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Diferencias entre la timidez y el trastorno de ansiedad social

La timidez y el trastorno de ansiedad social comparten muchas características. Si te has pasado toda la vida sintiéndote como si fueras una persona tímida, ¿cómo sabes si se trata de algo más serio? Como padre de un niño tímido, es posible que también se pregunte si el comportamiento es normal o si pueden ser signos de un trastorno.

Efectos de la ansiedad social

La infancia es el momento en que se desarrollan las habilidades sociales en preparación para los desafíos de la adolescencia y la edad adulta. Los niños que sufren de SAD a menudo no desarrollan comportamientos sociales adecuados. A medida que los niños crecen con el trastorno, pueden acostumbrarse a tener miedos sociales y crear una vida basada en la evasión.

El trastorno de ansiedad social puede tener un impacto devastador en su educación, éxito profesional, independencia financiera y relaciones personales.A menudo conducirá a un estilo de vida aislado y posterior depresión o abuso de sustancias.

Al mismo tiempo, es desafortunado que las personas esperen tanto o nunca obtengan ayuda cuando este trastorno es tratable. De hecho, los estudios muestran que casi el 70% de las personas que padecen SAD pueden tratarse con éxito con terapia cognitiva.

Ansiedad social versus timidez

Desafortunadamente, el trastorno de ansiedad social (SAD) a menudo se descarta como una timidez extrema. La razón por la que muchas personas no buscan ayuda para el SAD es que no se dan cuenta de que tienen una afección psiquiátrica reconocida. Las estadísticas muestran que aunque los síntomas generalmente comienzan en la niñez, solo alrededor del 50% de los adultos con el trastorno reciben tratamiento, y aquellos que buscan tratamiento esperan mucho tiempo para hacerlo, de 15 a años después de que comienzan los síntomas.

Diferencias clave

En general, los principales síntomas que diferencian la timidez del TAE son

  • El deterioro del funcionamiento que provoca en la vida de una persona.
  • La intensidad del miedo
  • El nivel de evitación

Las personas con trastorno de ansiedad social no solo se sienten nerviosas antes de dar un discurso. Pueden preocuparse por el discurso durante semanas o meses antes, perder el sueño debido a la ansiedad y tener síntomas intensos de ansiedad durante la situación temida, como palpitaciones, dificultad para respirar, sudoración o temblores.

Los síntomas generalmente no desaparecen sino que empeoran a medida que avanza la situación. La persona con TAE suele darse cuenta de que sus miedos son infundados pero sigue sin poder controlarlos.

Detección del trastorno de ansiedad social

Su médico o profesional de la salud mental puede realizar una entrevista en profundidad para determinar si cumple con los criterios para un diagnóstico de SAD. Sin embargo, como paso inicial, él o ella puede pedirle que complete una medida de detección para determinar la necesidad de una evaluación de seguimiento más completa.

Una de esas pruebas de detección es el «Mini-SPIN» (Mini-Inventario de Fobia Social) que consta de solo tres preguntas. El Mini-SPIN (y su versión hermana, el SPIN completo) fueron creados por el Dr. Jonathan Davidson del Departamento de Psiquiatría del Centro Médico de la Universidad de Duke.

Los estudios han demostrado que el Mini-SPIN es una herramienta eficaz para diagnosticar el SAD entre personas de diferentes culturas e idiomas.

Para completar el SPIN, su médico le pedirá que califique los siguientes tres elementos en términos de qué tan ciertos son para usted en una escala de 0 a 4, donde 0 es «nada en absoluto» y 4 es «extremadamente presente».

  • Sentir vergüenza o parecer estúpido son algunos de mis peores temores.
  • El miedo a la vergüenza hace que evite hacer cosas o hablar con la gente.
  • Evito actividades en las que soy el centro de atención.

En general, las puntuaciones totales de 6 o más son indicativas de un posible SAD; sin embargo, solo un profesional de salud mental capacitado puede hacer un diagnóstico basado en una entrevista completa. Además de SPIN y Mini-SPIN, existen varios otros instrumentos que se pueden usar para detectar el trastorno de ansiedad social, entre ellos:

Aunque los instrumentos de detección son muy útiles para identificar problemas potenciales con la ansiedad social, no hay sustituto para una entrevista de diagnóstico completa realizada por un profesional de la salud mental. Su médico podrá brindarle una evaluación completa o derivarlo a otro profesional con más experiencia en el diagnóstico del trastorno.

Una palabra de Psyathome

Si crees que tu timidez puede ser en realidad un trastorno de ansiedad social, es importante que hagas una cita con tu médico de cabecera o profesional de la salud mental. Dejar los síntomas sin tratar durante un período prolongado puede empeorar su ansiedad y podría provocar otros problemas, como depresión o abuso de sustancias. Por otro lado, existen tratamientos efectivos como la terapia cognitivo-conductual (TCC) y medicamentos que han demostrado ayudar con el trastorno de ansiedad social.

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