmación de género antes, según un nuevo estudio.
  • La investigación se suma a la evidencia existente de que el acceso a la atención de afirmación de género tiene impactos positivos en la salud mental de los jóvenes transgénero o de género expansivo que experimentan disforia.

Los jóvenes con disforia de género tienen mejores resultados de salud mental cuando pueden acceder antes a atención médica que afirme su género, como hormonas o bloqueadores de la pubertad, según un nuevo estudio.

La investigación, publicada en Pediatría, encontró que los jóvenes con disforia de género, o angustia causada por tener una identidad de género diferente a la asignada al nacer, que recibieron atención médica de afirmación de género a una edad más avanzada tenían más problemas de salud mental que aquellos que recibieron atención antes.

«En particular, estar en las últimas etapas de la pubertad en el momento de la presentación a la atención se asoció con tasas más altas de ansiedad y depresión», dice Dra. Julia Sorbara, MD, coautor del estudio y profesor de la Universidad de Toronto. «Nuestros hallazgos destacan que el acceso oportuno a la atención médica de afirmación de género es importante para los jóvenes con disforia de género».

Un creciente cuerpo de evidencia

El estudio fue un estudio transversal de revisión de expedientes, explica Sorbara, lo que significa que analizó expedientes de pacientes para identificar asociaciones, pero no relaciones de causa y efecto, entre los problemas de salud mental y la edad/etapa puberal del paciente cuando recibió por primera vez atención médica de afirmación de género. cuidado.

Los investigadores examinaron las tablas de 300 jóvenes, que se clasificaron como jóvenes menores de 15 años que se presentaban más jóvenes o jóvenes de 15 años o más que se presentaban como mayores. Encontraron que «la edad avanzada y la etapa puberal tardía en el momento de la presentación a [gender-affirming medical care] se asocian con mayores tasas de uso de medicamentos psicoactivos y mayores tasas de problemas de salud mental… respectivamente», escribieron los investigadores.

Los resultados muestran que los jóvenes con disforia de género que no pueden acceder a la atención hasta más tarde en la pubertad «son un subconjunto de una población vulnerable de alto riesgo».

Dra. Julia Sorbara

Muchos estudios muestran que la atención médica de afirmación de género proporciona un beneficio psicológico significativo y es importante que los jóvenes con disforia de género tengan acceso oportuno a todas las opciones de las que podrían beneficiarse.

— Julia Sorbara, MD

«Se ha descrito bien que los problemas de salud mental son comunes entre los jóvenes con disforia de género», dice Sorbara. «Nuestros hallazgos se suman a esta literatura, lo que sugiere que la angustia puede ser especialmente profunda entre los jóvenes que acuden a la atención médica de afirmación de género a edades más avanzadas y más adelante en la pubertad».

La investigación se suma a la creciente evidencia de que el acceso a la atención médica que afirma el género está relacionado con mejores resultados de salud mental para las personas transgénero. Un estudio de 2020 de adultos transgénero mayores de 18 años encontró que el acceso a bloqueadores de la pubertad durante la adolescencia se asoció con un menor riesgo de tendencias suicidas.También encontró que aproximadamente nueve de cada 10 adultos transgénero que querían bloqueadores de la pubertad pero no los recibieron experimentaron ideas suicidas en algún momento de su vida.

«Muchos estudios muestran que la atención médica de afirmación de género proporciona un beneficio psicológico significativo y es importante que los jóvenes con disforia de género tengan acceso oportuno a todas las opciones de las que podrían beneficiarse», dice Sorbara.

Por qué el acceso a la atención médica afecta la salud mental

La atención médica como los bloqueadores de la pubertad, que retrasan el inicio de la pubertad, le da a una persona trans joven tiempo para explorar su género y descubrir qué es lo mejor para ella, dice Katie GreeleyLCSW, un médico con sede en Filadelfia que se especializa en brindar atención a personas trans, no binarias y de género expansivo.

«Si ponemos a ese joven en bloqueadores de la pubertad, tendrá tiempo para procesar su identidad y lo que le parezca más auténtico», dice Greeley. Si esa persona no tiene acceso a la atención, entonces podría experimentar una mayor disforia al pasar por la pubertad como su sexo asignado al nacer. La disforia puede aumentar el riesgo de depresión, ansiedad e ideación suicida, dice Greeley.

Katie Greeley, LCSW

Queremos ayudar a esta persona a explorar esta identidad, ayudarlos a hacerlo de una manera que se sientan realmente auténticos para ellos, pero también confiar en que los jóvenes que experimentan y cuestionan su género saben lo que están haciendo.

— Katie Greeley, LCSW

Los proveedores de atención médica y de salud del comportamiento, así como las compañías de seguros de salud y los legisladores en algunos estados, han creado muchas barreras para la atención médica de afirmación de género. Por ejemplo, algunas compañías de seguros requieren que alguien reciba asesoramiento psicológico durante unos meses a un año, al tiempo que exigen que vivan con su identidad de género durante un cierto período de tiempo antes de que puedan recibir atención médica afirmativa.

Las muchas barreras para la atención existen en parte porque ser trans se patologiza, dice Greeley, o se trata como una condición de salud mental en sí misma, aunque no lo es. Las personas trans «no están deprimidas porque son trans», dice Greeley. «Son trans y están deprimidos».

«Hay mucha capacitación, comunicación y vigilancia entre los médicos de salud mental y los proveedores médicos en términos de permitir que las personas trans y especialmente los jóvenes accedan a la atención», dice Greeley. «Queremos ayudar a esta persona a explorar esta identidad, ayudarlos a hacerlo de una manera que les resulte realmente auténtica, pero también confiar en que los jóvenes que experimentan y cuestionan su género saben lo que están haciendo».

Lo que esto significa para ti

La desinformación sobre la atención de afirmación de género para jóvenes transgénero ha llevado a los legisladores en una docena de estados a presentar proyectos de ley que podrían convertir en delito que los profesionales médicos brinden atención como bloqueadores de la pubertad y hormonas a jóvenes transgénero menores de 18 años.Este estudio y otros muestran que esos proyectos de ley podrían tener impactos negativos para los jóvenes trans si se convierten en ley.

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