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Efectos a largo plazo de los antidepresivos

Muy bien / JR Bee

¿Le preocupan los efectos del uso prolongado de antidepresivos? Estos medicamentos se encuentran entre los que se recetan con mayor frecuencia en los Estados Unidos y, a menudo, se recetan para uso a largo plazo. Pero, ¿es seguro usar antidepresivos durante años?

Si bien esta clase de medicamentos lleva el nombre de una sola afección, los medicamentos se usan para tratar una amplia variedad de enfermedades además del trastorno depresivo mayor, que incluyen:

  • Trastorno por atracón
  • Trastornos bipolares
  • Bulimia
  • Enuresis infantil
  • fibromialgia
  • Trastorno de ansiedad generalizada y trastorno de ansiedad social
  • Encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC)
  • Neuropatía (dolor de los nervios dañados, incluida la neuropatía diabética)
  • Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Síndrome premenstrual (SPM)

Muchas de estas condiciones son crónicas o pueden regresar si deja de tomar el medicamento. Eso significa que muchas personas los toman durante años, y eso genera preocupaciones sobre los efectos secundarios a largo plazo.

A pesar de lo populares que son estos medicamentos, apenas estamos aprendiendo cuáles pueden ser esos efectos a largo plazo. Rara vez se realizan estudios extensos antes de que un medicamento obtenga la aprobación para su uso, por lo que los medicamentos pueden existir durante mucho tiempo antes de que comencemos a tener una idea clara de lo que puede suceder después de años de uso continuo.

Afortunadamente, el cuerpo de literatura sobre el uso a largo plazo de antidepresivos está creciendo y estamos obteniendo una mejor comprensión de su impacto en nosotros.

Los antidepresivos y su cerebro

Antes de profundizar en la investigación, veamos cómo funcionan los antidepresivos. Los antidepresivos vienen en varias formas. Los principales son:

  • Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)
  • Tricíclicos (TCA)

En su cerebro, la información, incluida la emoción, se mueve de una neurona (célula cerebral) a otra a través de mensajeros químicos llamados neurotransmisores. Piense en los neurotransmisores como llaves de buzón. Cada uno desbloquea ciertos receptores («cerraduras» químicas) en las neuronas para permitir que el mensaje siga viajando.

Con muchas de estas condiciones o enfermedades, algo anda mal con los neurotransmisores del cerebro (usualmente serotonina, norepinefrina, dopamina u otros). A veces, simplemente no hay suficiente de uno o más de los neurotransmisores. En otros casos, el cerebro no usa los neurotransmisores de manera eficiente, o el problema podría estar en los receptores. O no hay llave para la cerradura, la llave no se usa correctamente o la cerradura está rota.

Independientemente de la causa del problema, el resultado es el mismo: desregulación de los neurotransmisores. El correo no llega al buzón correcto, por lo que los mensajes no se entregan.

Los antidepresivos cambian la forma en que funcionan los neurotransmisores, haciendo que estén más disponibles para que cuando llegue un mensaje, pueda transmitirse correctamente. Esto se logra ralentizando un proceso llamado recaptación, que es esencialmente un proceso de limpieza o reciclaje.

Una vez que los mensajes fluyen más como deberían, su cerebro funciona mejor y los síntomas relacionados con la desaceleración disminuyen o desaparecen.

Efectos secundarios

Sin embargo, el cerebro es un entorno complejo. Cada neurotransmisor tiene muchos trabajos diferentes. El aumento de los neurotransmisores disponibles podría tener el efecto deseado de aliviar la depresión, reducir el dolor neuropático o mejorar el proceso de pensamiento, pero también puede tener efectos no deseados.

Los posibles efectos secundarios de los antidepresivos son muchos y pueden variar desde levemente molestos hasta debilitantes e incluso potencialmente mortales. Más allá de eso, está el problema de que los antidepresivos se vuelven menos efectivos con el tiempo.

A medida que aprendimos más sobre los efectos secundarios a largo plazo, algunas de las principales preocupaciones que han surgido tienen que ver con el aumento de peso y la diabetes. Sin embargo, muchos otros efectos secundarios pueden continuar a largo plazo y pueden tener un impacto negativo en su calidad de vida.

