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Detección de la depresión: cómo funcionan las pruebas de depresión

No existe una sola prueba o evaluación de la depresión que determine si alguien está clínicamente deprimido. A diferencia de las pruebas de laboratorio que diagnostican algunas enfermedades, una prueba de depresión es solo una herramienta que un profesional puede usar al detectar y diagnosticar una afección de salud mental como la depresión.

Las pruebas de depresión a menudo tienen la forma de un cuestionario. Un médico o profesional de la salud mental puede hacer las preguntas oralmente o se le puede pedir a una persona que lea y responda las preguntas en papel o en un dispositivo digital.

Las respuestas por sí solas no son suficientes para determinar si alguien tiene depresión porque una prueba no tendrá en cuenta otras posibles razones para las respuestas de una persona.

Por ejemplo, alguien que experimenta un dolor agudo puede informar dificultad para dormir y falta de apetito, pero esos síntomas pueden ser causados ​​por el dolor en lugar de la depresión. Un médico deberá tener en cuenta su estado de salud física después de revisar los resultados de la prueba.

De manera similar, un proveedor de tratamiento también debería tener en cuenta el entorno de alguien. Alguien puede reportar dificultad para dormir no porque esté deprimido, sino porque tiene un vecino ruidoso que lo mantiene despierto por la noche.

Tenga en cuenta que las pruebas de depresión no permiten explicaciones. Por lo general, le piden a alguien que informe con qué frecuencia ocurren ciertos síntomas durante un período de tiempo definido. Un proveedor de tratamiento necesitaría investigar más para obtener suficiente información sobre los síntomas de un individuo.

Finalidad y usos

Una prueba de detección de depresión no diagnostica la depresión. Solo indica si hay síntomas de depresión y puede justificar una evaluación adicional.

Las pruebas de detección de depresión a menudo se usan como un primer paso para determinar si un médico debe preguntar más sobre la salud mental de un individuo. A un paciente se le puede dar la evaluación para completar antes de ver al médico o el médico puede hacer las preguntas durante un examen.

En 2016, el Grupo de Trabajo Preventivo de EE. UU. recomendó que los médicos administraran exámenes de detección de depresión a todas las personas mayores de 18 años. Al hacer algunas preguntas simples sobre el estado de ánimo, los síntomas y el comportamiento de una persona, un médico puede determinar si se necesita una evaluación adicional.

Esta recomendación se hizo porque la depresión a menudo pasa desapercibida. Algunos estudios estiman que solo se reconoce alrededor del 50% de las veces.La mayoría de los médicos están haciendo que las pruebas de detección de depresión sean una parte rutinaria de una visita al consultorio.

Pero no tiene que esperar hasta la próxima cita con su médico para hacerse una prueba de detección de depresión. Las evaluaciones de depresión también están disponibles en línea. Algunos sitios web ofrecen pruebas de detección gratuitas que permiten a las personas completarlas en la privacidad de sus propios hogares.

Proyecciones comunes

La herramienta de detección de depresión más común es el Cuestionario de Salud del Paciente-9 (PHQ-9). Indica si un individuo tiene síntomas de depresión que pueden requerir intervención profesional.

A través de una serie de nueve preguntas, se evalúan los síntomas. Algunas de las áreas que se evalúan incluyen cambios en el apetito, fatiga, pensamientos suicidas o autolesiones y pérdida de interés y placer en hacer cosas.

Si un médico realiza la evaluación y el puntaje indica una posible depresión, es posible que lo entrevisten más sobre sus síntomas. Su médico también puede evaluar su salud física para descartar cualquier condición médica subyacente que contribuya a sus síntomas y puede derivarlo a un profesional de salud mental para una evaluación adicional.

También puede tomar el PHQ-9 en línea en cualquier momento de forma gratuita. los Asociación de Ansiedad y Depresión de América ofrece las preguntas. No se le da una puntuación, pero sus respuestas aparecen en un formulario imprimible. Imprimir ese formulario y llevarlo a su cita con su médico puede ser una buena manera de iniciar la conversación sobre su estado de ánimo.

América de la salud mental también ofrece el PHQ-9. Después de responder las preguntas, recibirá una puntuación y una interpretación de esa puntuación, así como recomendaciones sobre los próximos pasos que puede seguir para obtener ayuda.

Mental Health America también ofrece otras evaluaciones, como una prueba de tamizaje bipolar. Cuando una prueba de detección de depresión indica una posible depresión, puede ser importante realizar también una prueba de detección bipolar porque la depresión puede ser parte del trastorno bipolar.

El PHQ-9 ofrece una versión modificada para adolescentes. los adolescente PHQ-9 hace el mismo tipo de preguntas que la versión para adultos, pero el lenguaje es más fácil de entender. También pregunta sobre las dificultades relacionadas con la escuela en contraposición a las cuestiones laborales.

Si realiza una prueba de detección de depresión e indica una posible depresión, programe una cita con su médico para hablar al respecto. Es posible que su médico quiera realizar otra evaluación o lo derive a un profesional de la salud mental.

Guía de discusión sobre la depresión

Obtenga nuestra guía imprimible para ayudarlo a hacer las preguntas correctas en su próxima cita con el médico.

