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¿Cuánto tiempo permanece la nicotina en su sistema?

Si está solicitando un nuevo trabajo o buscando un seguro médico o de vida, no se sorprenda si tiene que hacerse una prueba de drogas, que puede incluir una prueba de nicotina. De hecho, las prácticas de contratación libres de humo se han vuelto cada vez más comunes. Dependiendo de dónde viva, legalmente se le puede negar un trabajo debido a sus hábitos de nicotina.

La nicotina es una sustancia altamente adictiva que se encuentra en todos los productos del tabaco, incluidos los cigarrillos, las pipas, los puros, el tabaco de mascar y el rapé. Los cigarrillos electrónicos y los vaporizadores también contienen nicotina. Si bien la nicotina no se considera una sustancia controlada, es ilegal vender productos de tabaco a menores de 18 años en los Estados Unidos. Algunos estados han elevado la edad mínima a 21 años.

Su cuerpo descompone la nicotina en muchos químicos, incluyendo cotinina, que también se puede detectar en determinadas pruebas. La cotinina solo se encuentra en su cuerpo si ha procesado la nicotina y, en general, permanece en el cuerpo por más tiempo que la nicotina misma.

¿Cuánto tiempo permanece la nicotina en su sistema?

Orina: Hasta cuatro días

Sangre: Hasta cuatro días

Saliva: Hasta cuatro días

Cabello: Hasta 90 días

¿Cuánto tiempo se tarda en sentir los efectos?

La nicotina actúa rápidamente en el cuerpo. Cuando se fuma, la sustancia ingresa al torrente sanguíneo y llega al cerebro en 20 segundos.La nicotina es un estimulante, pero los fumadores a menudo experimentan sentimientos paradójicos de relajación a pesar de que la sustancia en realidad aumenta la actividad en el sistema nervioso central.

Los efectos de la nicotina dependen de cómo se administre la droga. Masticar o inhalar productos que contienen nicotina puede hacer que se libere más sustancia en el cuerpo que si se fumara.

Después de tomarlo, las personas experimentan rápidamente una oleada de adrenalina que tiene un efecto estimulante en el cuerpo, aumentando la presión arterial y el ritmo cardíaco. También aumenta los niveles de una sustancia química cerebral llamada dopamina, que puede mejorar el estado de ánimo y aumentar la sensación de placer.

¿Cuánto dura la nicotina?

La nicotina tiene una vida media de aproximadamente dos horas. La vida media es la cantidad de tiempo que tarda en eliminarse del cuerpo la mitad de una dosis.

Cuando la nicotina se fuma como cigarrillo u otro producto de tabaco, el cuerpo la absorbe principalmente a través de los pulmones. Con menos frecuencia, la nicotina se absorbe a través de las membranas de la boca y la garganta. Si masca tabaco o usa chicles, pastillas o parches de nicotina, la nicotina también puede absorberse en el tracto gastrointestinal o en la piel.

La nicotina se metaboliza principalmente en el hígado, pero también en los pulmones y los riñones. Se excreta principalmente a través de la orina a través de los riñones y parte de la nicotina se excreta en las heces. La nicotina también se puede encontrar en la saliva y el cabello.

A medida que su cuerpo metaboliza la nicotina, las enzimas hepáticas la descomponen en metabolitos que incluyen la cotinina. Las pruebas de nicotina generalmente buscan cotinina en lugar de la nicotina en sí.

Orina

La cantidad de cotinina en la orina variará según la frecuencia y la cantidad de nicotina que consuma. En promedio, la nicotina se puede detectar en la orina durante unos tres días. Los fumadores habituales pueden tener niveles detectables durante 15 a 20 días. Las pruebas de orina se realizan en el hogar o en un laboratorio, y los resultados se entregan dentro de las 24 horas a los cinco días.

Sangre

Los análisis de sangre pueden detectar la nicotina y sus metabolitos, incluidos la cotinina y la anabasina. La nicotina en sí puede estar presente en la sangre solo durante 48 horas, mientras que la cotinina puede detectarse hasta por tres semanas. Después de que se extrae sangre en un laboratorio, los resultados pueden demorar de dos a 10 días.

