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Efectos, riesgos y cómo obtener ayuda

La cafeína es actualmente la droga más utilizada en el mundo. Está presente en muchos alimentos y bebidas, por lo que es fácil olvidar que se trata de una droga. Incluso es un ingrediente en bebidas y alimentos que se comercializan para niños. Si bien la cafeína tiene algunos beneficios para la salud, tiene efectos negativos significativos en el cuerpo y el cerebro.

A diferencia de muchas otras drogas psicoactivas, la cafeína es legal y es una de las sustancias más consumidas en el mundo.

También conocido como: Debido a que la cafeína es legal, generalmente no se usan términos de jerga para referirse a ella. Los términos del argot para café y té, dos de las bebidas con cafeína natural más comunes, incluyen Joe y cuppa.

Clase de drogas: La cafeína está clasificada como estimulante. Aumenta la actividad en el sistema nervioso central.

Efectos secundarios comunes: La cafeína puede aumentar los niveles de energía y el estado de alerta, pero los efectos secundarios pueden incluir irritabilidad, nerviosismo, ansiedad, frecuencia cardíaca rápida e insomnio.

Cómo reconocer la cafeína

La cafeína es un alcaloide que se encuentra en una amplia variedad de plantas, incluidos los granos de café, las hojas de té y los granos de cacao. Se encuentra de forma natural y como aditivo en muchos alimentos y bebidas, incluidos el café, el té, el chocolate y los refrescos. Por sí sola, la cafeína no tiene sabor y no tiene ningún valor nutricional.

Tenga en cuenta que, si bien las reglamentaciones de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) estipulan que los productos que contienen cafeína añadida deben estar etiquetados, no se requiere etiquetado para los alimentos y bebidas que contienen el estimulante de forma natural. Dado que muchos productos no especifican cuánta cafeína contienen, puede ser difícil saber cuánta cafeína estás consumiendo.

¿Qué hace la cafeína?

Debido a que la cafeína actúa como un estimulante del sistema nervioso central (SNC), las personas generalmente la toman para sentirse más alertas y enérgicas. La cafeína puede mejorar el estado de ánimo y ayudar a las personas a sentirse más productivas. Se cree que actúa bloqueando los receptores del neurotransmisor adenosina, lo que aumenta la excitabilidad del cerebro.

Lo que dicen los expertos

Las investigaciones han demostrado que la cafeína puede tener efectos tanto positivos como negativos en la salud.

Puede mejorar el rendimiento mental, hasta cierto punto.. En un estudio publicado en 2012, se demostró que la cafeína mejora el rendimiento en una variedad de tareas diferentes, incluida la vigilancia, los tiempos de respuesta, el procesamiento de información y algunas, pero no todas, las tareas de revisión.

Pero no es un atajo para mejorar su rendimiento. Cuando se hacen comparaciones entre personas cuya ingesta diaria de cafeína es baja (hasta 100 mg de cafeína por día) y aquellas que consumen mucha cafeína regularmente (más de 300 mg de cafeína por día), las mejoras son bastante pequeñas y no mejora con más cafeína.

Mientras que las personas que consumen mucha cafeína todos los días hacer muestran un rendimiento mejorado con más cafeína, puede ser que simplemente estén contrarrestando los efectos de la dependencia de la cafeína, por lo que al tomar más cafeína, se acercan más a lo que sería su rendimiento si no fueran adictos a la cafeína en primer lugar.

La cafeína podría mejorar los tiempos de reacción, pero las expectativas también pueden desempeñar un papel. Según una revisión publicada en 2010, la cafeína mejora la vigilancia y los tiempos de reacción. Otro estudio publicado en 2009 exploró las sutilezas de cómo funciona esto y descubrió que, al menos algunas veces, este es un efecto de expectativa.

Los efectos de las expectativas juegan un papel importante en los efectos que las drogas tienen sobre las percepciones y los comportamientos de las personas. Las expectativas de las personas sobre cómo la cafeína afectará su rendimiento, en particular, si creen que lo hará. perjudicar su rendimiento parece ser la base de algunas de estas mejoras.

En otras palabras, si las personas piensan que consumir cafeína empeorará su rendimiento, se esfuerzan más y compensan los efectos esperados de la cafeína.

