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¿Deben los niños tomar antidepresivos?

Si bien se ha demostrado que los antidepresivos son efectivos para tratar la depresión mayor y la ansiedad en niños y adolescentes, deben usarse con precaución y controlarse de cerca para asegurarse de que no tengan efectos secundarios graves.

Qué hacer si su hijo está ansioso o deprimido

Antes de que su hijo comience con un antidepresivo, su médico querrá realizar un examen físico y tomar su historial médico para descartar cualquier condición médica que pueda estar causando sus síntomas.

Si estos exámenes resultan bien, su hijo puede ser derivado a un profesional de salud mental para una evaluación formal. Esta evaluación recopilará información importante, como antecedentes familiares, comportamientos que observe en su hijo y cualquier factor de riesgo que pueda haber para que se lastime.

Una evaluación psiquiátrica generalmente la realiza alguien con experiencia en la evaluación de niños por enfermedades mentales. Esto puede incluir un pediatra, un médico de familia o un psiquiatra o psicólogo, preferiblemente uno que se especialice en salud mental pediátrica.

Comprender todos estos factores lo ayudará a usted y a su profesional de salud mental a decidir cuál es el mejor curso de acción para su hijo, que puede incluir o no antidepresivos.

Cómo hacer que su hijo comience a tomar antidepresivos

Si usted y su médico deciden que es necesario un antidepresivo, su hijo comenzará con la dosis más baja posible. Esto puede tener que ajustarse si no está ayudando a los síntomas de su hijo.

El riesgo de pensamientos y/o conductas suicidas es mayor durante los primeros dos meses de comenzar a tomar un antidepresivo, así como si la dosis aumenta o disminuye, por lo tanto, preste especial atención al comportamiento de su hijo durante estos momentos. Su profesional de salud mental también querrá monitorear a su hijo bastante de cerca.

Antidepresivos aprobados para niños

De las cinco clases principales de antidepresivos, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) son los medicamentos más recetados para niños y adolescentes con ansiedad y depresión.

Antidepresivos para la depresión

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se consideran la opción de medicación de primera línea para los jóvenes con depresión.

Prozac (fluoxetina) está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para el tratamiento de la depresión en niños y adolescentes (a partir de los 8 años); Lexapro (escitalopram) está aprobado para el tratamiento de adolescentes (a partir de los 12 años) con depresión.

La FDA no ha aprobado ningún otro antidepresivo para el tratamiento de la depresión en niños y adolescentes. Sin embargo, el médico de su hijo puede recetarle otros medicamentos antidepresivos que estén aprobados para su uso en adultos. Esto se conoce como uso no indicado en la etiqueta y es una práctica bastante común.

Antidepresivos para la ansiedad

Tres ISRS cuentan con la aprobación de la FDA para su uso en niños y adolescentes con trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Si bien estos ISRS están aprobados por la FDA para tratar el TOC en niños, no están aprobados para la ansiedad pediátrica sin TOC.

  • Luvox (fluvoxamina): Aprobado para niños mayores de 8 años
  • Prozac (fluoxetina): Aprobado para niños mayores de 8 años
  • Zoloft (sertralina): Aprobado para niños mayores de 6 años

La FDA aprobó dos antidepresivos que no son SSRI para tratar el trastorno de ansiedad generalizada en niños (a partir de los 7 años): un SNRI, Cymbalta (duloxetina) y un antidepresivo atípico, Anafranil (clomipramina).

Efectos secundarios graves

El efecto secundario potencial más grave del uso de antidepresivos en personas de hasta 25 años es su potencial para aumentar el riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas. Aunque este efecto secundario es raro, en 2004, la FDA emitió una advertencia de recuadro negro sobre un mayor riesgo. de pensamientos y/o conductas suicidas en jóvenes que toman antidepresivos.

Si no se trata, la depresión puede conducir a una serie de consecuencias graves, que incluyen el intento de suicidio, la adicción y las autolesiones. Por eso es importante sopesar los pros y los contras de los antidepresivos. Si su hijo tiene depresión de moderada a grave, el beneficio de usar un antidepresivo generalmente superará los riesgos de los posibles efectos secundarios.

Signos de pensamientos suicidas en niños

Las señales de advertencia de pensamientos suicidas pueden no ser muy obvias, por lo que debe vigilar de cerca a su hijo cuando comience a tomar un antidepresivo o cada vez que cambie su dosis. Las señales de advertencia pueden incluir:

  • Comportamiento agresivo u hostil
  • Ansiedad o inquietud
  • Un cambio de personalidad (de optimista a tranquilo)
  • Expresiones de desesperanza sobre el futuro (p. ej., «Ya no tendrás que preocuparte por mí»)
  • Sentimientos de inutilidad, vergüenza, culpa u odio hacia uno mismo
  • Declaraciones frecuentes o publicaciones en las redes sociales sobre autolesiones o suicidio (p. ej., «Ojalá estuviera muerto»)
  • regalar pertenencias
  • Descuidar la apariencia personal
  • Preocupación por la muerte en la conversación, la escritura o el dibujo.
  • Conducta de riesgo (p. ej., consumo de sustancias, conducción temeraria y promiscuidad sexual)
  • Huyendo de casa
  • Cambios en el sueño, el apetito o la energía
  • Retiro de amigos y familiares.

Si observa alguno de estos signos en su hijo, especialmente si son nuevos o notablemente peores que antes, asegúrese de hablar con su médico lo antes posible.

Una palabra de Psyathome

En general, los antidepresivos son seguros y efectivos para tratar la depresión y la ansiedad en niños y adolescentes, especialmente cuando se combinan con psicoterapia.Además, tenga en cuenta que el uso de antidepresivos a menudo es temporal y puede ser necesario por un corto tiempo. Si su hijo tiene depresión leve, la psicoterapia puede ser todo lo que necesita para ayudarlo a mejorar sus síntomas.

Sin embargo, si la depresión es grave o no responde a la psicoterapia, es posible que se necesite un antidepresivo para ayudar a su hijo a vivir la vida mejor y más plena posible. Si tiene inquietudes y preguntas, asegúrese de discutirlas con un profesional de la salud mental.

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