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Diferencias entre TAG y TOC

Históricamente, tanto el trastorno de ansiedad generalizada (TAG) como el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) se consideraban trastornos de ansiedad. Las ediciones anteriores del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), una guía de referencia de diagnóstico utilizada por los médicos para clasificar las afecciones psiquiátricas, agrupaban el TAG y el TOC en la misma sección.

Sin embargo, la quinta edición del DSM publicada en mayo de 2013 separó estos diagnósticos en diferentes capítulos. Mientras que el TAG permanece en la sección de trastornos de ansiedad, el TOC ahora reside en una sección llamada Condiciones obsesivo-compulsivas y relacionadas.El término «Condiciones relacionadas» se refiere a problemas como el trastorno de acumulación, la tricotilomanía (también conocido como trastorno de arrancarse el cabello) y el trastorno dismórfico corporal.

Diferencias en el comportamiento

Una forma de comprender la diferencia entre GAD y OCD (así como las condiciones relacionadas dentro de esa sección) es pensar en el componente conductual, o la falta del mismo, en cada problema. Si bien las personas con TAG tienden a preocuparse mucho, por lo general no se involucran en comportamientos compulsivos y rituales para hacer frente a su ansiedad.

Sin embargo, las personas con TOC suelen utilizar comportamientos repetitivos, ya sean rituales físicos o mentales llamados compulsiones, para aliviar el estrés causado por una obsesión.

A veces, las compulsiones del TOC surgen de la creencia de que el comportamiento puede evitar que ocurra un resultado temido. Un ejemplo de esto sería lavarse las manos de manera excesiva y ritual para evitar la contaminación.

Para las personas con TOC en toda regla, las compulsiones les quitan mucho tiempo, más de una hora al día, e interfieren con las responsabilidades cotidianas. Incluso si ocurre algún comportamiento repetitivo con el TAG, como la búsqueda repetida de consuelo en los demás, es muy inusual que ocurra de la manera rígida, ritualizada o compulsiva que se observa en el TOC.

Diferencias en el pensamiento

Los patrones de pensamiento característicos del TAG también lo distinguen del TOC. Las personas con GAD tienden a preocuparse por las preocupaciones de la vida real. Y si bien estos temas son apropiados para preocuparse, el grado de ansiedad es claramente excesivo.

Las preocupaciones pueden estar relacionadas con problemas importantes de la vida, como la salud, las finanzas o las relaciones, pero también tienen que ver con muchas tensiones menores del día a día que otras personas no tenderían a percibir con tanta intensidad, como hacer una presentación de trabajo o no poder para predecir cuál será su horario diario.

catastrofismo

La preocupación patológica, del tipo que alcanza el umbral para un diagnóstico de TAG, es generalizada e incontrolable y tiende a implicar una gran cantidad de catastrofismo (imaginar el peor resultado posible) u otras distorsiones en el pensamiento y la toma de decisiones (también conocido como pensamiento sesgado).

Las obsesiones, los procesos de pensamiento característicos del TOC, también son difíciles de controlar para las personas con TOC.

Sin embargo, a diferencia del TAG, estos pensamientos o impulsos mentales se extienden mucho más allá de las preocupaciones y problemas cotidianos. El pensamiento obsesivo es menos realista y, a veces, incluso tiene una cualidad mágica percibida.

Por ejemplo, un estudiante con TOC podría creer que tiene que alinear elementos en su escritorio en perfecta simetría y contar una cantidad específica de veces para no reprobar un examen. O bien, un padre con TOC podría creer que necesita decir una frase en particular repetidamente durante el día para mantener a sus hijos seguros.

¿Se superponen estos problemas?

No es raro que las personas con TAG cumplan los criterios para otro diagnóstico psiquiátrico en el transcurso de su vida, o incluso simultáneamente. Si bien el problema concurrente más común es la depresión, un subconjunto de personas lucha con el TAG y el TOC concurrentes.

Los tratamientos para GAD y OCD también se superponen. Muchos medicamentos son útiles para ambos problemas, al igual que el enfoque de la psicoterapia cognitiva conductual.Sin embargo, para el TOC, se ha demostrado que un tipo enfocado de tratamiento cognitivo conductual llamado prevención de exposición y respuesta funciona mejor.

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