Saliva

Las pruebas de saliva también se pueden usar para detectar la presencia de nicotina durante aproximadamente 24 horas.La cotinina se puede detectar hasta siete días después del último uso, o hasta 14 días en fumadores empedernidos. La boca seca o la salivación excesiva son dos problemas que a veces pueden plantear problemas al recolectar una muestra.

Para realizar esta prueba, un técnico tomará una muestra del interior de su boca y analizará los fluidos orales para detectar nicotina. Los resultados pueden tardar de 24 a 72 horas.

Cabello

Al igual que con otras sustancias, la prueba del folículo piloso puede detectar la presencia de nicotina durante un período de tiempo mucho más prolongado. Sin embargo, este método tiende a ser menos común porque suele ser más costoso. La prueba, que se realiza en casa o en un laboratorio, requiere la eliminación de una pequeña cantidad de cabello para analizar el uso repetido de nicotina durante los últimos 90 días. Los resultados suelen tardar de uno a cinco días.

Pruebas de falso positivo

Un compuesto llamado tiocianato, que se encuentra en algunos medicamentos y alimentos, como el brócoli, el ajo, los rábanos, las almendras y el repollo, puede dar como resultado un resultado de análisis de sangre falso positivo. Los vegetarianos pueden tener niveles elevados de esta sustancia en la sangre debido al mayor consumo de alimentos que contienen tiocianato.

La exposición al humo de segunda mano generalmente no es suficiente para desencadenar un resultado falso positivo, pero estar expuesto a niveles muy altos o frecuentes de humo de segunda mano puede hacer que alguien obtenga un resultado positivo en la prueba de uso de nicotina. Sin embargo, es probable que tales resultados sean muy raros.

Factores que afectan el tiempo de detección

El tiempo que la nicotina es detectable en el cuerpo depende en gran medida del tipo de prueba que se utilice. Y dado que el cuerpo de cada persona procesa la nicotina de manera diferente, es casi imposible determinar un período de tiempo de detección con un 100 % de confianza. Los factores que pueden afectar la rapidez con la que su cuerpo procesa la nicotina incluyen:

  • Años: A medida que envejece, es más difícil para su cuerpo excretar la nicotina, por lo que permanece en su sistema por más tiempo.
  • Masa corporal: La nicotina se puede almacenar en el tejido adiposo, por lo que cuanta más grasa corporal tenga, más tiempo podrá detectarse la nicotina en su cuerpo.
  • Nivel de hidratación: Beber agua puede acelerar la secreción de nicotina.
  • Nivel de actividad física: La nicotina se excreta más rápido en personas que son más activas físicamente y tienen metabolismos más altos.
  • Tipo, frecuencia e historial de uso: La nicotina se acumula en el cuerpo, por lo que cuanto más la use, más tiempo tardará en salir de su cuerpo.

Fumar vs. Vapear vs. Masticar

La forma en que se administra la nicotina puede tener un impacto en la cantidad que se administra. Ha habido poca investigación para determinar cómo se compara el vapeo con fumar cigarrillos regulares y si proporciona la misma cantidad de nicotina. Un estudio que comparó las dosis de nicotina entre fumadores empedernidos y usuarios de cigarrillos electrónicos encontró que los dispositivos de vapeo liberan nicotina de manera efectiva, pero en niveles ligeramente más bajos que los cigarrillos normales.

Los productos de tabaco para mascar y mojar, por otro lado, contienen niveles más altos de nicotina que los cigarrillos normales. La cantidad exacta absorbida (y, por lo tanto, la cantidad que debe eliminarse) puede depender de la marca de tabaco, el nivel de acidez del producto y la cantidad masticada. Los niveles de suero sanguíneo son casi iguales cuando se compara el consumo de tabaco sin humo con el de los cigarrillos normales.

