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¿Cuánto dura la depresión posparto?

La depresión experimentada durante el período perinatal es común y afecta entre el 10% y el 20% de las mujeres en los Estados Unidos.

Después del parto, la mayoría de las madres experimentan la «tristeza posparto», que es un trastorno del estado de ánimo posparto común que incluye síntomas de infelicidad, sentimientos de preocupación y agotamiento. La “tristeza posparto” generalmente dura dos semanas o menos, y los síntomas se resuelven de manera independiente. Sin embargo, si no es así, es posible que esté experimentando depresión posparto (DPP).

La depresión posparto, otro trastorno del estado de ánimo perinatal, es más grave y requiere tratamiento. La depresión posparto se considera un trastorno depresivo mayor que generalmente se presenta dentro de las primeras ocho semanas posteriores al parto, pero puede ocurrir en cualquier momento dentro del primer año después del parto.

Signos y síntomas de la depresión

Los siguientes son algunos síntomas que a menudo están presentes en la depresión clínica, posparto o de otro tipo:

  • Irritabilidad
  • Sentimientos de desesperanza o impotencia.
  • Tener problemas para dormir o quedarse quieto
  • Sentirse ansioso o triste
  • Pérdida de interés en actividades que normalmente disfruta
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambios anormales en el apetito, la dieta o el peso
  • Problemas digestivos, como calambres o dolores de cabeza.
  • Experimentar pensamientos de suicidio o muerte.

Síntomas adicionales presentes en PPD

Con la depresión posparto, también puede sentirse emocionalmente distanciada de su nuevo bebé. Puede sentirse ansiosa o estresada con las responsabilidades de tener hijos, o experimentar una preocupación excesiva por la salud o el bienestar de su hijo, entre otros síntomas.

Si está experimentando depresión posparto u otro trastorno perinatal del estado de ánimo o de ansiedad, no debe sufrir sola. Hable con su médico o incluso con el médico de su hijo durante las visitas de niño sano para informarles cómo se siente.

¿Cuánto dura la DPP?

Su médico puede diagnosticar la depresión posparto entre 10 y 14 días después del parto, dice Emma Basch, PsyD, psicóloga clínica licenciada. En ese momento, si todavía experimenta síntomas del estado de ánimo la mayoría de los días y si esos síntomas están afectando su funcionamiento, entonces su médico puede diagnosticarle depresión posparto.

Cuanto antes se diagnostique la depresión posparto, mejor. Cuando se trata de depresión posparto, la intervención temprana es fundamental para la salud mental de la madre y el desarrollo cognitivo del niño. Si la depresión de la madre no se trata, puede afectar el desarrollo cognitivo del niño.

Sin embargo, la duración de la depresión depende de muchos factores, incluidos, entre otros, el historial de salud mental de la mujer, los cambios hormonales, la angustia psicológica o social, o los factores estresantes de la vida, como una experiencia de parto traumática o un evento de la vida.

Tras el diagnóstico y el tratamiento, los síntomas pueden mejorar rápidamente. El Dr. Basch dice que puede sentirse mejor a las pocas semanas del diagnóstico. Sin embargo, este puede no ser el caso para todos. El tratamiento de salud mental requiere un enfoque individualizado porque las necesidades de todos son diferentes. Entonces, si bien su amigo puede sentirse mejor dos meses después de su diagnóstico, es posible que le lleve más tiempo sentirse de la misma manera.

La mejor manera de monitorear su depresión posparto, dice el Dr. Basch, es prestar atención a la reducción en la intensidad, severidad y duración de sus síntomas.

Si te sientes motivado para volver a las actividades que antes disfrutabas, este es un buen indicador de que tu salud mental ha mejorado. Debido a que la depresión puede cambiar día a día, es importante realizar un seguimiento de sus síntomas y consultar con su médico o terapeuta para asegurarse de que su plan de tratamiento esté funcionando de manera efectiva.

Cuando la depresión no se diagnostica

Si la depresión posparto no se diagnostica, puede continuar durante meses o años, mucho más allá del período posparto de un año.

Un estudio de 2020 de más de 4500 mujeres encontró que el 5 % de las estudiadas informaron niveles persistentemente altos de síntomas de depresión posparto durante tres años después del parto. Estos resultados sugirieron que las mujeres aún pueden necesitar exámenes de detección de depresión materna después de que finaliza el período posparto.

“He visto a una paciente muchos años después de tener un hijo cuyos síntomas depresivos se originaron después del parto y nunca fueron tratados”, dice el Dr. Basch. En ese caso, aun estando fuera del puerperio, su diagnóstico sería considerado depresión posparto.

La buena noticia es que la depresión posparto es altamente tratable y la duración de un episodio depresivo posparto se acorta con un tratamiento oportuno, explica la Dra. Basch.

Emma Basch, PsyD

Si una paciente está en riesgo de desarrollar depresión posparto, la atención preventiva puede acortar o incluso eliminar el desarrollo de los síntomas de depresión posparto.

— Emma Basch, PsyD

Manejo de la depresión posparto

“La depresión posparto puede empeorar por la falta de sueño, la falta de apoyo social o familiar, el aislamiento y el estigma”, dice el Dr. Basch.

La vida después del parto, dependiendo de su situación, puede ser emocionalmente difícil. Incluso si se siente emocionada y llena de alegría por la presencia de su nuevo hijo, aún puede experimentar depresión posparto.

Además de recibir tratamiento, puede trabajar para mejorar su sueño, comer comidas nutritivas, programar tiempo para actividades que disfruta y pedir ayuda a sus seres queridos o miembros de la comunidad. También hay grupos de apoyo para padres que experimentan depresión posparto.

Cuidar su salud y su salud mental es fundamental, especialmente como padre. Lo mejor que puedes hacer durante este tiempo es darte gracia.

Una palabra de Psyathome

Muchos padres experimentan depresión posparto, pero es fácilmente tratable. Si su médico no lo evalúa, asegúrese de notificarle sus síntomas de inmediato.

Si su depresión posparto está empeorando, incluso con tratamiento, o si tiene pensamientos suicidas o pensamientos de dañar a su hijo, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra base de datos de la línea de ayuda nacional.

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