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Depresión: causas y factores de riesgo

La depresión es uno de los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos. Puede afectar a cualquier persona a casi cualquier edad, pero no siempre se sabe qué causa la depresión en algunas personas. Las causas potenciales de la depresión pueden incluir la genética, la química cerebral, los eventos de la vida, las condiciones médicas y los factores del estilo de vida.

Se estima que entre el 10% y el 15% de la población general experimentará depresión clínica a lo largo de su vida. La Organización Mundial de la Salud estima que el 5% de los hombres y el 9% de las mujeres experimentan trastornos depresivos en un año determinado.

Este artículo analiza las causas comunes de la depresión. Cubre los factores genéticos, biológicos y ambientales que pueden jugar un papel en la condición.

Causas comunes de la depresión

Los investigadores sospechan que en realidad hay muchas causas diferentes de depresión y que no siempre se puede prevenir. Los factores que pueden contribuir a la depresión incluyen:

  • Genética
  • Química cerebral
  • Ciertas condiciones médicas
  • uso de sustancias
  • Estrés
  • Nutrición pobre

La depresión no tiene una sola causa. Hay muchos factores que desempeñan un papel en el aumento del riesgo de que una persona desarrolle la afección. Las mujeres experimentan depresión en tasas más altas que los hombres (10,5 % de las mujeres frente a 6,2 % de los hombres), que los expertos sugieren que puede deberse a factores hormonales.

Causas genéticas de la depresión

Un historial familiar de depresión es otra causa potencial importante que puede aumentar su riesgo de desarrollar la afección. Es más probable que experimente síntomas de depresión si otros miembros de su familia también tienen depresión u otro tipo de trastorno del estado de ánimo. Las estimaciones sugieren que la depresión está determinada aproximadamente en un 40% por la genética.

Los estudios de gemelos, adopción y familia han relacionado la depresión con la genética. Si bien los estudios sugieren que existe un fuerte componente genético, los investigadores aún no están seguros de todos los factores de riesgo genéticos para la depresión.

Los investigadores han descubierto que tener un padre y un abuelo con depresión también duplica el riesgo de padecer la afección.

Todavía no está claro exactamente qué genes juegan un papel en la depresión y otros trastornos del estado de ánimo, pero los investigadores saben que hay muchos genes diferentes que pueden jugar un papel. Al comprender mejor cómo funcionan, los investigadores genéticos esperan poder crear tratamientos más efectivos.

Es importante recordar que ninguna causa única de depresión actúa de forma aislada. Los factores genéticos pueden ser un factor de riesgo importante, pero los científicos también creen que los genes y el medio ambiente interactúan para controlar exactamente cómo se expresan estos genes.

Resumen

La genética juega un papel importante en la causa de la depresión, pero es solo una pieza del rompecabezas. La genética puede aumentar su riesgo y las influencias ambientales pueden determinar la probabilidad de que desarrolle depresión.

Causas cerebrales y corporales de la depresión

Hay una serie de cosas diferentes que pueden causar depresión, incluidos factores relacionados con el cerebro y el cuerpo. Algunas cosas que pueden aumentar su riesgo de depresión incluyen las siguientes.

Desequilibrios de la química cerebral

Una causa biológica potencial de la depresión es un desequilibrio en los neurotransmisores que están involucrados en la regulación del estado de ánimo. Ciertos neurotransmisores, como la dopamina, la serotonina y la norepinefrina, juegan un papel importante en el estado de ánimo.

Los neurotransmisores son sustancias químicas que ayudan a que diferentes áreas del cerebro se comuniquen entre sí. Cuando ciertos neurotransmisores son escasos, pueden provocar los síntomas que reconocemos como depresión clínica.

Esta teoría de la depresión sugiere que tener demasiado o muy poco de ciertos neurotransmisores causa, o al menos contribuye a la depresión.

Si bien esta explicación a menudo se cita como una de las principales causas de la depresión, sigue sin probarse y muchos expertos creen que no presenta una imagen completa de los factores complejos que contribuyen a la afección.

Los medicamentos para tratar la depresión a menudo se enfocan en alterar los niveles de ciertas sustancias químicas en el cerebro. Algunos de estos tratamientos incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN), inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) y antidepresivos tricíclicos (TCA).

Salud Física y Ciertas Condiciones Médicas

Es más probable que experimente síntomas de depresión si tiene una enfermedad crónica, un trastorno del sueño o una afección de la tiroides. Las tasas de depresión también tienden a ser más altas entre las personas que tienen dolor crónico, diabetes, esclerosis múltiple y cáncer.

La mente y el cuerpo están claramente vinculados. Si tiene un problema de salud física, es posible que también descubra cambios en su salud mental.

La enfermedad está relacionada con la depresión de dos maneras. El estrés de tener una enfermedad crónica puede desencadenar un episodio de depresión mayor. Además, ciertas enfermedades, como los trastornos de la tiroides, la enfermedad de Addison y la enfermedad hepática, pueden causar síntomas de depresión.

Hormonas sexuales femeninas

Se ha documentado ampliamente que las mujeres experimentan depresión mayor con el doble de frecuencia que los hombres. Debido a que la incidencia de los trastornos depresivos alcanza su punto máximo durante los años reproductivos de las mujeres, se cree que los factores de riesgo hormonales pueden estar en juego.

