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Definición, Síntomas, Riesgos, Causas, Tratamiento

¿Qué es la acrofobia?

La acrofobia se define como el miedo a las alturas. A diferencia de una fobia específica como la aerofobia, que es el miedo a volar, la acrofobia puede hacer que tema una variedad de cosas relacionadas con estar lejos del suelo. Dependiendo de la gravedad de la fobia, es posible que tema estar en un piso alto de un edificio tanto como simplemente subir una escalera.

Condiciones relacionadas con la acrofobia

Las condiciones que están relacionadas con la acrofobia y pueden ocurrir con ella incluyen:

  • Vértigo: El vértigo verdadero es una condición médica que causa una sensación de dar vueltas y mareos.Illyngophobia es una fobia en la que el miedo a desarrollar vértigo puede conducir a síntomas similares al vértigo. La acrofobia puede inducir sentimientos similares, pero las tres condiciones no son las mismas. Consulte a un médico para que le haga pruebas si experimenta síntomas de vértigo. Los exámenes médicos pueden incluir análisis de sangre, tomografías computarizadas (TC) e imágenes por resonancia magnética (IRM), que pueden descartar una variedad de afecciones neurológicas.
  • Bathmophobia: El miedo a las pendientes y escaleras, llamado batmofobia, a veces se relaciona con la acrofobia. En bathmophobia, puede entrar en pánico al ver una pendiente empinada, incluso si no tiene necesidad de escalarla. Aunque muchas personas con batmofobia tienen acrofobia, la mayoría de las personas que padecen acrofobia no experimentan también la batmofobia.
  • Climacofobia: Este miedo está relacionado con la batmofobia, excepto que generalmente ocurre solo cuando estás pensando en escalar. Si sufre de climacofobia, probablemente no tenga miedo de ver unas escaleras empinadas, siempre y cuando pueda permanecer seguro en la parte inferior. Sin embargo, la climacofobia puede ocurrir junto con la acrofobia.
  • Aerofobia: Este es el miedo específico a volar. Dependiendo de la gravedad de su miedo, puede tener miedo de los aeropuertos y los aviones, o solo puede sentir el miedo cuando está en el aire. La aerofobia puede ocurrir ocasionalmente junto con la acrofobia.

Síntomas de la acrofobia

Emocional y físicamente, la respuesta a la acrofobia es similar a la respuesta a cualquier otra fobia. Es posible que nunca experimente síntomas de vértigo, pero puede experimentar lo siguiente con acrofobia:

  • Síntomas emocionales: Puede sentir una sensación de pánico cuando percibe que está muy por encima del suelo. Es posible que instintivamente comience a buscar algo a lo que aferrarse y descubra que no puede confiar en su propio sentido del equilibrio. Las reacciones comunes incluyen descender inmediatamente, gatear a cuatro patas y arrodillarse o bajar el cuerpo de otra manera.
  • Síntomas físicos: Puede comenzar a temblar, sudar, experimentar palpitaciones e incluso llorar o gritar. Puede sentirse aterrorizado y paralizado. Puede volverse difícil pensar.
  • Ansiedad y evitación: Si tiene acrofobia, es probable que comience a temer las situaciones que pueden hacer que pase tiempo en lugares altos. Por ejemplo, es posible que le preocupe que las próximas vacaciones lo coloquen en una habitación de hotel en un piso alto. Puede posponer las reparaciones en el hogar por temor a usar una escalera. Puede evitar visitar las casas de sus amigos si tienen balcones o ventanales en el piso de arriba.

Riesgos de la acrofobia

El mayor peligro que presentan la mayoría de las fobias es el riesgo de limitar tu vida y actividades para evitar la situación temida. Sin embargo, la acrofobia es inusual en el sentido de que tener un ataque de pánico mientras se está muy alto podría conducir al peligro imaginado.

La situación puede ser segura siempre que se tomen las precauciones normales, pero el pánico podría llevarlo a realizar movimientos inseguros.

Es extremadamente importante que su acrofobia sea tratada profesionalmente lo más rápido posible, especialmente si las alturas son una parte habitual de su vida.

Causas del miedo a las alturas

Las investigaciones muestran que una cierta cantidad de renuencia en torno a las alturas es normal, no solo para los humanos sino para todos los animales visuales. En 1960, los famosos psicólogos investigadores Eleanor J. Gibson y Richard D. Walk realizaron el experimento «The Visual Cliff» que mostraba a bebés gateando, junto con bebés de numerosas especies, negándose a cruzar un panel de vidrio grueso que cubría una caída aparentemente pronunciada. La presencia de la madre del infante, llamándolo alentadoramente, no convenció al bebé de que estaba a salvo.

Por lo tanto, la acrofobia parece estar al menos parcialmente arraigada, posiblemente como un mecanismo de supervivencia evolutivo. No obstante, la mayoría de los niños y adultos tienen cuidado pero no tienen un miedo excesivo a las alturas. La acrofobia, como todas las fobias, parece ser una hiperreacción de la respuesta de miedo normal. Esta puede ser una respuesta aprendida a una caída anterior o una reacción nerviosa de los padres a las alturas.

Tratamiento para el miedo a las alturas

La acrofobia puede compartir ciertos síntomas con el vértigo, un trastorno médico con una variedad de posibles causas, así como con otras fobias específicas. Por estas razones, si experimenta signos de acrofobia, es extremadamente importante buscar ayuda profesional lo antes posible.

Los tratamientos para la acrofobia incluyen:

  • Psicoterapia: La terapia cognitivo-conductual, o TCC, es el principal tratamiento de elección para las fobias específicas. Con frecuencia se utilizan técnicas conductuales que lo exponen a la situación temida, ya sea gradualmente (desensibilización sistemática) o rápidamente (inundación).Además, se le enseñan formas de detener la reacción de pánico y recuperar el control emocional.
  • Exposición: Tradicionalmente, la exposición real a las alturas es la solución más común. Sin embargo, un estudio de investigación publicado en 2017 demostró que la realidad virtual puede ser igual de efectiva.Una gran ventaja del tratamiento de realidad virtual es el ahorro tanto en costo como en tiempo, ya que no es necesario el acompañamiento de un terapeuta «en el lugar». Este método no está disponible en todas partes, pero con la reducción de los costos del equipo de realidad virtual, es probable que sea más fácil acceder a él a medida que pase el tiempo.
  • Medicamento: A veces, se pueden usar sedantes o bloqueadores beta para un alivio a corto plazo en situaciones específicas para ayudar a aliviar el pánico y la ansiedad que siente. El medicamento D-cicloserina ha estado en ensayos clínicos para el tratamiento del trastorno de ansiedad desde 2008. Un estudio realizado en 2012 encontró que usar el medicamento junto con la terapia cognitivo-conductual puede mejorar los resultados.Sin embargo, los autores del estudio dijeron que se necesitaba más investigación sobre la dosificación y la duración del tratamiento.
  • Relajación: Hacer yoga, respiración profunda, meditación o relajación muscular progresiva puede ayudarte a sobrellevar el estrés y la ansiedad. El ejercicio regular también puede ayudar.

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