Efectos a largo plazo de los antidepresivos

En 2016, la revista médica Preferencia del paciente y adherencia publicó un artículo en el que analizaba lo que las personas que tomaban antidepresivos a largo plazo tenían que decir sobre los efectos secundarios que habían visto.

En general, dijeron que estaban menos deprimidos y tenían una mejor calidad de vida gracias a los medicamentos, pero alrededor del 30 % todavía dijeron que tenían depresión moderada o grave.

Los principales efectos secundarios de los que se quejaron incluyeron:

  • Problemas sexuales (72%), incluida la incapacidad para alcanzar el orgasmo (65%)
  • Aumento de peso (65%)
  • Sentirse emocionalmente entumecido (65%)
  • No sentirse como ellos mismos (54%)
  • Sentimientos positivos reducidos (46%)
  • Sentirse como si fueran adictos (43%)
  • Preocuparse menos por otras personas (36%)
  • Sentirse suicida (36%)

Muchos de los participantes querían más información sobre los riesgos a largo plazo de su medicación. Alrededor del 74 % de las personas también mencionaron síntomas de abstinencia y dijeron que necesitaban más información y apoyo para dejar los antidepresivos.

Algunas personas notaron que habían tenido que probar múltiples antidepresivos antes de encontrar uno que les funcionara bien y fuera tolerable. Sin embargo, más de dos tercios de las personas encuestadas dijeron que el medicamento les ayudó a sobrellevar la vida.

Alrededor de una quinta parte de los participantes dijo que los antidepresivos los ayudaron a funcionar bien. Sin embargo, algunos dijeron que si hubieran sabido acerca de los efectos secundarios y la posibilidad de abstinencia, nunca habrían comenzado a tomar el medicamento.

Nunca debe dejar de tomar antidepresivos repentinamente. Hable con su médico acerca de la forma correcta de dejarlos.

Lo que significa para ti

Antes de tomar un antidepresivo, asegúrese de estar familiarizado con los posibles efectos secundarios, así como con el método adecuado para dejarlos. Sepa que es posible que deba probar varios medicamentos antes de encontrar el mejor para usted.

Mientras toma el medicamento, esté atento a los efectos secundarios y evalúe qué tan significativos son en comparación con cuánto le ayuda el medicamento.

Debe involucrar a su médico en cualquier decisión que tome con respecto al uso de antidepresivos. Dicho esto, usted es el único que puede decidir si los beneficios de tomar un medicamento superan los inconvenientes.

Aumento de peso

Un estudio de 2015 publicado en El Diario de Psiquiatría Clínica sugiere que el riesgo a largo plazo de aumento de peso debido a los antidepresivos que alteran los receptores de serotonina podría ser significativamente mayor en las mujeres que en los hombres, posiblemente debido a las diferencias en la forma en que se usa la serotonina.

Un estudio australiano de 2015 señaló que las personas que tomaban antidepresivos tendían a aumentar más del 3 % de su peso corporal cada año. Con el tiempo, eso realmente puede sumar.

Lo que significa para ti

El aumento de peso puede tener efectos negativos en su autoestima y en su salud. Hable con su médico acerca de cómo puede mejorar su dieta y/o aumentar el ejercicio para ayudar a evitar que se acumulen esos kilos de más.

Azúcar en la sangre y diabetes

Varios estudios han notado lo que parece ser un vínculo entre el uso de antidepresivos y los problemas con la regulación del azúcar en la sangre, incluida la diabetes tipo 2.

Una revisión sistemática publicada en una edición de 2013 de la revista Cuidado de la diabetes Examinó esta relación para tener una mejor idea de lo que está pasando. Examinaron 22 estudios, incluido un par con más de 4000 participantes. Aquí hay un vistazo a algunos de los hallazgos que impulsaron la revisión:

  • Los antidepresivos pueden empeorar el control del azúcar en la sangre porque pueden causar un aumento de peso significativo.
  • Según los informes, los ISRS y Pamelor (nortriptilina) empeoran el control del azúcar en la sangre en personas con diabetes.
  • Los antidepresivos tricíclicos causan hiperglucemia (niveles altos de azúcar en la sangre) en humanos.
  • En ratones, los antidepresivos tricíclicos causan una condición llamada hiperinsulinemia, en la que la sangre contiene demasiada insulina en relación con la cantidad de azúcar.