Las mujeres son especialmente propensas a los trastornos depresivos durante los momentos en que sus hormonas están en constante cambio, como alrededor del período menstrual, el embarazo, el parto y la perimenopausia.

Las fluctuaciones hormonales causadas por el parto y las condiciones de la tiroides también pueden contribuir a la depresión. La depresión posparto puede ocurrir después de que una mujer ha dado a luz y se cree que es el resultado de los rápidos cambios hormonales que tienen lugar inmediatamente después del parto.

Además, el riesgo de depresión de una mujer disminuye después de la menopausia.

Resumen

Una serie de factores cerebrales y corporales también son causas potenciales de depresión. La química cerebral, la salud física, ciertas condiciones médicas y las hormonas sexuales femeninas pueden aumentar el riesgo de desarrollar depresión.

Algunas causas comunes de la depresión

Estilo de vida Causas de la depresión

También hay una serie de factores de estilo de vida que pueden jugar un papel en causar depresión. Si bien muchos de los factores de riesgo de la depresión, como el sexo o los antecedentes familiares, no se pueden cambiar, las personas tienen mucho más control personal sobre los factores del estilo de vida.

Alteraciones del ritmo circadiano

Se cree que un tipo de depresión, llamado trastorno afectivo estacional (oficialmente conocido como trastorno depresivo mayor con patrón estacional) es causado por una alteración en el ritmo circadiano normal del cuerpo.

La luz que entra en el ojo influye en este ritmo y, durante los días más cortos del invierno, cuando las personas pueden pasar un tiempo limitado al aire libre, este ritmo puede verse interrumpido.

Las personas que residen en climas más fríos donde hay días cortos y oscuros pueden correr el mayor riesgo.

Además de las interrupciones en el ritmo circadiano, la reducción de la luz solar también puede provocar una caída en los niveles de serotonina en el cerebro, lo que puede influir en el estado de ánimo. Los cambios estacionales también pueden alterar los niveles de melatonina en el cuerpo, lo que puede interrumpir el sueño y contribuir a los cambios de humor.

Si bien no puede controlar los cambios estacionales, hay pasos que puede tomar para minimizar el efecto que estos cambios tienen en su salud mental. La terapia de luz, pasar más tiempo al aire libre, comer una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente pueden ayudar a combatir la depresión estacional.

Nutrición pobre

Una dieta deficiente puede contribuir a la depresión de varias maneras. Se sabe que una variedad de deficiencias de vitaminas y minerales causan síntomas de depresión.

Algunos estudios han encontrado que las dietas bajas en ácidos grasos omega-3 o con una proporción desequilibrada de omega-6 a omega-3 están asociadas con mayores tasas de depresión.

Además, las dietas altas en azúcar se han asociado con la depresión.

Estrés

Los eventos estresantes de la vida, que abruman la capacidad de una persona para afrontarlos, también pueden ser una causa de depresión.

Los investigadores sospechan que los altos niveles de la hormona cortisol, que se secretan durante los períodos de estrés, pueden afectar el neurotransmisor serotonina y contribuir a la depresión.

Duelo y pérdida

Después de la pérdida de un ser querido, las personas en duelo experimentan muchos de los mismos síntomas de depresión. Los problemas para dormir, la falta de apetito y la pérdida de placer o interés en las actividades son una respuesta normal a la pérdida.

Se espera que los síntomas del duelo disminuyan con el tiempo. Pero cuando los síntomas empeoran, el duelo puede convertirse en depresión.

Uso de sustancias

Las drogas y el alcohol pueden contribuir a los trastornos depresivos.Pero, incluso algunos medicamentos recetados se han relacionado con la depresión.

Algunos medicamentos que se han asociado con la depresión incluyen anticonvulsivos, estatinas, estimulantes, benzodiazepinas, corticosteroides y bloqueadores beta.

Es importante revisar cualquier medicamento que le hayan recetado y hablar con su médico si se siente deprimido.

Resumen

La depresión tiene muchas causas potenciales. La genética, la química cerebral y los factores del estilo de vida pueden desempeñar un papel. También se cree que las hormonas femeninas son un factor contribuyente, ya que las personas con hormonas sexuales femeninas tienen el doble de probabilidades de experimentar depresión.

A diferencia de las influencias genéticas y biológicas, los factores del estilo de vida son causas potencialmente modificables de la depresión. Los problemas del ritmo circadiano, la mala nutrición, el estrés y el consumo de sustancias son solo algunas de las posibles causas que a menudo se pueden abordar mediante cambios en el estilo de vida.

Una palabra de Psyathome

No importa cuál sea la causa de la depresión, existen tratamientos efectivos disponibles. Hable con su proveedor de atención médica si tiene síntomas de depresión para elaborar un plan de tratamiento que funcione para usted.

Su plan de tratamiento puede incluir medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos. También puede ser útil hacer cambios en el estilo de vida, como reducir sus niveles de estrés, hacer ejercicio físico con regularidad, dormir lo suficiente y comer una dieta saludable y nutritiva.

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