Cómo eliminar la nicotina de su sistema

El primer paso para eliminar la nicotina de su sistema es dejar de usar por completo todos los productos que la contengan. Cuanto más tiempo siga usando productos de tabaco, más tiempo se podrá detectar la sustancia en su cuerpo.

Una vez que haya dejado de usar nicotina, hay algunos pasos que puede tomar que pueden acelerar la rapidez con la que se excreta la droga de su sistema.

  • Mantente hidratado. Beber mucha agua ayudará a eliminar la nicotina y sus metabolitos de su cuerpo a través de la orina.
  • Come alimentos nutritivos. Cumplir con una dieta saludable que incluya muchos alimentos que contengan antioxidantes puede acelerar la rapidez con la que se elimina la nicotina de su sistema.
  • Ejercicio. La actividad física regular puede aumentar su metabolismo y la velocidad a la que el medicamento se procesa y se elimina de su cuerpo.

Es posible que vea productos y suplementos herbales comercializados para acelerar el proceso de eliminación de la nicotina. Sin embargo, ninguno de estos ha sido verificado o aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Síntomas de sobredosis

Ingerir demasiada nicotina puede resultar en envenenamiento por nicotina. Las pruebas de nicotina también se pueden realizar en los casos en que se sospeche intoxicación por nicotina. Los síntomas del envenenamiento por nicotina pueden incluir:

  • salivación excesiva
  • Presión sanguínea elevada
  • Aumentar la frecuencia cardíaca
  • Respiración rápida
  • Transpiración
  • Náusea
  • vómitos
  • Dolor de estómago
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Temblores
  • Confusión

La mayoría de los casos de envenenamiento por nicotina solían involucrar a niños pequeños que tenían en sus manos chicles o parches de nicotina. Aunque la mayoría de los casos todavía se presentan en niños, los casos de adultos ahora también se informan con mayor frecuencia debido al uso de cigarrillos electrónicos.

Un derrame de solución electrónica de nicotina (e-jugo) puede hacer que la nicotina sea absorbida por la piel, lo que también puede provocar una intoxicación.

La Asociación Estadounidense de Centros de Control de Intoxicaciones (AAPCC) recomienda los siguientes consejos de seguridad para los usuarios de cigarrillos electrónicos:

  • Proteja su piel al manipular los productos.
  • Mantenga los cigarrillos electrónicos y la nicotina líquida fuera del alcance de los niños.
  • Siga las instrucciones de eliminación en la etiqueta.
  • Si alguien ha estado expuesto, llame al 1-800-222-1222 de inmediato.

Obteniendo ayuda

Si le preocupa si la nicotina aparecerá o no en una prueba de drogas, podría ser el momento perfecto para tomarse en serio la idea de dejar de fumar. Si bien no existen formas fáciles y sin dolor de dejar el hábito de la nicotina, existen muchos recursos para ayudarlo a desarrollar un plan sólido para dejar de fumar.

Debido a que la nicotina puede provocar dependencia física y psicológica, dejar de consumir la sustancia puede provocar la abstinencia. Estos síntomas pueden incluir:

  • Antojos intensos de nicotina
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • aumento del hambre
  • Pobre concentración
  • Irritabilidad
  • Insomnio
  • Depresión
  • Ansiedad

Dichos síntomas pueden ser intensos al principio, pero disminuyen en severidad después de tres a cinco días.Hay una serie de tratamientos para dejar de fumar que pueden ayudarlo a superar el período de abstinencia y mejorar la abstinencia a largo plazo. La terapia de reemplazo de nicotina, como el parche de nicotina, puede ayudarlo a reducir lentamente su consumo de nicotina y aliviar los síntomas de abstinencia.

Hable con su médico para que le aconseje y le ayude si está listo para dejar el tabaco. También puedes visitar libredehumo.gov para programas, aplicaciones y otros recursos para dejar de fumar.

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Richard Fogoros, MD – Mente muy bien

Reflejos Asesor médico sénior de Psyathome Profesor jubilado de medicina y médico y cardiólogo de medicina interna certificado por la junta Exasesor médico jefe, investigación

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