El objetivo de la revisión fue determinar si los antidepresivos aumentan el riesgo de diabetes en personas que no la tenían cuando comenzaron a tomar los medicamentos. Concluyeron que algunos antidepresivos afectan la regulación del azúcar en la sangre y que los medicamentos podrían ser un factor de riesgo para la diabetes. Sin embargo, los estudios más grandes y más recientes que analizaron sugirieron que el riesgo era pequeño.

Sin embargo, dicen que las dosis más altas parecen estar relacionadas con un mayor riesgo. Además, en algunos casos, las personas que desarrollaron diabetes tipo 2 mientras tomaban antidepresivos vieron desaparecer la enfermedad cuando dejaron de tomar el medicamento. Los investigadores también señalan que las personas a las que se les diagnosticó diabetes tenían más probabilidades de que se les recetaran antidepresivos, pero la relación no está clara.

Lo que significa para ti

Si tiene diabetes, es posible que su médico quiera ajustar sus medicamentos para la diabetes mientras toma antidepresivos para asegurarse de que sus niveles de azúcar en la sangre se mantengan en un rango saludable.

También es posible que desee concentrarse más en la pérdida de peso y el ejercicio, ya que ambas cosas juegan un papel en la diabetes y su antidepresivo puede estar causando un aumento de peso.

Si le preocupa su riesgo de diabetes o tiene diabetes tipo 2, es posible que desee hablar con su médico para encontrar un antidepresivo que esté menos relacionado con los problemas de azúcar en la sangre. También es posible que desee medir sus niveles de azúcar en la sangre con más frecuencia.

¿Pueden los antidepresivos dejar de funcionar?

Si su antidepresivo ya no funciona tan bien como cuando comenzó a tomarlo, es posible que haya desarrollado tolerancia al medicamento. Algunas personas se refieren a esto como «poop-out» antidepresivo, aunque el término médico es taquifilaxia. No se ha determinado cuántas personas que toman antidepresivos experimentan este fenómeno, pero los estudios muestran tasas que van del 9 % al 57 %.

Si bien nadie sabe con certeza por qué ocurre esta disminución de la eficacia, una teoría sugiere que los receptores del cerebro se vuelven menos sensibles al medicamento. Otros culpables incluyen:

  • Años
  • Abuso de alcohol o drogas
  • Diagnóstico de salud mental alternativo o concurrente
  • Interacciones con la drogas
  • Estrés

Lo que significa para ti

Si cree que ha desarrollado una tolerancia a su antidepresivo, hable con su médico, quien puede sugerir lo siguiente:

  • Aumentando su dosis
  • Agregar otro medicamento
  • Cambiar a una clase diferente de antidepresivo
  • Agregar psicoterapia o asesoramiento a su plan de tratamiento
  • Hacer cambios en el estilo de vida para ayudar a aliviar los síntomas de la depresión

Depresión resistente al tratamiento

Aproximadamente entre el 10 % y el 30 % de las personas no responden en absoluto a los tratamientos antidepresivos, lo que puede ser causado por una depresión resistente al tratamiento (TRD, por sus siglas en inglés). Aunque no existe una definición estándar, la TRD a menudo se define como la falta de respuesta a dos o más intentos de tratamiento a pesar de la dosis, la duración y la adherencia adecuadas. TRD puede conducir a un funcionamiento social deficiente, comorbilidad médica y aumento de la mortalidad.

Si bien aún se desconoce la causa de la TRD, la genética, trastornos metabólicos, y el diagnóstico erróneo a menudo juegan un papel.

Lo que significa para ti

Si su médico ha determinado que tiene TRD, puede probar uno o más de los siguientes enfoques de tratamiento:

Una palabra de Psyathome

Como todos los medicamentos, los antidepresivos tienen listas de ventajas y desventajas potenciales. El tratamiento es un acto de equilibrio, en el que usted y su médico sopesan lo bueno y lo malo y deciden cuál debe ser el siguiente paso.

Comenzar un nuevo medicamento es una gran decisión, al igual que continuar el tratamiento a largo plazo u optar por suspenderlo. Asegúrese de estar bien informado en cada paso y obtener asesoramiento profesional. Al final, se trata de hacerte sentir mejor.

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