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Dormir más durante la pandemia no significa descansar mejor, según muestran nuevos estudios

Conclusiones clave

  • Aunque los estadounidenses pueden estar durmiendo más en general, la calidad del sueño no parece estar mejorando.
  • Según investigaciones recientes, este equilibrio de más sueño pero menos calidad parece ser un problema global.
  • Centrarse en estrategias que no sean para dormir, como el ejercicio y tomar aire fresco, puede ayudar a mejorar su sueño en general.

Sin viajes al trabajo, horarios escolares regulares y niveles de socialización previos a la pandemia, los estadounidenses parecen estar recuperando el sueño, según un estudio reciente en Biología actual fundar. Pero no pienses en esto como un lado positivo de COVID-19 todavía. Desafortunadamente, algunas investigaciones sugieren que la calidad del sueño puede no ir acompañada de la cantidad de sueño.

Investigadores de la Universidad de Colorado compararon el sueño antes y durante las órdenes de quedarse en casa de 139 estudiantes universitarios y descubrieron que dormían más alrededor de media hora cada noche. Además, el momento del sueño se volvió más regular, en gran parte gracias a un menor «desfase horario social», lo que significa variar el horario de sueño en función de las actividades nocturnas.

La duración insuficiente del sueño, el horario irregular del sueño y el desfase horario social son comunes en los EE. UU. y se han relacionado con importantes riesgos para la salud, como la obesidad, las enfermedades cardíacas y los trastornos del estado de ánimo, así como con el deterioro de la salud inmunológica, según el autor principal del estudio, kenneth wrightPhD, del Laboratorio de Sueño y Cronobiología de la Universidad de Colorado Boulder.

Sin embargo, mejorar los hábitos de sueño es solo el primer paso, ya que la calidad del sueño también puede tener un gran impacto.

Mayor duración, todavía cansado

Una encuesta realizada por The Better Sleep Council en marzo comparó los hallazgos con su estudio anual del sueño realizado en enero de este año. Obviamente, sucedieron muchas cosas dentro de ese plazo de 3 meses, lo que llevó a la organización a realizar el cuestionario posterior a la COVID.

La encuesta encontró que en enero, el 43% de los estadounidenses describieron su sueño como pobre o regular, pero solo unos meses después, aumentó al 52%. Ese cambio también se reflejó en una pregunta sobre despertar renovado. En enero, el 30% dijo que regularmente se sentía bien descansado al despertar, pero en marzo, eso se redujo al 24%.

Los estadounidenses también parecen estar tratando de conectarse con otros sobre el problema. En la encuesta, las publicaciones negativas en las redes sociales relacionadas con el sueño aumentaron del 45 % de todas las publicaciones relacionadas con el sueño al 73 % en comparación con marzo de 2019.

Los investigadores sugirieron que esto probablemente se deba a los niveles más altos de estrés, que también aumentaron un 12 % desde enero. Además, los encuestados señalaron que se sentían ansiosos por su salud, la economía y las finanzas personales.

Problema mundial

Con una pandemia global, no sorprende que haya luchas similares en todo el mundo, y dormir parece ser una de ellas. Otro estudio reciente publicado en Biología actual reclutó a 435 participantes en Austria, Alemania y Suiza y registró la duración del sueño y las percepciones de la calidad del sueño durante un período de seis semanas.

Descubrieron que las personas dormían más tiempo, casi una hora más que los niveles previos a la pandemia, pero eso no se traducía necesariamente en una mejor calidad del sueño.

Aunque los participantes establecieron horarios de sueño de acuerdo con señales biológicas internas en lugar de señales externas como socializar por la noche, los investigadores notaron que reportaron más problemas para conciliar el sueño. Se despertaban más a menudo durante la noche y tenían un sueño más ligero que hacía que los molestaran los ruidos.

Estas dificultades para dormir provocaron fatiga diurna, sensación de cansancio al despertar e insatisfacción general con el sueño.

Dra. Christine Blume

Esto no es inesperado, dado que estamos en una situación sin precedentes que se asocia con un aumento considerable de las cargas autopercibidas. En general, la calidad del sueño tampoco es igual a la duración del sueño, aunque la duración es un aspecto de ello.

—Christine Blume, Doctora en Filosofía

Mejorar la calidad del sueño

Para los estadounidenses y cualquier otra persona en todo el mundo, el énfasis no debería estar en dormir más tiempo sino en dormir mejor, dice Christine Blume, PhD, autora principal del estudio global. Afortunadamente, hay una serie de estrategias que pueden ayudar, y en este momento, el ejercicio y pasar tiempo al aire libre encabezan la lista, cree ella.

«Todos hemos estado más en el interior durante meses, y sabemos por una extensa investigación que estar al aire libre y disfrutar del aire fresco, incluso en un entorno urbano, puede ayudarnos a reiniciar», dice Blume. Eso no solo se refiere a nuestro estado de ánimo, sino también a nuestros ritmos circadianos y relojes internos, agrega. Cuando eso sucede, a menudo puede resultar en un sueño más profundo.

Combinar eso con el ejercicio puede ser particularmente potente. La conexión entre el ejercicio regular y la calidad del sueño está bien establecida. Según un estudio de 2011 publicado en Salud Mental y Actividad Física, aquellos que estaban activos se durmieron más rápido y sintieron menos somnolencia diurna y fatiga.

Lo que esto significa para ti

De acuerdo con W. chris inviernoMD, propietario de la clínica de Neurología y Medicina del Sueño de Charlottesville y autor de «La solución para el sueño: por qué se interrumpe el sueño y cómo solucionarlo

A medida que sus niveles de cortisol bajan por la noche, se libera melatonina, una hormona natural producida por la glándula pineal para inducir la somnolencia, para ayudarlo a mantener un ciclo normal de sueño y vigilia. Con su estrés reducido, duerme mejor, lo que, a su vez, reduce aún más sus niveles de estrés. Y durante una pandemia mundial, eso puede ser una bendición para la salud emocional y física.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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