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Definición, síntomas, rasgos, causas y afrontamiento

¿Qué es el síndrome del impostor?

El síndrome del impostor (IS) se refiere a una experiencia interna de creer que no eres tan competente como los demás perciben que eres. Si bien esta definición generalmente se aplica estrictamente a la inteligencia y el logro, tiene vínculos con el perfeccionismo y el contexto social.

En pocas palabras, el síndrome del impostor es la experiencia de sentirse como un farsante: sientes que en cualquier momento te van a descubrir como un fraude, como si no pertenecieras a donde estás y solo llegaste allí a través de pura suerte. Puede afectar a cualquier persona sin importar su estatus social, antecedentes laborales, nivel de habilidad o grado de experiencia.

El término fue utilizado por primera vez por las psicólogas Suzanna Imes y Pauline Rose Clance en la década de 1970. Cuando se introdujo el concepto de IS, originalmente se pensó que se aplicaría principalmente a mujeres de alto rendimiento. Desde entonces, ha sido reconocido como más ampliamente experimentado.

Este artículo analiza los signos del síndrome del impostor y algunos de los factores de riesgo para desarrollarlo. También cubre diferentes formas del síndrome del impostor y las formas en que puede hacer frente a estos sentimientos.

Características del síndrome del impostor

Algunos de los signos comunes del síndrome del impostor incluyen:

  • Una incapacidad para evaluar de manera realista su competencia y habilidades.
  • Atribuir su éxito a factores externos
  • Reprender tu desempeño
  • Miedo a no estar a la altura de las expectativas
  • superando
  • Saboteando tu propio éxito
  • duda de uno mismo
  • Establecer metas muy desafiantes y sentirse decepcionado cuando se queda corto

Si bien para algunas personas, el síndrome del impostor puede generar sentimientos de motivación para lograr logros, esto generalmente tiene un costo en forma de ansiedad constante. Es posible que se prepare en exceso o que trabaje mucho más de lo necesario para «asegurarse» de que nadie descubra que es un fraude.

Esto establece un círculo vicioso, en el que piensas que la única razón por la que sobreviviste a esa presentación en clase fue porque te quedaste despierto toda la noche ensayando. O crees que la única razón por la que sobreviviste a esa fiesta o reunión familiar fue que memorizaste detalles sobre todos los invitados para que siempre tuvieras ideas para una pequeña charla.

El problema con el síndrome del impostor es que la experiencia de hacerlo bien en algo no hace nada para cambiar tus creencias. A pesar de que podría navegar a través de una actuación o almorzar con compañeros de trabajo, el pensamiento todavía atormenta en su cabeza: «¿Qué me da derecho a estar aquí?» Cuanto más logras, más te sientes como un fraude. Es como si no pudieras interiorizar sus experiencias de éxito.

Esto tiene sentido en términos de ansiedad social si recibió comentarios tempranos de que no era bueno en situaciones sociales o de desempeño. Tus creencias centrales sobre ti mismo son tan fuertes que no cambian, incluso cuando hay evidencia de lo contrario.

El proceso de pensamiento es que si lo haces bien, debe ser el resultado de la suerte porque una persona socialmente incompetente simplemente no pertenece.

Eventualmente, estos sentimientos empeoran la ansiedad y pueden conducir a la depresión. Las personas que experimentan el síndrome del impostor también tienden a no hablar sobre cómo se sienten con nadie y luchan en silencio, al igual que las personas con trastorno de ansiedad social.

Identificación del síndrome del impostor

Si bien el síndrome del impostor no es un trastorno reconocido en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), no es poco común. Se estima que el 70% de las personas experimentará al menos un episodio de este fenómeno en su vida.

Si cree que podría tener el síndrome del impostor, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Te angustias incluso por los errores o fallas más pequeños en tu trabajo?
  • ¿Atribuyes tu éxito a la suerte oa factores externos?
  • ¿Eres muy sensible incluso a las críticas constructivas?
  • ¿Sientes que inevitablemente te descubrirán como un farsante?
  • ¿Le resta importancia a su propia experiencia, incluso en áreas en las que realmente es más hábil que otros?

Si a menudo sientes que eres un fraude o un impostor, puede ser útil hablar con un terapeuta. El pensamiento negativo, la duda y el autosabotaje que a menudo caracterizan el síndrome del impostor pueden tener un efecto en muchas áreas de su vida.

