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Desgaste selectivo en experimentos de psicología

¿Qué es el desgaste selectivo?

En los experimentos de psicología, la deserción selectiva describe la tendencia de algunas personas a ser más propensas a abandonar un estudio que otras. Esta tendencia puede amenazar la validez de un experimento psicológico.

Cuando se recopilan datos en dos o más puntos en el tiempo durante un experimento, naturalmente habrá personas que comiencen un estudio pero luego descubran que no pueden continuar. El abandono de un estudio puede ocurrir por una amplia variedad de razones y puede ocurrir tanto en diseños experimentales como longitudinales.

Es importante tener en cuenta que la deserción selectiva no significa que ciertas personas tengan más probabilidades de abandonar un estudio. En cambio, simplemente implica que hay una tendencia de las personas a abandonar un experimento por una variedad de razones.

Causas de desgaste

Las principales razones por las que las personas abandonan los estudios de investigación a veces se denominan las cuatro M:

  1. Motivación: A veces, las personas simplemente pierden la motivación para continuar con un experimento. Se aburren y pierden interés o encuentran otras cosas que prefieren.
  2. Movilidad: En otros casos, las personas se mudan fuera del área y simplemente ya no pueden continuar en el estudio debido a razones geográficas. Esto es especialmente cierto durante los estudios longitudinales. Cuando los investigadores intentan localizar a los participantes originales, pueden encontrar que muchos se han mudado y no pueden ser encontrados.
  3. Morbosidad: La enfermedad también puede impedir que las personas participen en la investigación y puede llevarlas a abandonar un estudio. Los participantes pueden experimentar breves episodios de enfermedad que les impidan participar en puntos críticos del estudio, mientras que otros pueden desarrollar enfermedades graves o recaídas de adicción que les impidan seguir participando.
  4. Mortalidad: Finalmente, los participantes a veces fallecen antes de que se completen los estudios de investigación. Esto es particularmente cierto para los estudios longitudinales centrados en adultos mayores.

Sesgo de deserción

Si bien la deserción selectiva no implica que ciertos tipos de participantes tengan más probabilidades de abandonar un estudio, la deserción puede resultar en un sesgo de investigación cuando las personas que abandonan prematuramente un estudio son fundamentalmente diferentes de las que permanecen en el estudio.

Cuando esto sucede, los investigadores terminan con un grupo de estudio final que es bastante diferente de la muestra original.

Debido a las diferencias entre la muestra original y el grupo final de participantes en un estudio, algo conocido como sesgo de deserción puede afectar los resultados del estudio.

Sin embargo, es importante señalar que si no hay diferencias sistemáticas entre los que completan un estudio y los que lo abandonan, los resultados no se verán afectados por el sesgo de deserción.

Amenazas a la validez

Cuando ciertos grupos de personas abandonan un estudio, la deserción también puede afectar la validez de los resultados.Dado que el grupo final de participantes ya no refleja con precisión la muestra representativa original, los resultados no se pueden generalizar a una población más grande.

Imagine que los investigadores están haciendo un estudio longitudinal sobre cómo el ejercicio cardiovascular afecta el funcionamiento cognitivo a medida que las personas envejecen. Los investigadores comienzan su estudio recopilando datos de una muestra representativa de adultos de mediana edad entre 40 y 45 años. Durante las próximas décadas, los investigadores continúan recopilando periódicamente datos sobre la capacidad aeróbica y el funcionamiento cognitivo de su muestra original.

La deserción selectiva ocurrirá naturalmente con un estudio que se lleva a cabo durante un período de tiempo tan largo. Algunos participantes se mudarán, algunos perderán interés, algunos sufrirán enfermedades y algunos incluso fallecerán.

Pero, ¿qué pasa si ciertos grupos de individuos se vuelven más propensos al desgaste selectivo? Suponga que los viudos tienden a abandonar el estudio con más frecuencia que aquellos que tienen un cónyuge sobreviviente. Debido a que la muestra final carece de datos de este grupo, es posible que ya no refleje las tendencias que existen en la población general en general, lo que amenaza la validez externa del estudio y dificulta la generalización de los resultados a toda la población.

La validez interna también puede ser un problema, ya que existen diferentes tasas de deserción entre los grupos de control y los grupos experimentales. Si los investigadores estuvieran realizando un experimento sobre el tratamiento de la ansiedad, por ejemplo, los resultados del estudio podrían estar sesgados si las personas del grupo experimental abandonaran a una tasa más alta que las del grupo de control.

Considere, por ejemplo, si esta tasa de deserción se debe a la ansiedad que impide que los participantes completen el estudio. Dado que el grupo experimental incluye una mayor proporción de personas que se beneficiaron del tratamiento, los resultados estarán sesgados y sugerirán que el tratamiento fue quizás más efectivo de lo que realmente fue.

Una palabra de Psyathome

Cierta deserción es natural en los estudios de psicología. Sin embargo, los niveles muy altos de deserción pueden dañar la validez de los resultados. La investigación también ha demostrado que la deserción selectiva también puede afectar los resultados de la investigación. En un estudio, por ejemplo, los investigadores encontraron que la deserción llevó a sobrestimar los efectos del tratamiento.

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