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Diabetes y trastornos alimentarios: ¿Qué es la diabulimia?

Las investigaciones sugieren que las mujeres con diabetes tipo 1 tienen 2,4 veces más probabilidades que las mujeres sin diabetes de desarrollar un trastorno alimentario y 1,9 veces más probabilidades de desarrollar trastornos alimentarios por debajo del umbral. Si una persona con diabetes tiene un trastorno alimentario o abusa de la insulina para perder peso, la afección a menudo se denomina diabulimia.

Diabetes

La diabetes es una enfermedad que ocurre cuando el nivel de glucosa en la sangre es demasiado alto como resultado de problemas con la hormona insulina.

Cuando se ingiere la comida, el cuerpo la convierte en glucosa que ingresa al torrente sanguíneo. La insulina es una hormona producida por el páncreas que ayuda a convertir la glucosa en energía que las células del cuerpo pueden utilizar. Sin un sistema de insulina que funcione correctamente, el cuerpo no puede descomponer la glucosa. Permanece en el torrente sanguíneo y puede ser muy peligroso.

Diabetes tipo 1

Hay dos tipos de diabetes. La diabetes tipo 1 se llamaba anteriormente “diabetes juvenil” porque se diagnosticaba con mayor frecuencia en la niñez; sin embargo, puede desarrollarse a cualquier edad.

Si tiene diabetes tipo 1, su sistema inmunitario ataca y destruye las células del páncreas que producen insulina, por lo que su cuerpo no genera ninguna. Por lo tanto, debe inyectarse insulina diariamente para procesar adecuadamente sus alimentos y reducir sus niveles de glucosa en sangre.

Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 se conocía anteriormente como “diabetes del adulto” porque ocurría principalmente en adultos. Hoy en día, se diagnostica cada vez más en personas más jóvenes y se ha convertido en la forma más común de diabetes.

En la diabetes tipo 2, el cuerpo continúa produciendo insulina, pero desarrolla resistencia a la insulina y es incapaz de usarla adecuadamente. La diabetes tipo 2 se trata inicialmente con cambios en el estilo de vida y medicamentos orales; eventualmente, estas personas a menudo también tienen que usar insulina.

Diabulimia

No tomar insulina o abusar de ella deliberadamente para provocar la pérdida de peso es un comportamiento de purga único que está disponible para las personas con diabetes tipo 1. Esto se puede lograr disminuyendo la dosis prescrita de insulina, omitiendo la insulina por completo, retrasando la dosis adecuada o manipulando la propia insulina para hacerla inactiva.

Esta manipulación de la insulina entre las personas con diabetes tipo 1 es una condición que a veces se denomina “diabulimia”. En términos médicos, se conoce como ED-DMT1. En el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª Edición (DSM-5), los criterios para las conductas compensatorias de la bulimia nerviosa incluyen el «uso indebido de medicamentos», lo que significa que si hay atracones, este tipo de trastorno alimentario puede diagnosticarse como bulimia nerviosa.

Diabulimia a veces también se usa para referirse a cualquier combinación de diabetes más trastorno alimentario. Algunas personas con diabetes pueden continuar tomando su insulina de manera adecuada, pero aún pueden experimentar síntomas de un trastorno alimentario como anorexia nerviosa, bulimia nerviosa o trastorno por atracón.

Los comportamientos sintomáticos pueden incluir dieta, ayuno, atracones y una variedad de comportamientos compensatorios y de purga que pueden interferir directamente con el control óptimo de la diabetes.

Un estudio reciente realizado por Gagnon y sus colegas encontró que cerca de la mitad de todas las personas con diabetes informan tener problemas para comer. Sin embargo, entre la mayoría de estos, no se cumplen los criterios para un trastorno alimentario formal del DSM-5.

Los diagnósticos de disfunción eréctil más frecuentes encontrados en personas con diabetes fueron el trastorno por atracón (BED, por sus siglas en inglés) (10 por ciento de las personas con tipo 1 y 21 por ciento de las personas con tipo 2) y bulimia nerviosa (3 por ciento de las personas con tipo 1 y tipo 2).

