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Delirios religiosos en el trastorno bipolar

Tener un mayor enfoque en la religión o las actividades religiosas es un posible síntoma de manía e hipomanía en el trastorno bipolar. Sin embargo, este enfoque elevado no es necesariamente exclusivo del trastorno bipolar, ya que también está asociado con la esquizofrenia, trastorno esquizofreniforme, trastorno esquizoafectivo y otros trastornos psicóticos.

Esta mayor religiosidad puede tomar muchas formas, algunas más sutiles que otras y no todas son indicativas de psicosis. Aquí hay algunos ejemplos (usando pacientes hipotéticos):

  • Janie se crió en un hogar protestante, pero dejó de ir a la iglesia cuando era adolescente. Sin embargo, después de la aparición de los síntomas bipolares, comenzó a asistir a más de un servicio a la semana, se ofreció como voluntaria, se unió a grupos de estudio y buscó asesoramiento religioso personal del ministro.
  • Ed nunca había asistido a ningún servicio o evento religioso en su vida, pero a medida que desarrolló síntomas de enfermedad mental y más tarde le diagnosticaron esquizofrenia, comenzó a hablar cada vez más con sus amigos acerca de Dios, a leer la Biblia, y eventualmente cayó de rodillas y orando en voz alta sin importar dónde estaba.
  • Cuando Terri, una judía devota toda su vida, desarrolló un trastorno esquizoafectivo, se convenció de que Dios sentía que era indigna e intentó suicidarse.
  • Jerry, que tiene trastorno bipolar, comenzó a concentrarse más en sus creencias religiosas cuando comenzaron los síntomas y descubrió que lo ayudaban a mantenerse en tiempos difíciles.

El médico de Terri puede proporcionar un diagnóstico inmediato de delirios religiosos. Pero en los casos de Janie y Ed, un psiquiatra podría sentir que tal diagnóstico sería prematuro. Y en el caso de Jerry, en este punto, sus creencias parecen ser más un apoyo que un problema.

como psiquiatra Harold G. Koenigprofesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Duke, escribió en su revisión de 2007 de la literatura sobre el tema: «Si bien alrededor de un tercio de las psicosis tienen delirios religiosos, no todas las experiencias religiosas son psicóticas».

Koenig descubrió que algunos enfoques espirituales pueden ser beneficiosos para el paciente, como en el caso de Jerry. Cuando los delirios religiosos no son inmediatamente obvios, el médico tratante debe examinar cuidadosamente las creencias y los comportamientos religiosos del paciente, concluyó Koenig.

¿Qué son los delirios religiosos?

Los delirios se definen como creencias falsas firmemente arraigadas, y los diferentes tipos incluyen delirios paranoides o persecutorios, delirios de referencia, delirios de grandeza, delirios de celos y otros. Dos de estos, en particular, pueden expresarse en un contexto religioso. Aquí están algunos ejemplos:

Delirios paranoicos religiosos: «Los demonios me observan, me siguen, esperan para castigarme si hago algo que no les gusta», o «Si me pongo los zapatos, Dios los prenderá fuego para castigarme, así que tengo andar descalzo todo el tiempo». Las alucinaciones auditivas, como «Las voces me siguen diciendo que hay demonios en mi habitación», a menudo se combinan con paranoia religiosa.

Delirios de grandeza religiosos: “Dios me ha exaltado por encima de vosotros, gente normal. Me dice que no necesito ayuda, que no necesito medicinas. Me voy al cielo y todos vosotros vais al infierno”. o «Yo soy Cristo renacido».

Efectos culturales sobre los delirios religiosos

Un metanálisis de 2015 de 55 estudios examinó la relación entre los delirios religiosos (RD) y las alucinaciones religiosas (RH) en países de todo el mundo.

En los Estados Unidos, un estudio de 2001 encontró que el nivel de participación religiosa predijo la gravedad de los delirios religiosos y que los protestantes tenían más probabilidades de experimentar RD que los católicos romanos. En 2002, un estudio en Inglaterra informó una mayor asociación de creencias religiosas y delirio religioso en sujetos con esquizofrenia.

Además, un estudio de 2010 sobre pacientes musulmanes con esquizofrenia en Pakistán dijo que los pacientes más religiosos tienen más probabilidades de experimentar RD y escuchar voces de ‘agentes paranormales’. Sin embargo, contrario a estos hallazgos, el metanálisis también señaló que un estudio de 2008 realizado en pacientes esquizofrénicos en Lituania «concluyó a partir de su análisis multivariado que la religiosidad no influye directamente en el contenido religioso de los delirios», y que aún se necesitaba más investigación .

Koenig informó que «las personas con enfermedades mentales graves y persistentes suelen recibir tratamiento por delirios religiosos. En los Estados Unidos, aproximadamente entre el 25 % y el 39 % de los pacientes con esquizofrenia y entre el 15 % y el 22 % de los que tienen manía/bipolaridad tienen delirios religiosos. «

Impacto de la religión y los delirios religiosos en los trastornos psicóticos

Muchos pacientes con trastornos psicóticos consideran que la fe espiritual es un importante mecanismo de supervivencia. Para aquellos que no tienen delirios, en algunos estudios se ha encontrado que las creencias y actividades religiosas como mecanismos de afrontamiento están asociadas con mejores resultados para la enfermedad en general.

Por el contrario, se ha encontrado que tener delirios religiosos está asociado con un curso más grave de la enfermedad y peores resultados. Las investigaciones han demostrado que los pacientes con delirios religiosos tenían síntomas psicóticos más graves, un historial de enfermedad más largo y un funcionamiento más deficiente antes del inicio de un episodio psicótico.

Puede ver por qué, entonces, es esencial que los médicos sean conscientes de estas diferencias.

Los médicos deben incluir las creencias del paciente al evaluar al paciente como un todo y tener cuidado al distinguir entre fuertes creencias religiosas y delirios.

Religión, delirio y psicosis

A pesar de la investigación contradictoria sobre si la cultura de un país tiene un efecto sobre la incidencia de los delirios religiosos, es sin duda un área de interés para estudios posteriores.

Si hay algo en lo que los investigadores están de acuerdo, es en que quienes tratan a las personas con psicosis deben ser sensibles a las creencias religiosas no delirantes del paciente, tanto para distinguirlas de los delirios como para evaluar cuán útiles son potencialmente para el paciente.

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