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Cuando tus miedos a morir no son saludables

El miedo a la muerte y al morir es bastante común, y la mayoría de las personas temen a la muerte en diversos grados. Hasta qué punto se produce ese miedo y a qué se refiere específicamente varía de una persona a otra. Si bien algo de miedo es saludable porque nos hace más cautelosos, algunas personas también pueden tener un miedo malsano a morir.

¿Quién teme a la muerte?

El miedo a la muerte es tan común que ha estimulado múltiples proyectos de investigación e intrigado a todos, desde académicos hasta líderes religiosos. Incluso hay un campo de estudio llamado tanatología que examina la reacción humana ante la muerte y el morir. Algunos hallazgos interesantes han surgido del estudio del miedo a la muerte.

Según la «Encuesta de miedos estadounidenses» de 2017 realizada por la Universidad de Chapman,El 20,3% de los estadounidenses tienen «miedo» o «mucho miedo» de morir. Vale la pena señalar que esta encuesta incluye otras respuestas que involucran la muerte, que es más específica. Por ejemplo, también se incluyen el asesinato por un extraño (18,3%) y el asesinato por un conocido (11,6%).

Curiosamente, casi la misma cantidad de estadounidenses (20%) temen hablar en público. Este pensamiento ha llevado al comediante Jerry Seinfeld a bromear,«Esto significa que para la persona promedio, si vas a un funeral, estás mejor en el ataúd que haciendo el elogio».

En general, las mujeres han mostrado una mayor tendencia a temer a la muerte que los hombres. Esto posiblemente se deba al hecho de que las mujeres son más propensas a admitir y discutir tales temores. El hecho de que, históricamente, los hombres sean más propensos a creer en morir por una causa o propósito también puede contribuir a esto.

Algunos investigadores argumentarán que los jóvenes temen más a la muerte que los ancianos. Sin embargo, un estudio realizado entre personas moribundas en Taiwán mostró que el miedo a la muerte en realidad no disminuyó con el aumento de la edad.

Además, el mismo estudio mostró que el miedo a la muerte de un paciente disminuyó después de ser admitido en cuidados paliativos. Es posible que esto haya sido el resultado de la educación y el apoyo emocional y espiritual holístico que reciben los pacientes de los miembros del equipo de cuidados paliativos.

Tipos de miedos a la muerte

Es posible dividir nuestro miedo general a la muerte en varios tipos específicos de miedos.

Miedo al dolor y al sufrimiento

Muchas personas temen que cuando se encuentren con la muerte, experimentarán un dolor y un sufrimiento insoportables. Este miedo es común en muchas personas sanas, así como en pacientes que mueren de cáncer u otras enfermedades terminales. Desafortunadamente, muchas personas no se dan cuenta de que los cuidados paliativos pueden ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas angustiantes.

Miedo a lo desconocido

La muerte sigue siendo lo último desconocido porque nadie en la historia humana ha sobrevivido para decirnos qué sucede realmente después de nuestro último aliento. Es parte de la naturaleza humana querer comprender y dar sentido al mundo que nos rodea. La realidad es que la muerte nunca puede ser completamente comprendida por nadie que esté vivo.

Miedo a la no existencia

Muchas personas temen la idea de que dejarán de existir por completo después de que ocurra la muerte. Por lo general, podemos asociar este miedo con los ateos u otras personas sin creencias espirituales o religiosas personales. La verdad es que muchas personas de fe también se preocupan de que su creencia en una vida después de la muerte no sea real después de todo, o que no ganaron la vida eterna mientras vivían.

Miedo al castigo eterno

Al igual que el miedo a la no existencia, esta creencia no se aplica solo a los creyentes devotos de fe religiosa o espiritual. Muchas personas, independientemente de su creencia religiosa o falta de creencias espirituales, temen que serán castigadas por lo que hicieron o dejaron de hacer mientras estuvieron aquí en la tierra.

Miedo a la pérdida de control

La naturaleza humana generalmente busca controlar las situaciones que encontramos, pero la muerte sigue siendo algo sobre lo que no tenemos absolutamente ningún control. Esto asusta a mucha gente. Algunos pueden intentar ejercer algún tipo de control sobre la muerte comportándose de manera extremadamente cuidadosa para evitar riesgos o sometiéndose a controles de salud rigurosos y frecuentes.

Miedo a lo que será de nuestros seres queridos

Otro miedo a la muerte muy común se centra en la preocupación de lo que sucederá con aquellos que están a nuestro cuidado si morimos. Los padres, por ejemplo, pueden preocuparse por un recién nacido o un niño.

Los miembros de la familia que brindan atención domiciliaria a un ser querido pueden temer que nadie más pueda manejar las muchas necesidades y demandas de su paciente. Alguien en la plenitud de su vida puede sentir miedo ante la idea de dejar solo a su cónyuge o pareja debido a la muerte.

Normal vs. Insalubre Miedo a la Muerte

En general, el miedo a la muerte puede resultar saludable para los seres humanos. Cuando tenemos miedo a morir, a menudo actuamos con más cuidado y tomamos las precauciones adecuadas para minimizar los riesgos, como usar cinturones de seguridad o cascos de bicicleta.

Un miedo saludable a la muerte también puede recordarnos aprovechar al máximo nuestro tiempo aquí en la Tierra y no dar por sentadas nuestras relaciones. Temer la realidad de la muerte también podría empujarnos a trabajar más duro para dejar un legado duradero. George Bernard Shaw quizás lo resumió mejor al decir: «Quiero estar completamente agotado cuando muera, porque cuanto más trabajo, más vivo».

Por otro lado, el miedo a la muerte a veces puede resultar tan severo que interfiere con la vida diaria de alguien. Conocido como tanatofobia, este miedo intenso, a menudo irracional, a la muerte puede consumir los pensamientos de alguien. Incluso puede afectar las decisiones más básicas que toman, como negarse a salir de casa solo para traer el correo.

Una palabra de Psyathome

Tener miedo a la muerte es natural y muchas personas comparten este miedo hasta cierto punto. Si sospecha que su miedo ha alcanzado el nivel de tanatofobia, lo mejor es buscar la ayuda de un profesional de la salud mental capacitado.

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