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Definición, ejemplos y cómo funcionan

Una heurística es un atajo mental que permite a las personas resolver problemas y emitir juicios de manera rápida y eficiente. Estas estrategias de regla empírica acortan el tiempo de toma de decisiones y permiten que las personas funcionen sin detenerse constantemente a pensar en su próximo curso de acción.

Sin embargo, existen ventajas y desventajas de la heurística. Si bien las heurísticas son útiles en muchas situaciones, también pueden generar sesgos cognitivos.

Ser consciente de cómo funcionan las heurísticas, así como de los posibles sesgos que introducen, puede ayudarlo a tomar decisiones mejores y más precisas.

La historia y los orígenes de la heurística

Fue durante la década de 1950 cuando el economista y psicólogo cognitivo ganador del premio Nobel Herbert Simon introdujo originalmente el concepto de heurística cuando sugirió que mientras las personas se esfuerzan por tomar decisiones racionales, el juicio humano está sujeto a limitaciones cognitivas. Las decisiones puramente racionales implicarían sopesar todas las alternativas, como los costos potenciales frente a los posibles beneficios.

Pero las personas están limitadas por la cantidad de tiempo que tienen para elegir, así como por la cantidad de información que tenemos a nuestra disposición. Otros factores, como la inteligencia general y la precisión de las percepciones, también influyen en el proceso de toma de decisiones.

Durante la década de 1970, los psicólogos Amos Tversky y Daniel Kahneman presentaron su investigación sobre los sesgos cognitivos. Propusieron que estos sesgos influyen en cómo piensan las personas y los juicios que hacen.

Como resultado de estas limitaciones, nos vemos obligados a depender de atajos mentales para ayudarnos a dar sentido al mundo. La investigación de Simon demostró que los humanos tenían una capacidad limitada para tomar decisiones racionales, pero fue el trabajo de Tversky y Kahneman el que introdujo el estudio de la heurística y las formas específicas de pensar en las que confían las personas para simplificar el proceso de toma de decisiones.

Cómo se utilizan las heurísticas

La heurística juega un papel importante tanto en la resolución de problemas como en la toma de decisiones, ya que a menudo recurrimos a estos atajos mentales cuando necesitamos una solución rápida.

Aquí hay algunas teorías diferentes de psicólogos sobre por qué confiamos en la heurística.

  • Sustitución de atributos: Las personas sustituyen preguntas más simples pero relacionadas en lugar de preguntas más complejas y difíciles.
  • Reducción de esfuerzo: Las personas utilizan la heurística como un tipo de pereza cognitiva para reducir el esfuerzo mental requerido para elegir y tomar decisiones.
  • Rápido y frugal: La gente usa heurísticas porque pueden ser rápidas y correctas en ciertos contextos. Algunas teorías argumentan que las heurísticas son en realidad más precisas que tendenciosas.

Para hacer frente a la enorme cantidad de información que encontramos y para acelerar el proceso de toma de decisiones, el cerebro se basa en estas estrategias mentales para simplificar las cosas para que no tengamos que pasar una cantidad interminable de tiempo analizando cada detalle.

Probablemente tome cientos o incluso miles de decisiones todos los días. ¿Qué debes desayunar? ¿Qué debes ponerte hoy? ¿Deberías conducir o tomar el autobús? Afortunadamente, las heurísticas le permiten tomar tales decisiones con relativa facilidad sin mucha agonía.

Por ejemplo, al tratar de decidir si debe conducir o viajar en autobús al trabajo, es posible que de repente recuerde que hay obras en la carretera a lo largo de la ruta del autobús. Te das cuenta de que esto podría ralentizar el autobús y hacer que llegues tarde al trabajo. Así que te vas antes y conduces al trabajo por una ruta alternativa. Las heurísticas le permiten pensar en los posibles resultados rápidamente y llegar a una solución.

Tipos de heurística

Hay muchos tipos diferentes de heurísticas, incluida la heurística de disponibilidad, la heurística de representatividad y la heurística de afecto. Si bien cada tipo juega un papel en la toma de decisiones, ocurren en diferentes contextos. Comprender los tipos puede ayudarlo a comprender mejor cuál está usando y cuándo.

Disponibilidad

La heurística de disponibilidad implica tomar decisiones basadas en lo fácil que es recordar algo. Cuando intenta tomar una decisión, puede recordar rápidamente una serie de ejemplos relevantes. Dado que estos están más fácilmente disponibles en su memoria, es probable que juzgue estos resultados como más comunes o frecuentes.

Por ejemplo, si está pensando en volar y de repente piensa en una serie de accidentes aéreos recientes, es posible que sienta que viajar en avión es demasiado peligroso y decida viajar en automóvil. Debido a que esos ejemplos de desastres aéreos le vinieron a la mente tan fácilmente, la heurística de disponibilidad lo lleva a pensar que los accidentes aéreos son más comunes de lo que realmente son.

