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Datos importantes sobre la nicotina

La nicotina es un químico alcaloide incoloro que se obtiene más comúnmente de la planta del tabaco, que pertenece a la familia de plantas de las solanáceas. La nicotina también está presente en pequeñas cantidades en las plantas de tomate, patata, pimiento verde, berenjena y coca.

Conocido más comúnmente como el ingrediente adictivo en los productos de tabaco, a menudo se piensa erróneamente que la nicotina es un químico inofensivo.

Si bien se están realizando investigaciones sobre la nicotina y cómo afecta al cuerpo humano, hoy en día se encuentran disponibles varios datos sobre los peligros de la nicotina, algunos de los cuales podrían sorprenderlo.

Cómo la nicotina afecta la química del cuerpo

Cuando se inhala, la nicotina viaja al cerebro rápidamente (en 10 segundos) y se adhiere a los receptores donde normalmente se acoplaría el neurotransmisor acetilcolina. Esto inicia una cadena de reacciones químicas que influyen en numerosas funciones corporales.

La nicotina es un estimulante, pero dependiendo del estado mental y físico del fumador, puede percibirse como energizante o relajante.

La mayoría de los fumadores están familiarizados con la sensación de un corazón acelerado y/o respiración superficial cuando fuman. La adrenalina, la hormona de ‘lucha o huida’ es responsable de esto. Cuando la nicotina llega al cerebro, se libera adrenalina, lo que aumenta la frecuencia cardíaca, la presión arterial y restringe el flujo de sangre al corazón.

La adrenalina también le dice al cuerpo que mueva el exceso de glucosa al torrente sanguíneo. Al mismo tiempo, la nicotina dificulta la liberación de insulina del páncreas, lo que eliminaría el exceso de azúcar de la sangre. El resultado es que los fumadores a menudo se encuentran en un estado de hiperglucemia, lo que significa que tienen más azúcar en la sangre de lo normal. El nivel alto de azúcar en la sangre reduce el hambre, y este es un factor que contribuye a los efectos supresores del apetito de la nicotina.

La dopamina es otro neurotransmisor que se activa cuando la nicotina llega al cerebro. La dopamina provoca sentimientos de euforia y se cree que juega un papel importante en la adicción.

La nicotina es venenosa

La nicotina es extremadamente venenosa. Si bien no se ha establecido una cifra exacta para una dosis letal, un estudio reciente estimó un límite inferior de 0,5 a 1 g.Dicho esto, los productos de tabaco no contienen suficiente nicotina para causar una sobredosis fatal cuando se usan según las indicaciones. Por ejemplo, un cigarrillo fabricado normalmente contiene alrededor de 10 mg de nicotina, pero la mayor parte se convierte en humo, y el fumador inhala aproximadamente un miligramo de nicotina.

La nicotina puede ser letal para los niños en dosis tan pequeñas como 10 miligramos.

Las plantas producen nicotina para protegerse de los depredadores y las personas usan nicotina en pesticidas por la misma razón.

La nicotina se puede absorber a través de la piel, que es el método de administración con el parche de nicotina. Un derrame de solución de nicotina de cigarrillo electrónico (conocido como e-juice) puede ser peligroso por este motivo.

Los investigadores han descubierto que la nicotina del humo de segunda mano puede absorberse a través de la piel expuesta al humo. También puede ser absorbido por la piel de la ropa contaminada con nicotina.

Riesgos de la exposición a la nicotina para los niños y el feto

La nicotina está presente en los residuos que deja el humo del cigarrillo en un ambiente cerrado, también conocido como humo de tercera mano. Esto presenta un peligro para los niños pequeños que pueden ingerir nicotina en los juguetes y las manos pequeñas que llegan a la boca de un niño.

Los niños pequeños también corren el riesgo de envenenarse con nicotina al masticar cigarrillos/colillas de cigarrillos, o productos de NRT como chicles de nicotina o parches de nicotina. Mantenga estos artículos fuera del alcance de los niños.

La nicotina puede disminuir la capacidad de los espermatozoides para fertilizar óvulos hasta en un 75%. La nicotina se acopla a los sitios receptores de los espermatozoides e impide su viabilidad en los hombres que fuman mucho.

La nicotina hace que los vasos sanguíneos se contraigan. En las madres embarazadas, esto se traduce en menos oxígeno y nutrientes entregados al feto.

La nicotina atraviesa fácilmente la barrera placentaria y puede detectarse tanto en la circulación fetal como en el líquido amniótico. En este momento, no se sabe cuánta nicotina in vitro se consideraría fatal para el feto.

La nicotina se acumula en la leche materna, se transmite a los lactantes y parece afectar sus patrones de sueño.

Cómo la nicotina puede dañar su salud

La investigación ha descubierto un vínculo entre la nicotina y el daño de las células del músculo liso vascular, lo que contribuye a la formación de placas que conducen a enfermedades cardíacas.

La nicotina retarda la producción de células productoras de hueso llamadas osteoblastos. Esto prolonga la curación cuando los huesos se rompen.

La nicotina inhibe la apoptosis, un proceso que elimina las células no deseadas del cuerpo (muerte celular programada). Dado que algunas de las células a las que se dirige la apoptosis son mutaciones que pueden volverse cancerosas en el futuro, la inhibición de esta importante función puede contribuir a enfermedades potencialmente mortales.

Fumar es un factor de riesgo conocido para la enfermedad degenerativa del disco.La nicotina y el monóxido de carbono en el humo del cigarrillo impiden que las células del disco espinal absorban nutrientes vitales en la sangre, lo que a su vez conduce a la deshidratación prematura y la degeneración de los discos espinales.

La nicotina se encuentra entre los más tóxicos de todos los venenos y es altamente adictiva.

Es un error pensar que usar nicotina en una forma que no involucra cigarrillos es inofensivo. Los productos como el tabaco sin humo y los cigarrillos electrónicos pueden considerarse menos dañinos en comparación con el tabaquismo, pero también conllevan riesgos considerables para la salud. Y no olvide que mientras la adicción a la nicotina está activa, los ex fumadores corren un mayor riesgo de recaer en el tabaquismo.

No te conformes con menos de lo que te mereces. La recuperación de la adicción a la nicotina requiere algo de trabajo, pero es factible y muy gratificante.

La vida funciona mejor en todos los niveles cuando nos liberamos de la prisión autoimpuesta en la que nos mete la adicción.

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