El enlace

No sabemos exactamente por qué las personas con diabetes tienen índices más altos de trastornos alimentarios y trastornos alimentarios, pero tenemos algunas teorías.

Por un lado, la diabetes está fuertemente asociada con una serie de factores de riesgo de los trastornos alimentarios, incluida la depresión. Otra causa puede ser el patrón de aumento de peso de la diabetes. En el momento del diagnóstico, las personas a menudo han perdido una cantidad significativa de peso. La introducción de la insulina puede resultar en un rápido aumento de peso, lo que puede causar angustia y aumentar la tentación de manipular la insulina en personas que son genéticamente vulnerables.

Otro tema es el conductual. La intensa atención a las porciones de alimentos y la información nutricional que se enseña como parte del control tradicional de la diabetes, que es similar en algunos aspectos a la mentalidad de un trastorno alimentario, puede poner a los pacientes en mayor riesgo de restricción y atracones.

Señales

Desafortunadamente, es posible que muchos profesionales que tratan a personas con diabetes no reconozcan los trastornos alimentarios entre su población de pacientes. ¿Cómo se pueden detectar estos?

El signo más evidente de un trastorno alimentario en una persona con diabetes es la pérdida de peso. Otro signo común es el control deficiente de la glucosa en sangre, medido por niveles elevados de A1c, en particular si la persona tiene un historial previo de buen control.

Los profesionales también pueden querer estar en sintonía con los síntomas clásicos de la diabetes (p. ej., micción excesiva, sed extrema, hambre constante, fatiga) y los síntomas comunes de los trastornos alimentarios (p. ej., mayor preocupación por la forma y el peso, ejercicio excesivo, restricción dietética y saltarse las comidas).

Consecuencias

Los pacientes con diabetes tipo 1 y trastornos alimentarios generalmente tienen un peor control de su diabetes y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de sufrir toda la gama de complicaciones diabéticas que amenazan la vida.

La complicación más grave a corto plazo es la cetoacidosis diabética, una acumulación de cetonas que ocurre cuando el cuerpo no puede utilizar la glucosa. Hace que la sangre se vuelva ácida, lo cual es una emergencia médica.

Otras posibles consecuencias incluyen insuficiencia renal, daño a los nervios, daño a la retina, pérdida de la visión, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y coma. Los pacientes con diabetes y trastornos alimentarios también tienen mayores tasas de visitas al hospital y a la sala de emergencias y mayores tasas de mortalidad.

Tratamiento

Los proveedores que se enfrentan a la diabetes con regularidad deberían poder reconocer los signos y síntomas de los trastornos alimentarios, pero es posible que no lo hagan. Pocos estudios han examinado intervenciones de tratamiento específicas para pacientes con diabetes y trastornos alimentarios. El tratamiento de estas dos condiciones requiere un enfoque de equipo especializado y coordinado.

Algunos pacientes pueden necesitar hospitalización médica o psiquiátrica hasta que estén lo suficientemente estables para recibir tratamiento ambulatorio. Los equipos de pacientes ambulatorios deben incluir un psicoterapeuta, un dietista y un endocrinólogo, como mínimo, y los miembros del equipo deben comunicarse con frecuencia. Las pruebas de laboratorio deben controlarse con frecuencia.

Se deben establecer patrones de alimentación regulares y flexibles porque la restricción dietética puede desencadenar atracones. Por lo general, se les pide a los pacientes que mantengan registros de alimentos y también pueden realizar un seguimiento de sus niveles de azúcar en la sangre para controlar mejor su diabetes.

Hay varias organizaciones que ayudan a los pacientes con diabetes y trastornos alimentarios, incluida la Línea de ayuda diabulimia, Diabéticos con Trastornos de la Alimentacióny Somos Diabetes.

Una palabra de Psyathome

Las personas con diabetes y trastornos alimentarios pueden sentirse avergonzadas y reacias a buscar ayuda. Sin embargo, las consecuencias de estos trastornos combinados pueden ser nefastas. Si usted o un ser querido experimentan trastornos alimentarios y diabetes, y especialmente si hay manipulación de la insulina, busque ayuda.

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