Pruebas comunes

Los médicos, psiquiatras, psicoterapeutas y otros profesionales de la salud mental pueden usar pruebas de depresión como parte de su evaluación o tratamiento. A veces, las pruebas se administran para obtener una mejor comprensión de la gravedad de la depresión de una persona, mientras que otras veces, una persona puede realizar la misma prueba varias veces durante el tratamiento para seguir su progreso.

La mayoría de las pruebas de depresión dan como resultado una puntuación numérica. Esa puntuación le proporciona a un proveedor de tratamiento de salud mental datos sobre la depresión de una persona.

Hay muchas pruebas que se pueden usar para evaluar la depresión. Éstos son algunos de los más utilizados.

Inventario de depresión de Beck (BDI-II)

El Inventario de depresión de Beck fue creado por Aaron Beck, un psiquiatra considerado el padre de la terapia cognitiva. La versión actual de la prueba, el BDI-II, es adecuada para personas mayores de 13 años. Contiene 21 preguntas, cada una de las cuales se califica en una escala de 0 a 3. Las puntuaciones totales más altas indican síntomas más graves de depresión.

Escalas de depresión de autoevaluación de Zung (SDS)

La escala de depresión de autoevaluación de Zung evalúa la gravedad de la depresión de una persona. Consta de 20 ítems que exploran los aspectos psicológicos, somáticos y afectivos de la depresión. Es una herramienta rápida y sencilla.

Inventario de depresión mayor (MDI)

El Inventario de depresión mayor consta de 10 elementos y las personas clasifican la frecuencia con la que han experimentado ciertos síntomas durante las últimas dos semanas (que van desde nunca hasta todo el tiempo en una escala de Likert). Luego se puntúan los ítems y la puntuación indica la gravedad de la depresión (desde sin depresión hasta grave).

Inventario de Depresión de Roma (RDI)

El Inventario de Depresión de Roma consta de una serie de 25 ítems que utilizan las frases más utilizadas por las personas deprimidas para describir su malestar.

Escala de depresión de autoinforme de Plutchik-Van Praag (PVP)

La escala de depresión de autoinforme de Plutchik-Van Pragg utiliza 34 ítems para cubrir los criterios diagnósticos de depresión. Aunque se desarrolló para una edición anterior del Manual de diagnóstico y estadística (el DSM-III), sigue siendo relevante hoy en día, ya que los médicos utilizan el DSM-5.

Escala de calificación de Hamilton para la depresión (HRSD)

La escala de calificación de Hamilton para la depresión es un cuestionario de elementos múltiples que se utiliza para identificar la depresión y evaluar la recuperación. Está diseñado para adultos y se utiliza para calificar la gravedad de la depresión de una persona mediante la evaluación de su estado de ánimo, sentimientos de culpa, ideación suicida, ansiedad, insomnio, pérdida de peso y síntomas somáticos.

Escala de calificación de Carroll (CRS)

La escala de calificación de Carroll es una versión de autoinforme de la escala de calificación de Hamilton para la depresión (HAMD). Consta de 52 ítems dicotómicos.

Centro de Estudios Epidemiológicos Depresión (CES-D)

El Centro de Estudios Epidemiológicos Depresión se utiliza desde la década de 1970. Consta de 20 ítems y la versión de autoinforme sigue siendo muy utilizada.

Inventario de Depresión Infantil (CDI)

El Inventario de Depresión Infantil mide los signos afectivos, cognitivos y conductuales de la depresión en niños de entre 7 y 17 años.

Posibles inconvenientes

Si bien estas pruebas pueden ser muy útiles para el diagnóstico y el tratamiento de la depresión, también tienen algunos inconvenientes potenciales.

Los inventarios de autoinforme se basan en las respuestas de alguien a las preguntas. Las puntuaciones pueden ser fácilmente exageradas o minimizadas por la persona que completa el cuestionario.

Una persona que quiere impresionar a su médico o que está avergonzada por sus síntomas puede minimizar sus síntomas. Del mismo modo, una persona que quiere asegurarse de que un médico no subestime su sufrimiento puede exagerar la dificultad que está experimentando.

Si una prueba se administra oralmente, las dificultades auditivas o los trastornos de procesamiento pueden afectar las respuestas de una persona. Del mismo modo, es posible que una persona con poca comprensión de lectura no pueda completar un cuestionario con precisión.

El lugar en el que se administra la prueba también puede afectar las respuestas. Si a un paciente se le da un cuestionario para completar en una sala de espera abarrotada o se le pide que entregue el formulario a una recepcionista, las respuestas pueden ser diferentes que si la prueba se realizara en privado o solo en presencia de un médico.

Además, la depresión afecta la forma en que las personas piensan, por lo que es posible que las personas que se sienten deprimidas no sean informantes precisos de sus síntomas o que tengan una percepción deficiente de sus síntomas.

¿Qué pasa después?

Si realiza una prueba de depresión y los puntajes indican que puede estar deprimido, es probable que un profesional de salud mental lo entreviste sobre sus respuestas y le haga más preguntas para llegar a un diagnóstico claro.

Si le diagnostican depresión, un profesional de la salud mental hablará con usted sobre las opciones de tratamiento. Según el tipo de depresión que tenga, es posible que necesite terapia, medicamentos o una combinación de ambos para tratar sus síntomas.

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