En las dosis recomendadas, la cafeína puede tener un efecto beneficioso sobre el estado de ánimo. La cafeína influye en los neurotransmisores que juegan un papel en el estado de ánimo y el rendimiento mental, incluida la norepinefrina, la dopamina y la acetilcolina. Una investigación publicada en 2013 encontró que beber de dos a tres tazas de café con cafeína al día estaba relacionado con un menor riesgo de suicidio.

Recomendaciones

Si bien la FDA y otros grupos de salud han recomendado límites para el consumo de cafeína para adultos, no han establecido un nivel seguro para los niños. La Academia Estadounidense de Pediatría desaconseja el consumo de cafeína por parte de niños y adolescentes. El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) recomienda que las mujeres embarazadas limiten su consumo de cafeína a menos de 200 mg por día.

Usos fuera de etiqueta

A veces, la cafeína se prescribe o se usa de forma no autorizada para mejorar el estado de alerta mental en pacientes que experimentan fatiga o somnolencia. El citrato de cafeína también se usa como tratamiento a corto plazo para problemas respiratorios en bebés prematuros.

Efectos secundarios comunes

La cafeína puede mejorar el estado de alerta, pero también puede provocar una serie de efectos secundarios desagradables, que incluyen:

  • Inquietud
  • Nerviosismo
  • Emoción
  • Insomnio
  • Cara sonrojada
  • micción excesiva
  • Trastornos gastrointestinales
  • Espasmos musculares
  • discurso incoherente
  • Taquicardia o arritmia cardiaca
  • Períodos de inagotabilidad
  • Dificultad para relajarse

La cafeína también puede afectar:

Estado animico: Si bien las personas a menudo usan cafeína para mejorar el estado de ánimo, el consumo excesivo de cafeína puede aumentar la ansiedad.

Ritmo cardiaco: La cafeína acelera el ritmo cardíaco con efectos significativos después de consumir 360 mg, el equivalente a unas tres tazas y media de café preparado. En dosis más altas, la cafeína puede causar efectos más significativos en el corazón al cambiar la velocidad y la regularidad de los latidos del corazón. Esto se conoce como taquicardia o arritmia cardíaca y puede ser grave.

Si cree que los latidos de su corazón son anormales, consulte con su médico.

Presión arterial: El consumo de cafeína puede elevar la presión arterial. Este efecto de la cafeína, conocido como «efecto presor», es evidente en todos los grupos de edad y género, y es particularmente pronunciado en personas con hipertensión (presión arterial alta). Si no está seguro de si esto se aplica a usted, pregúntele a su médico acerca de su presión arterial y obtenga sus consejos sobre cómo moderar su consumo de cafeína en consecuencia.

Cuando la cafeína se consume en grandes cantidades, los efectos secundarios pueden variar de desagradables a severos, y a veces incluso resultan en una sobredosis de cafeína.

La cafeína también puede presentar peligros cuando se toma con otras sustancias, incluido el alcohol. El uso de cafeína puede resultar en un consumo excesivo de alcohol ya que los efectos estimulantes de la cafeína enmascaran los efectos depresores del alcohol.

Señales de uso

Dado que no es una droga ilícita, las personas rara vez tratan de ocultar su consumo de cafeína. Hay señales de que alguien podría estar abusando de la cafeína, que incluyen:

  • Síntomas como nerviosismo, insomnio, náuseas, temblores y palpitaciones del corazón
  • Cambios en el estado de ánimo incluyendo agitación o depresión
  • Consumo excesivo de bebidas con cafeína

La sobredosis de cafeína puede provocar síntomas como dolor de pecho, confusión, alucinaciones, convulsiones y dificultad para respirar. Si alguien experimenta estos síntomas, comuníquese con los servicios de emergencia de inmediato.

Preguntas comunes

Algunas personas piensan que la cafeína mejora su memoria. Según una revisión publicada en 2015, la evidencia de la investigación es mixta, aunque varios estudios encontraron que la mejora de la memoria se asoció con el uso de bebidas energéticas.

Las personas también se preguntan a menudo si el consumo excesivo de cafeína podría contribuir a los problemas cardíacos. Si bien el consumo de cafeína tiene efectos a corto plazo sobre la frecuencia cardíaca, no está claro si una mayor ingesta aumenta el riesgo de problemas cardiovasculares a largo plazo.

Según una revisión de 2017, varios estudios no han indicado un mayor riesgo de problemas cardiovasculares en hombres o mujeres relacionados con el consumo de cafeína, pero la cafeína puede ser problemática para las personas con presión arterial alta. Sin embargo, si tiene algún tipo de enfermedad cardíaca, debe hablar con su médico antes de consumir alimentos y bebidas con cafeína.