Representatividad

La heurística de representatividad implica tomar una decisión comparando la situación actual con el prototipo mental más representativo. Cuando intenta decidir si alguien es digno de confianza, puede comparar aspectos del individuo con otros ejemplos mentales que tenga. Una dulce mujer mayor podría recordarte a tu abuela, por lo que podrías asumir de inmediato que es amable, gentil y confiable.

Afectar

La heurística del afecto implica tomar decisiones que están influenciadas por las emociones que un individuo está experimentando en ese momento. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que es más probable que las personas consideren que las decisiones tienen beneficios y menores riesgos cuando están de buen humor. Las emociones negativas, por otro lado, llevan a las personas a centrarse en las posibles desventajas de una decisión en lugar de los posibles beneficios.

Anclaje

El sesgo de anclaje implica la tendencia a estar demasiado influenciado por la primera información que escuchamos o aprendemos. Esto puede hacer que sea más difícil considerar otros factores y conducir a malas decisiones. Por ejemplo, el sesgo de anclaje puede influir en cuánto está dispuesto a pagar por algo, lo que hace que salte a la primera oferta sin buscar una mejor oferta.

Cómo la heurística puede conducir al sesgo

Si bien las heurísticas pueden ayudarnos a resolver problemas y acelerar nuestro proceso de toma de decisiones, pueden introducir errores. Como vio en los ejemplos anteriores, la heurística puede conducir a juicios inexactos sobre la frecuencia con la que ocurren las cosas y sobre cuán representativas pueden ser ciertas cosas.

El hecho de que algo haya funcionado en el pasado no significa que volverá a funcionar, y confiar en una heurística existente puede dificultar la búsqueda de soluciones alternativas o la aparición de nuevas ideas.

La heurística también puede contribuir a cosas como los estereotipos y los prejuicios. Debido a que las personas usan atajos mentales para clasificar y categorizar a las personas, a menudo pasan por alto información más relevante y crean categorizaciones estereotipadas que no están en sintonía con la realidad.

Cómo tomar mejores decisiones

Si bien la heurística puede ser una herramienta útil, existen formas de mejorar la toma de decisiones y evitar el sesgo cognitivo al mismo tiempo.

Desacelerar

Es más probable que cometamos un error de juicio si estamos tratando de tomar una decisión rápidamente o estamos bajo presión para hacerlo. Siempre que sea posible, tome algunas respiraciones profundas. Haz algo para distraerte de la decisión que tienes entre manos. Cuando regrese a él, puede descubrir que tiene una nueva perspectiva o notar algo que no había notado antes.

Identificar el objetivo

Tendemos a centrarnos automáticamente en lo que funciona para nosotros y tomamos decisiones que sirven a nuestro mejor interés. Pero tómese un momento para saber lo que está tratando de lograr. ¿Hay otras personas que se verán afectadas por esta decisión? ¿Qué es lo mejor para ellos? ¿Existe un objetivo común que pueda lograrse que sirva a todas las partes?

Procesa tus emociones

La toma de decisiones rápida a menudo se basa en nuestras emociones de experiencias pasadas que emergen a la superficie. ¿Tu decisión se basa en hechos o emociones? Si bien nuestras emociones pueden ser útiles, pueden influir negativamente en nuestras decisiones si nos impiden ver el panorama completo.

Reconocer el pensamiento de todo o nada

Al tomar una decisión, es una tendencia común creer que hay que elegir un camino único y bien definido, y que no hay vuelta atrás. En realidad, esto a menudo no es el caso.

A veces hay compromisos que involucran dos opciones, o una tercera o cuarta opción que ni siquiera pensamos al principio. Trate de reconocer los matices y las posibilidades de todas las opciones involucradas, en lugar de usar el pensamiento de todo o nada.

Una palabra de Psyathome

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuáles son las ventajas de usar heurísticas?

    Las heurísticas permiten una rápida toma de decisiones. El uso de la heurística puede condensar muchos detalles complejos y simplificar la información, lo que minimiza el esfuerzo de elegir.

  • ¿Por qué usamos heurísticas?

    Los seres humanos están influenciados por sesgos cognitivos. Incluso sin darnos cuenta, nuestro cerebro toma atajos para ayudarnos a procesar la información más rápido, a menudo utilizando nuestras experiencias y emociones pasadas para hacerlo.

  • ¿Cuáles son algunos ejemplos de pensamiento heurístico?

    Podrías asumir que una anciana es digna de confianza porque te recuerda a tu propia abuela, que es digna de confianza. Puede decidir no viajar en avión porque recuerda un accidente aéreo reciente; cree que el accidente reciente demuestra que los aviones son peligrosos y que no debe viajar en uno.

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