Causas del síndrome del impostor

Sabemos que ciertos factores pueden contribuir a la experiencia más general del síndrome del impostor. En los primeros estudios sobre el fenómeno, los investigadores encontraron que el síndrome del impostor estaba relacionado con factores que incluían dinámicas familiares tempranas y estereotipos de género. Sin embargo, investigaciones posteriores han demostrado que el fenómeno ocurre en personas de todos los orígenes, edades y géneros.

crianza familiar

Las investigaciones sugieren que la crianza y la dinámica familiar pueden desempeñar un papel importante. Los estilos de crianza caracterizados por ser controladores o sobreprotectores pueden contribuir al desarrollo del síndrome del impostor en los niños.

Por ejemplo, podría provenir de una familia que valoraba mucho los logros o tener padres que alternaban entre ofrecer elogios y ser críticos.

Los estudios sugieren que las personas que provienen de familias caracterizadas por altos niveles de conflicto con poco apoyo pueden tener más probabilidades de experimentar el síndrome del impostor.

Nuevas oportunidades de trabajo/escuela

También sabemos que entrar en un nuevo rol puede desencadenar el síndrome del impostor. Por ejemplo, comenzar la universidad o la universidad puede hacerte sentir que no perteneces y que no eres capaz.

Parece que el síndrome del impostor suele ser el más común cuando las personas están pasando por transiciones y están probando cosas nuevas. La presión por lograr y tener éxito combinada con la falta de experiencia puede desencadenar sentimientos de insuficiencia en estos nuevos roles y entornos.

Personalidad

Ciertos rasgos de personalidad también se han relacionado con un mayor riesgo de experimentar el síndrome del impostor. Algunos rasgos o características que podrían jugar un papel incluyen:

  • Baja autoeficacia: La autoeficacia se refiere a su creencia en su capacidad para tener éxito en cualquier situación dada.
  • perfeccionismo: El perfeccionismo juega un papel importante en el síndrome del impostor. Podrías pensar que existe un «guión» perfecto para las conversaciones y que no puedes decir algo incorrecto. Probablemente tenga problemas para pedir ayuda a los demás y puede posponer las cosas debido a sus altos estándares.
  • neuroticismo: El neuroticismo es una de las cinco grandes dimensiones de la personalidad que está vinculada a niveles más altos de ansiedad, inseguridad, tensión y culpa.

Ansiedad social

El síndrome del impostor y la ansiedad social pueden superponerse. Una persona con trastorno de ansiedad social (SAD) puede sentir que no pertenece a situaciones sociales o de desempeño.

Puede estar en una conversación con alguien y sentir que va a descubrir su incompetencia social. Es posible que esté dando una presentación y sienta que solo necesita terminarla antes de que alguien se dé cuenta de que realmente no pertenece allí.

Si bien los síntomas de la ansiedad social pueden alimentar los sentimientos del síndrome del impostor, esto no significa que todas las personas que experimentan el síndrome del impostor tengan ansiedad social o viceversa. Las personas sin ansiedad social también pueden sentir falta de confianza y competencia. El síndrome del impostor a menudo hace que las personas normalmente no ansiosas experimenten una sensación de ansiedad cuando se encuentran en situaciones en las que se sienten inadecuadas.

Resumen

Hay muchos factores que pueden desempeñar un papel en el síndrome del impostor, incluidos los nuevos roles, la educación familiar, los rasgos de personalidad y la ansiedad social.

Tipos de síndrome del impostor

El síndrome del impostor puede aparecer de diferentes maneras. Algunos tipos diferentes de síndrome del impostor pueden incluir:

  • el perfeccionista: Los perfeccionistas nunca están satisfechos y siempre sienten que su trabajo podría ser mejor. En lugar de centrarse en sus puntos fuertes, tienden a fijarse en cualquier defecto o error. Esto a menudo conduce a una gran cantidad de autopresión y una gran cantidad de ansiedad.
  • el superheroe: Debido a que estos individuos se sienten inadecuados, se sienten obligados a esforzarse para trabajar lo más duro posible.
  • El experto: Estas personas siempre están tratando de aprender más y nunca están satisfechas con su nivel de comprensión. Aunque a menudo son muy hábiles, subestiman su propia experiencia.
  • el genio natural: Estas personas se fijan objetivos excesivamente elevados y luego se sienten aplastados cuando no tienen éxito en su primer intento.
  • El solista: Estas personas tienden a ser muy individualistas y prefieren trabajar solas. Autoestima a menudo se deriva de su productividad, por lo que a menudo rechazan las ofertas de ayuda. Tienden a ver el pedir ayuda como un signo de debilidad o incompetencia.