Una idea errónea común es que el uso de cafeína puede causar infertilidad. Un estudio publicado en 2017 sugiere que no existe una relación entre el consumo de bajas cantidades de cafeína (alrededor de 200 mg al día o menos) y los problemas de fertilidad.

Otra pregunta común es si las pastillas de cafeína y otros productos de dosis altas son diferentes de los alimentos y bebidas que contienen cafeína. Los productos que contienen altas concentraciones de cafeína, como pastillas y polvos, aunque no son químicamente diferentes de otras formas de estimulante, presentan peligros adicionales.

Debido a que estos productos están tan concentrados, la diferencia entre una dosis segura y una tóxica es difícil de medir, lo que aumenta el riesgo de sobredosis accidental y efectos secundarios negativos como convulsiones.

Tolerancia, dependencia y abstinencia

El consumo repetido de cafeína puede provocar tolerancia, dependencia y abstinencia. La tolerancia se produce cuando se deben consumir dosis mayores o más frecuentes para tener los mismos efectos. La dependencia implica la necesidad de seguir tomando la sustancia para evitar los desagradables efectos de abstinencia.

¿Cuánto tiempo permanece la cafeína en su sistema?

La cafeína alcanza niveles máximos en el cuerpo aproximadamente una hora después del consumo, pero es posible que continúes sintiendo estos efectos estimulantes hasta por seis horas.

Adiccion

Si bien el uso de cafeína puede llevar a volverse dependiente física o psicológicamente de ella, no tiene un efecto lo suficientemente fuerte en el sistema de recompensa del cerebro como para resultar en una verdadera adicción. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) define la adicción como el uso crónico e incontrolable de una sustancia a pesar de las consecuencias negativas.

Sin embargo, las personas a menudo se refieren casualmente a su amor por el café y otras bebidas que contienen cafeína como una «adicción».

Intoxicación por cafeína

Si bien la cafeína no se considera adictiva, la intoxicación por cafeína se reconoce como un trastorno en el DSM-5. La intoxicación por cafeína se define como el consumo de más de 250 mg de cafeína seguido de al menos cinco síntomas que pueden incluir inquietud, excitación, insomnio, diuresis, malestar estomacal, taquicardia, agitación psicomotora. Estos síntomas deben provocar una angustia significativa y un deterioro del funcionamiento y no deben deberse a otra afección médica.

Retiro

Las personas a menudo continúan usando la cafeína como una forma de reducir cualquier síntoma negativo de la abstinencia de cafeína que puedan experimentar.

El beneficio a corto plazo que puede obtener de la cafeína puede verse contrarrestado por una mayor ansiedad mientras está bajo la influencia de la cafeína, y cuando los efectos desaparecen, los síntomas de abstinencia pueden empeorar los mismos procesos mentales que espera mejorar.

La abstinencia de cafeína generalmente comienza dentro de las 12 a 24 horas posteriores al consumo de la última dosis. Puede conducir a una serie de efectos de abstinencia desagradables que incluyen:

  • dolores de cabeza
  • Falta de energía
  • Temblores
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Fatiga y somnolencia
  • Problemas para concentrarse
  • Bajo estado de ánimo

Los síntomas de abstinencia pueden variar de leves a más graves según la cantidad de cafeína que esté acostumbrado a consumir. Estos efectos desagradables generalmente comienzan a disminuir dentro de dos o tres días.

Cómo obtener ayuda

Si usa mucha cafeína, bebiendo el equivalente a más de tres tazas de té o café por día, puede estar afectando negativamente su salud, por lo que vale la pena considerar reducir su consumo.

El mejor enfoque es reducir gradualmente el consumo de cafeína. Hacer esto reduce gradualmente su dependencia mientras minimiza los efectos negativos de la abstinencia.

Es importante ser consciente de todas las diferentes fuentes de su ingesta, incluidos los alimentos, las bebidas energéticas, la cafeína, el té y los refrescos. Intente eliminar estas fuentes progresivamente reemplazándolas con alternativas bajas en cafeína o sin cafeína.

Hable con su médico si le preocupa su consumo de cafeína o comuníquese con SAMSHA al 1-800-662-4357 para encontrar servicios de salud mental en su área.

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