Lidiando con el síndrome del impostor

Para superar el síndrome del impostor, debe comenzar a hacerse algunas preguntas difíciles. Pueden incluir cosas como las siguientes:

  • «¿Qué creencias fundamentales tengo sobre mí mismo?»
  • «¿Creo que soy digno de amor tal como soy?»
  • «¿Debo ser perfecto para que los demás me aprueben?»

Para superar estos sentimientos, debes sentirte cómodo confrontando algunas de esas creencias profundamente arraigadas que tienes sobre ti mismo. Este ejercicio puede ser difícil porque es posible que ni siquiera te des cuenta de que los sostienes, pero aquí hay algunas técnicas que puedes usar:

  • Comparte tus sentimientos. Hable con otras personas acerca de cómo se siente. Las creencias irracionales tienden a enconarse cuando se ocultan y no se habla de ellas.
  • Enfócate en los demás. Si bien esto puede parecer contradictorio, intente ayudar a otros en la misma situación que usted. Si ve a alguien que parece incómodo o solo, hágale una pregunta para traerlo al grupo. A medida que practique sus habilidades, desarrollará confianza en sus propias habilidades.
  • Evalúa tus habilidades. Si tiene creencias arraigadas sobre su incompetencia en situaciones sociales y de desempeño, haga una evaluación realista de sus habilidades. Escriba sus logros y en qué es bueno, y compárelo con su autoevaluación.
  • Da pequeños pasos. No se concentre en hacer las cosas a la perfección, sino más bien, haga las cosas razonablemente bien y recompénsese por tomar medidas. Por ejemplo, en una conversación grupal, ofrezca una opinión o comparta una historia sobre usted.
  • Cuestiona tus pensamientos. A medida que comience a evaluar sus habilidades y dé pequeños pasos, pregúntese si sus pensamientos son racionales. ¿Tiene sentido creer que eres un fraude, dado todo lo que sabes?
  • Deja de comparar. Cada vez que te comparas con otros en una situación social, encontrarás algún defecto en ti mismo que alimenta el sentimiento de no ser lo suficientemente bueno o de no pertenecer. En cambio, durante las conversaciones, concéntrese en escuchar lo que dice la otra persona. Estar genuinamente interesado en aprender más.
  • Usa las redes sociales con moderación. Sabemos que el uso excesivo de las redes sociales puede estar relacionado con sentimientos de inferioridad. Si tratas de mostrar una imagen en las redes sociales que no coincide con quién eres en realidad o que es imposible de lograr, solo empeorará tus sentimientos de fraude.
  • Deja de luchar contra tus sentimientos. No luches contra los sentimientos de no pertenecer. En su lugar, intente apoyarse en ellos y aceptarlos. Solo cuando los reconozca podrá comenzar a desentrañar esas creencias fundamentales que lo están frenando.
  • Niégate a dejar que te detenga. No importa cuánto sientas que no perteneces, no dejes que eso te impida alcanzar tus objetivos. Sigue adelante y niégate a que te detengan.

Resumen

Las estrategias para hacer frente a los sentimientos de impostor incluyen hablar sobre lo que está experimentando, cuestionar sus pensamientos negativos y evitar compararse con los demás.

Una palabra de Psyathome

Recuerda que si te sientes como un impostor, significa que tienes cierto grado de éxito en tu vida que atribuyes a la suerte. Intente, en cambio, convertir ese sentimiento en uno de gratitud. Mira lo que has logrado en tu vida y sé agradecido.

No te detengas por el miedo a que te descubran. En su lugar, apóyate en ese sentimiento y llega a sus raíces. Baja la guardia y deja que otros vean tu verdadero yo. Si ha hecho todas estas cosas y todavía siente que su sentimiento de ser un impostor lo está frenando, es importante que hable con un profesional de la salud mental.

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